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Sous la pression de LIV Golf, le PGA Tour défend son perchoir


CROMWELL, Connecticut – Au cours du mois dernier, alors que le circuit de golf LIV, soutenu par l’Arabie saoudite, a braconné certains des joueurs les plus connus du circuit PGA établi, il y a eu des spéculations selon lesquelles les organisations rivales pourraient éventuellement devoir apprendre à coexister. .

Mais un passionné Jay Monahan, le commissaire du PGA Tour, n’a pas semblé conciliant mercredi. Utilisant un langage percutant lors de sa première conférence de presse depuis la mi-mars, Monahan a continué d’affirmer la primauté du PGA Tour, a annoncé une augmentation substantielle des futurs prix du circuit et a accusé LIV Golf d’essayer d' »acheter le sport ».

« S’il s’agit d’une course aux armements, et si les seules armes ici sont des billets d’un dollar, le PGA Tour ne peut pas rivaliser », a déclaré Monahan aux journalistes à la veille du championnat des voyageurs dans le centre du Connecticut. « Le PGA Tour, une institution américaine, ne peut pas rivaliser avec une monarchie étrangère qui dépense des milliards de dollars pour tenter d’acheter le golf.

«Nous accueillons une bonne et saine concurrence. La ligue de golf saoudienne LIV n’est pas cela. C’est une menace irrationnelle, qui n’est pas concernée par le retour sur investissement ou la véritable croissance du jeu. »

Monahan, qui a rencontré mardi une centaine de joueurs affiliés au PGA Tour, a déclaré au groupe que la tournée « sortira finalement plus forte du défi actuel grâce à notre loyauté et au soutien de nos joueurs et fans ».

La série LIV Golf, cependant, n’a pas laissé Monahan avoir la scène pour lui seul mercredi. Environ deux minutes après le début de la conférence de presse de Monahan, LIV Golf a annoncé que le quadruple champion majeur Brooks Koepka avait officiellement quitté le PGA Tour pour rejoindre le tour alternatif. LIV Golf a également annoncé la majorité du terrain pour son premier tournoi aux États-Unis, qui débutera le 30 juin au Pumpkin Ridge Golf Club à l’extérieur de Portland, Ore.

Il y avait aussi d’autres nouvelles dans le sport. Comme prévu, les responsables du British Open du mois prochain ont déclaré qu’ils n’excluraient pas les joueurs alignés avec LIV Golf du tournoi majeur. Plusieurs de ces golfeurs, comme Koepka, se sont déjà qualifiés pour le British Open en raison de leur classement mondial actuel ou de leurs titres majeurs passés. Cela pourrait changer à l’avenir, mais comme ce fut le cas pour l’US Open de la semaine dernière à l’extérieur de Boston, les responsables du British Open n’étaient pas disposés à exclure les joueurs qui avaient déjà rempli les critères d’éligibilité déclarés à l’événement de cette année.

Et du côté des joueurs, plusieurs joueurs du PGA Tour au Travelers Championship se sont plaints en privé de la façon dont Koepka, il y a à peine une semaine, soutenait ouvertement une démonstration de solidarité de la part d’une majorité de golfeurs de haut niveau qui sont restés fidèles au circuit. Interrogé sur la défection de Koepka mercredi, Rory McIlroy, qui est deuxième au classement mondial de golf masculin, a déclaré: « Je suis surpris par beaucoup de ces gars parce qu’ils disent une chose et en font une autre. »

Il a ajouté: « Mais c’est assez fourbe de leur part. »

Lorsqu’on lui a demandé s’il parlait de quelque chose que Koepka avait dit il y a des mois ou récemment, McIlroy a répondu: « Tout au long, en public et en privé, tout. »

En plus d’annoncer les plans du PGA Tour d’augmenter de 54 millions de dollars les paiements de huit événements du circuit l’année prochaine, Monahan a continué à rendre hommage à la philosophie de son circuit en tant que méritocratie dans laquelle les joueurs reçoivent des prix en fonction de leurs performances, par opposition au LIV Golf. série où plusieurs golfeurs ont signé des contrats garantis d’une valeur de centaines de millions de dollars. Les événements LIV Golf n’ont pas non plus de réductions, ce qui signifie que chaque joueur est assuré d’au moins un salaire à six chiffres.

« Si vous revenez aux éléments, à la base de cette tournée, à la méritocratie de jouer sur le PGA Tour, à quel point il est difficile de sortir ici, à quel point il est difficile d’atteindre le plus haut niveau du jeu », a déclaré Monahan. . « Ce sera finalement l’élément qui continuera à faire de cette tournée la plus grande au monde », a-t-il ajouté.

Une note aux joueurs de la tournée publiée mercredi a décrit des augmentations significatives de la bourse lors de huit tournois non majeurs, les paiements aux joueurs atteignant environ 20 millions de dollars par événement. Le total actuel des prix médians lors d’un événement du PGA Tour est d’environ 8,5 millions de dollars.

Monahan a déclaré que l’augmentation des revenus des joueurs serait financée par un soutien accru des sponsors et complétée par la réserve d’exploitation de la tournée. La tournée prend également des mesures pour essayer de récompenser les joueurs les mieux classés avec plus d’opportunités de participer aux événements les mieux rémunérés, ce qui semblerait être une réponse directe au modèle LIV Golf consistant à avoir des terrains de tournois plus petits. Le mémo détaillait également une nouvelle série internationale de trois événements à l’automne de l’année prochaine pour les meilleurs joueurs avec des bourses et des événements plus importants en Europe, en Asie et au Moyen-Orient.


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