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Si Twitter meurt, la démocratie n’ira pas avec

Oui, Twitter est utile, mais ce n’est vraiment pas si essentiel et irremplaçable que cela. Les semeurs de panique, qui prétendent parler pour les masses, parlent en réalité pour une petite minorité (y compris la presse, qui a tendance à exagérer l’utilité du service) qui est devenue trop dépendante du service. Twitter est génial, même dans sa forme actuelle irrégulière et modérée de manière incohérente, mais si Musk en étouffe la vie, tout ira bien.

Les problèmes subis par toutes les entreprises de 44 milliards de dollars devraient faire l’actualité. Mais c’est un argument facile à faire valoir que le drame de Twitter a dominé la couverture depuis le printemps dernier en partie parce que les journalistes lui restent si dévoués. Nieman Lab l’a rendu évident il y a plusieurs jours dans un article énumérant les 11 (et plus) façons dont le journalisme souffrirait si Musk étouffait Twitter. Finis les commentaires en temps réel, les critiques et les perspectives sur les histoires. Gone serait un lieu universel pour les dernières nouvelles. Finies les captures d’écran des meilleurs morceaux d’histoires. Fini l’accès facile aux sources, aux experts et aux entretiens menés par DM. Finie la couverture en temps réel des procès, des événements et des scènes de crime rendue possible par les flux de tweets.

Tout vrai ! Mais où est la catastrophe ? Les journalistes pourraient-ils être contraints d’utiliser à nouveau leur téléphone ? Dieu pardonne! Ou lire le journal du matin pour eux-mêmes et s’abonner à des magazines et les lire ? La couverture de saturation des problèmes de Twitter a moins à voir avec la façon dont son décès bouleverserait le monde et plus avec la commodité qu’il offre aux journalistes. D’une manière ou d’une autre, nous respectons les délais dans le monde pré-Twitter. Nous pourrions certainement recommencer si l’oiseau bleu se faisait sauter la cervelle.

Les gens aiment présenter Twitter comme un outil de démocratie. Vous pouvez faire valoir ce point de vue, mais dans la pratique, c’est une institution très élitiste. Selon une étude du Pew Research Center, seulement 1 adulte américain sur 5 déclare utiliser Twitter, un nombre qui n’a pas beaucoup varié depuis 2018. Comparez cela aux chiffres de YouTube (81%) et Facebook (69%). Les démocrates sont surreprésentés sur le site (32 % des utilisateurs) par rapport aux républicains (17 %). Comme on pouvait s’y attendre, 47 % de ceux qui s’identifient ou se penchent sur les démocrates disent que Twitter est bon pour la démocratie et seulement 17 % des républicains ou des partisans des républicains partagent ce point de vue. Twitter est également orienté vers les jeunes, avec 42 % de ses utilisateurs dans la tranche d’âge des 18-29 ans. Grand-père et grand-mère ne s’intéressent pas beaucoup à Twitter : seuls 7 % des utilisateurs ont plus de 65 ans.

Le fait peut-être le plus frappant recueilli par Pew ne couvre pas l’âge ou l’orientation politique, mais les chiffres déséquilibrés sur qui tweete le plus : les 25 % d’utilisateurs les plus performants en volume écrivent 97 % des tweets. Loin d’être la voix du peuple, Twitter est la voix des autoproclamés. (Il convient de noter ici que Twitter semble perdre ses utilisateurs les plus actifs, selon un article de Reuters basé sur des documents internes, mais c’est une tendance qui est antérieure au régime Musk.)

Disons que Twitter expire. Alors quoi? En période de calamité, les gens peuvent être remarquablement adaptatifs, trouver des substituts ou s’en passer, surtout lorsque le bien ou le service contient plus de commodité que de nécessité. Les récentes migrations vers Mastodon et Post l’ont prouvé à la pelle. Comme certains l’ont noté, la mort de Twitter va, du moins à court terme, fertiliser le sol pour que des services plus petits et moins centralisés prospèrent.

Mais cela ne risque pas d’arriver. Même le fait que des annonceurs clés aient suspendu leurs comptes Twitter n’est pas aussi catastrophique que le laissent entendre les articles de presse. Les annonceurs peuvent être nerveux, abandonnant leur chaîne Fox News lorsqu’un hôte transgresse, mais ils reviennent souvent après un intervalle décent. Même si Musk fait un bâclé de Twitter, quelqu’un qui l’acquiert devant le tribunal de la faillite pourrait le relancer. Il y a beaucoup de valeur à avoir 238 millions d’utilisateurs monétisables, une valeur que même un super-vilain comme Musk ne peut facilement vaporiser.

Allez-y et creusez la tombe de Twitter, mais ne prévoyez pas de la remplir avec l’oiseau.

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Envoyez vos pensées Twitter à [email protected]. Aucun nouvel abonnement aux alertes par e-mail n’est honoré pour le moment. Mon Twitter feed n’aime pas être écrit comme ça. Mon Mastodonte compte fait du mieux qu’il peut. Mon RSS la nourriture veut que l’oiseau soit mort.




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