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Smart Signings : Newcastle doit prendre des mesures pour rester immobile en 2024


La finale étant terminée et la date limite du contrat du 1er novembre passée, nous pouvons officiellement déclarer ouverte la stupide saison de la LNR.

Dans le bourbier des potins et des conjectures, nous apporterons de la raison, avec la relance de Smart Signings, notre analyse des points faibles des clubs, de ce qu’ils doivent améliorer et où ils pourraient le trouver. Attendez-vous à des statistiques, des profils et des informations, avec des options disponibles et réalistes. Ne vous attendez pas à des rumeurs.

C’est dur d’être entraîneur. Juste au moment où vous pensez avoir réussi, vous devez tout recommencer.

Demandez simplement à Adam O’Brien. Le patron des Knights aurait pu être limogé si son équipe avait perdu contre les Bulldogs début juillet, mais il les a plutôt battus 66-0, puis a entamé une série de victoires qui s’est soldée par une défaite lors de la deuxième semaine de la finale.

D’un type qui aurait pu perdre son emploi sans grande fanfare, il a été prolongé d’un an et le toast de la ville.

O’Brien sait que de telles vicissitudes sont le lot d’un entraîneur de la LNR. Lui – et son équipe en coulisses, qui comprend le vainqueur en série de la Super League Brian McDermott – savent que le triomphe et le désastre sont des imposteurs qui doivent être traités sur un pied d’égalité.

Lorsque les Chevaliers allaient mal, ils n’étaient pas aussi mauvais qu’ils le paraissaient. Idem quand ils allaient bien, ils auront su qu’il y avait un élément de séquence chaude là-dedans.

En 2024, la différenciation du signal et du bruit sera au cœur de tout succès qu’ils connaîtront, il vaut donc la peine d’examiner ce qui a fonctionné et ce qui n’a pas fonctionné.

Adam O’Brien. (Photo de Tony Feder/Getty Images)

Tout d’abord et surtout, le retour en forme de Kalyn Ponga a aidé. Le jouer à l’arrière a également aidé, ce qui incombe au moins légèrement à l’entraîneur qui a choisi de le déplacer ou d’accéder aux exigences de sa star en le laissant cosplayer en cinq huitièmes, mais quoi qu’il en soit, cela a maintenant été réglé.

Avoir un si bon 1 a débloqué les deux bords, ce qui a ajouté des points vitaux à une équipe qui était déjà douée pour se mettre en position offensive.

Leur efficacité avec le bon ballon – c’est-à-dire la fréquence à laquelle ils transformaient les visites dans la zone des 20 m en points – était généralement assez bonne tout au long de 2023, mais du coup, ils constituaient également une énorme menace en profondeur.

Parfois aussi, cela fait un clic – et cela compte bien plus lorsque vous êtes fondamentalement une équipe offensive étendue, comme le sont les Knights.

Les taux d’achèvement sont généralement absurdes tant que vous pouvez atteindre un plancher d’environ 73 %, mais pour la série d’horreur de deux victoires sur neuf avant cette victoire des Bulldogs, Newcastle était inférieur à 67 % dans six d’entre eux.

Dans les trois autres, ils ont gagné deux fois et perdu l’autre, à Brisbane, lors du dernier jeu du match. Au cours de la séquence de dix victoires consécutives qui a suivi, ils sont tombés sous la barre magique des 73 % une seule fois.

On peut regarder Souths, Cronulla ou Manly – trois autres équipes qui soutiennent leurs hommes larges pour y parvenir – et voir des schémas similaires.

Cette cohésion est importante pour les Chevaliers car elle témoigne des problèmes auxquels ils pourraient être confrontés en 2024 et 2025.

Leurs départs cette année sont Dom Young d’une aile et Lachlan Fitzgibbon de la rangée arrière, ainsi que quelques options de profondeur comme Kurt Mann, Lachlan Miller et Fa’amanu Brown.

Leurs arrivées couvrent l’avenir immédiat : Will Pryce est un cinq huitième/arrière, Jack Cogger est un demi, Tom Jenkins défie sur une aile, Kai Pearce-Paul s’insère directement là où se trouvait Fitzgibbon et Jed Cartwright branche plus d’options en arrière-plan.

C’est un peu plus de changement que ce qui pourrait être idéal, mais ce n’est pas non plus la fin du monde. Là où les choses deviennent intéressantes, c’est en 2025.

Leur équipage du 1er novembre est composé de Bradman Best, Dane Gagai et Enari Tuala – donc tous leurs centres – plus Brodie Jones, un autre backrower, ainsi que deux accessoires Jacob Saifiti et Mat Croker et un cinq huitième, Tyson Gamble.

Newcastle était à peu près la cinquième ou sixième meilleure équipe de la LNR en 2023, et ce de manière durable, avec des statistiques qui confirment leur position en championnat.

La plupart des années, 14 victoires et un match nul ne permettent pas d’atteindre un score aussi élevé qu’une finale à domicile – le plus souvent, c’est une septième ou une huitième place – et certaines années, lorsque la compétition est plus équitable, cela ne vous permet pas du tout d’être admis.

En 2023, les Souths, Parramatta et les Roosters ont massivement sous-performé et, de manière réaliste, pourraient revenir vers le sommet. Manly avait également beaucoup de blessures et pouvait faire mieux. Rester immobile pourrait être beaucoup plus difficile qu’il n’y paraît en 2024.

Cela signifie que c’est le moment de frapper pour Newcastle. Ils ont un 1 en pleine forme, un 7 bien ancré dans son rôle dans Jackson Hastings.

Ils ont une véritable séparation à trois à partir du sauteur 6, avec soit Gamble, qui a fait ses preuves, soit Pryce, un talent aussi grand que n’importe quel autre en Super League au cours des dernières années, ou Cogger, qui a plus que fait ses preuves à Penrith l’année dernière. .

Le peloton est plutôt bien constitué avec Leo Thompson et Phoenix Crossland qui émergent comme de vrais talents, Jayden Brailey qui revient en 9 option, une foule de stagers expérimentés comme Tyson Frizell, Jack Hetherington, Adam Elliott et les jumeaux Saifiti, plus un véritable Facteur X chez Pearce-Paul.

Dom Young 3

(Photo de Brett Hemmings/Getty Images)

Ce qu’ils n’ont pas, c’est un ailier pour remplacer Young. Actuellement, ce sera Tuala, la nouvelle recrue Tom Jenkins ou le jeune Krystian Mapapalangi, mais aucun ne remplit vraiment le rôle dont ils ont besoin pour leur système.

Young était vital car sa vitesse pure a permis le changement précoce, permettant aux Knights de jouer de très étroit à très large, un mouvement que peu d’équipes pouvaient gérer, et sa capacité de finition a transformé de nombreux appels rapprochés au poteau de coin en points.

Le taux de conversion des buts de Newcastle était le deuxième plus bas de la LNR à 68,7 % : un témoignage de la durée pendant laquelle ils ont laissé Hastings donner le coup de pied avant de rendre le travail à Ponga, mais aussi de la fréquence à laquelle ils ont marqué dans les corners.

Les Knights ont marqué 121 essais en 2023, Young et Marzhew obtenant 38 % à eux deux – ce qui passe à 50 % si l’on inclut Bradman Best.

Ce dont Newcastle a donc besoin, c’est de quelqu’un d’aussi bon finisseur que Young, avec une vitesse à la hauteur, mais qui apporte également le même nombre de mètres que lui.

Malheureusement, la liste des ailiers disponibles pose un peu problème pour O’Brien.

Bailey Simonsson est probablement le plus rapide, mais il a été plutôt un centre à Parramatta et n’a jamais enregistré de chiffres d’essais sérieux, avec neuf son maximum en un an.

Un changement de système vers le style plus expansif de Newcastle pourrait aider, mais cela lui demanderait de presque tripler son total pour reprendre la charge de travail de Young.

Sunia Turuva serait certainement une option. Penrith a du mal à garder ses meilleurs jeunes talents et à disposer d’un pipeline d’arrières extérieurs – à tel point qu’ils ont déjà laissé Jenkins partir à Newcastle – donc une décision pour l’actuelle recrue de l’année pourrait bien avoir du sens.

L’international fidjien a fait ses preuves en dehors du champ arrière, tout comme Marzhew de l’autre côté, et pourrait aider à réorienter l’équipe pour privilégier encore plus les mètres de ligne arrière, si O’Brien voulait déplacer le fardeau de l’attaque ailleurs.

Addo Carr Alamoti Bulldogs

(Photo de Daniel Pockett/Getty Images)

Le véritable chapiteau, les vibrations pures et le grand mouvement seraient Josh Addo-Carr. L’homme le plus rapide du jeu est lié à un contrat avec les Bulldogs, mais il a été clairement indiqué qu’il peut y aller si l’occasion se présente et qu’un échange peut être effectué,

Newcastle pourrait avoir le poids parfait. Jacob Saifiti est debout à la fin de l’année et les Dogs réclament un leader, ayant perdu tous les muscles de leur meute.

Échanger le Foxx, un ailier dont ils n’ont pas besoin avec un salaire énorme, contre un accessoire de niveau représentant qui ne choisira peut-être pas de prolonger, serait une affaire géniale.

Il y a des ratés, bien sûr. Jacob a exprimé le désir de rester avec son frère Daniel dans le club de sa ville natale, bien que Newcastle pourrait lui retirer cela en tentant de conclure un échange.

Addo-Carr a généralement opéré à gauche, alors que Young préférait la droite, même s’il n’y a aucune raison de suggérer que le Foxx ne pouvait pas changer – la vitesse est la vitesse après tout – ou, alternativement, que Marzhew, dont le style n’affecte pas vraiment. de quel côté il joue, pourrait passer.

Les Dogs étaient liés à Daniel Saifiti plus tôt dans l’année – si vous en croyez de telles choses – et, tout comme Signatures intelligentes ne se soucie pas des rumeurs, il y a beaucoup de logique derrière un tel plus.

À la mi-saison, cela n’avait pas de sens. Maintenant que Young est parti et que les Chevaliers opèrent depuis une position de force, ils pourraient être en mesure de déplacer quelqu’un d’une position qu’ils ont couverte, tout en sélectionnant une superstar pour en faire une menace ici et maintenant.



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