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St Helens entre dans l’histoire avec un quatrième triomphe consécutif en Grande Finale

Guidés de manière experte dans le parc par les meneurs de jeu anglais Jonny Lomax et Jack Welsby devant une foule de 60 783 personnes, ce fut une victoire méritée pour les Saints, dont l’entraîneur-chef australien rentrera désormais chez lui pour assumer un rôle d’entraîneur dans la nouvelle équipe de la LNR, les Dolphins.

Woolf a réalisé un travail remarquable durant ses trois saisons à la barre mais il fallait sympathiser avec son homologue et compatriote Rohan Smith.

Smith a fait des merveilles depuis son arrivée à Headingley en mai lorsque les Rhinos étaient à genoux, mais c’était un match trop loin.

« Je suis vraiment fier des joueurs et du parcours que nous avons parcouru », a déclaré Smith. «Nous avons eu une bonne fissure mais nous avons été battus par la meilleure équipe. Il y a de la douleur et du chagrin, mais c’est vraiment le moment de reconnaître la grandeur de cette équipe de St Helens.

Leeds a mené dès le début lorsque Lomax – le vainqueur du trophée Harry Sunderland en tant qu’homme du match – a montré un jeu de jambes délicieux pour créer l’espace pour envoyer l’accessoire Matty Lees sur la ligne à bout portant pour la Grande Finale la plus rapide de tous les temps.

Tommy Makinson a ajouté la conversion pour porter le score à 6-0 mais Leeds, soutenu par l’inclusion de l’ailier en forme Ash Handley mais manquant Aidan Sezer, Harry Newman, David Fusitu’a et Morgan Gannon, s’est progressivement stabilisé.

Blake Austin a lancé un 40-20 – la manœuvre tactique qui mène si souvent à un essai – mais la période de pression créée par Leeds n’a abouti à rien après que Rhyse Martin ait renversé le ballon près de la ligne de St Helens.

Quelques instants plus tard, les Saints ont eu leur deuxième essai lorsque le coup de pied court parfaitement pondéré de Welsby a invité l’arrière latéral Jon Bennison, 19 ans, à plonger sur le ballon.

L’arbitre Liam Moore a accordé une décision d’essai sur le terrain avant que l’arbitre vidéo Ben Thaler ne confirme qu’il s’agissait d’un score légitime.


telegraph Uk

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