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Station spatiale internationale | La Russie prévoit d’envoyer un navire de sauvetage pour l’équipage

(Washington) La Russie évaluait jeudi la navigabilité de son engin spatial amarré à la Station spatiale internationale (ISS), après une impressionnante fuite survenue la semaine dernière, et envisageait une mission de sauvetage pour les membres d’équipage bloqués.


La fuite de liquide de refroidissement du vaisseau spatial Soyouz MS-22 vers l’espace a commencé le 14 décembre. Sur des images diffusées par la NASA, on a pu clairement voir un jet de particules s’échapper de l’arrière du véhicule.

Les dégâts sont en cours d’évaluation, a indiqué Sergueï Krikaliov, directeur des vols spatiaux habités à l’agence spatiale russe Roscosmos, lors d’un point presse organisé jeudi par l’agence spatiale américaine.

Si une analyse thermique – qui évalue la température à l’intérieur de la cabine – conclut que l’engin spatial MS-22 est inapte à accueillir un équipage, le lancement d’une autre capsule Soyouz prévu mi-mars depuis le cosmodrome de Baïkonour, la base de lancement russe au Kazakhstan, pourrait être avancé et la capsule rejoindrait l’ISS sans équipage, a-t-il déclaré.

« Ils prévoient d’envoyer le prochain véhicule Soyouz fin février », a ajouté Joel Montalbano, responsable de l’ISS de la NASA, qui était également de la partie.

Si cela se produisait, le vaisseau spatial endommagé reviendrait sur Terre sans équipage.

Le vaisseau spatial Soyouz MS-22 a amené en septembre les deux cosmonautes russes Sergueï Prokopiev et Dmitri Peteline, ainsi que l’astronaute américain Frank Rubio.

Il y a actuellement sept personnes à bord de l’ISS, mais si le vaisseau spatial MS-22 était jugé inapte, cela signifierait également que la station spatiale aurait un seul véhicule de sauvetage, capable de transporter seulement quatre personnes, juste au cas où. il faut l’évacuer.

La Russe Anna Kikina, les Américains Nicole Mann et Josh Cassada et le Japonais Koichi Wakata sont arrivés à bord d’une capsule Dragon de la société américaine SpaceX en octobre.

Des travaux supplémentaires sont encore nécessaires pour déterminer si le problème a été causé par de petites météorites naturelles, des débris artificiels en orbite ou une défaillance matérielle, a-t-il ajouté.

L’ISS est l’un des rares domaines de coopération encore en cours entre Moscou et Washington depuis le début de l’offensive russe en Ukraine, lancée le 24 février, et les sanctions occidentales qui ont suivi.

La Station spatiale internationale a été lancée en 1998 à une époque de coopération américano-russe, après la course à l’espace que les deux pays avaient engagée pendant la guerre froide.


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