Singapour, l’endroit le plus stressé au monde

La journaliste Karishma Vaswani vit à Singapour depuis plusieurs décennies. Elle mentionne, sur le site Internet de Bloomberg, la culture du stress et du surmenage qui règne dans le pays, « l’un des endroits les plus compétitifs et les plus surchargés de travail de la planète ». Le cas d’Ashish Xiangyi Kumar, parfaite incarnation du rêve singapourien, qui a, à juste titre, relancé le débat. Brillant étudiant alors, il obtient une bourse à l’Université de Cambridge, en sort avec les honneurs, obtient un emploi bien rémunéré… Mais annonce, à 31 ans, qu’il prend sa retraite, qu’il va « joyeusement libre », et qu’il va désormais se consacrer à la lecture, à l’écriture, à la randonnée et à la musique classique. Certes, tout le monde ne peut pas suivre son chemin, car Ashish Xiangyi Kumar est un érudit privilégié, n’a aucune dette et ne veut pas fonder une famille. Il n’a donc aucune pression financière. Sa décision « étonné » néanmoins, ses concitoyens, soumis à un stress intense pour réussir et se conformer aux attentes sociales dès l’école primaire.

« Aujourd’hui, les Singapouriens bénéficient d’un niveau de vie parmi les plus élevés d’Asie. Mais tout cela a un prix. C’est également l’une des sociétés les plus stressées. Une épidémie silencieuse de dépression et de problèmes de santé mentale se cache juste sous la surface, alors que les citoyens luttent pour concilier travail, vie privée, famille et aspirations et rêves personnels. Y parvenir peut signifier d’énormes sacrifices. explique Karishma Vaswani.

Non seulement la santé mentale des Singapouriens traverse une crise sans précédent, mais en parler et demander de l’aide est mal vue. Le gouvernement, pour améliorer la situation, encourage les employeurs à faire preuve de flexibilité sur les horaires de travail. Mais il relève chaque année l’âge officiel de la retraite, qui devrait atteindre 65 ans d’ici 2030.

Dans ce contexte, Ashish Xiangyi Kumar fait figure d’exception, « mais son histoire est celle de l’espoir et du chemin le moins fréquenté ». Et il pourrait bien inspirer beaucoup de Singapouriens.

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