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Stephanie Land, auteur de ‘Maid’, se concentre sur la mobilité sociale dans ‘Class’ : NPR


Classe, par Stephanie Land

Les nouveaux mémoires de Stephanie Land, Classereprend là où ses mémoires de 2019, Femme de ménage, laisser derrière soi. Femme de ménagequi a inspiré une série Netflix en 10 parties, raconte la vie de Land en tant que jeune mère célibataire vivant en dessous du seuil de pauvreté, aux prises avec l’insécurité du logement et une relation abusive, et nettoyant les maisons pour subvenir à ses besoins et à ceux de sa fille.

Dans ClasseLand est dans la trentaine à l’Université du Montana, essayant désespérément de réaliser son rêve de devenir écrivain, tout en jonglant avec les cours, en travaillant pour payer la garde des enfants et le loyer, et en expérimentant la solitude d’être une mère célibataire.

« J’avais beaucoup faim », dit Land à propos de ses années à l’université. « Pendant un moment, j’avais toujours un Clif Bar au beurre de cacahuète dans la poche latérale de mon pantalon ou dans mon sac à dos. … Il était assez rare que je mange quelque chose en public, simplement parce que je n’avais pas les moyens de le faire. »

Land a eu du mal à obtenir une aide gouvernementale pour elle et sa fille. L’aide était souvent accompagnée de contraintes ou de formalités administratives : les assistants sociaux demandaient une preuve d’emploi, mais le travail de Land dans le nettoyage des maisons ne donnait pas lieu à des fiches de paie régulières.

« J’avais l’impression que ce que (les assistants sociaux) voulaient vraiment que je fasse, c’est d’occuper un emploi à temps plein au salaire minimum, simplement parce que cela aurait rendu les choses plus faciles », dit-elle.

Land était déterminée à terminer son baccalauréat. Elle rêvait de devenir un jour écrivain à plein temps – même si cela semblait peu probable. Aujourd’hui, son travail est présenté dans des publications comme le Gardien et L’Atlantique. Land dit qu’elle espère que son nouveau livre parlera à d’autres personnes en difficulté, ainsi qu’aux législateurs qui sont en mesure d’aider.

« Je constate un tel manque d’empathie envers les personnes qui vivent en marge de la société », dit Land. « En tant que pays, nous n’aimons pas donner de l’argent aux pauvres et c’est ce dont ils ont le plus besoin. »

Faits saillants de l’entretien

Sur le sentiment qu’elle n’avait pas le droit de poursuivre ses rêves parce qu’elle était pauvre

Chaque fois que ma voiture tombait en panne, je me sentais coupable, je me sentais égoïste. Et c’était juste pour obtenir un baccalauréat en anglais. Je veux dire, pour une grande partie de la population, ce n’est qu’une extension du lycée et c’est juste quelque chose qu’on fait. Mais pour moi, j’avais l’impression de gaspiller de l’argent, de perdre du temps alors que je devrais travailler. J’avais vraiment l’impression que je n’avais aucune valeur en tant qu’être humain à moins de travailler activement.

De ne pas vouloir demander de l’aide

C’était embarrassant de ma part. Je voulais vraiment être comme tout le monde. Et donc j’ai supposé que tout le monde allait bien, qu’ils avaient assez de nourriture et qu’ils pouvaient très bien payer leur loyer. Et donc j’ai vraiment caché les parties de moi et les parties de ma vie qui étaient affectées par l’insécurité alimentaire et l’insécurité du logement. J’étais très doué pour le cacher. Je ne voulais pas que quiconque s’inquiète de ma capacité à prendre soin de ma fille. Je ne voulais pas que quiconque s’inquiète… et appelle les gens à ce sujet. Je voulais vraiment juste être normal dans les milieux sociaux. Et j’avais peur que si les gens savaient que je bénéficiais de bons d’alimentation, ils commenceraient à se demander si je pouvais les rencontrer pour un café ou non – ou si je devrais même le faire. Par exemple, si je bénéficie de bons d’alimentation, cela signifie que je ne peux pas acheter une tasse de café, n’est-ce pas ?

En écrivant sur une grossesse inattendue au cours de l’été précédant sa dernière année d’université

J’ai ressenti beaucoup de honte pendant cette grossesse. … Et juste parce que je suivais ce trope auquel tout le monde s’attendait : vous êtes une mère célibataire bénéficiant de bons d’alimentation et ensuite vous avez un tout autre enfant hors mariage, le père ne sera pas impliqué. Et à l’époque, même alors, il y avait beaucoup de discussions sur le fait que les femmes faisaient cela exprès pour obtenir plus d’aide gouvernementale. Et je savais ce que les gens en penseraient. Je savais que les gens ne seraient probablement pas d’accord avec ma décision de poursuivre ma grossesse. …

Coraline, ma plus jeune, elle a 9 ans maintenant. Et elle est juste cette boule de soleil et tellement drôle. Et je savais qu’elle lirait probablement ce livre un jour. Et je ne voulais pas que ce soit une question de honte. Je voulais y arriver dans un moment d’autonomisation et vraiment en parler…

Sur la publication de son premier livre et sur sa sécurité financière

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Mémoires 2019 de Stephanie Land Femme de ménage est devenue une série Netflix en 10 parties.

Erika Peterman/Simon & Schuster


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Mémoires 2019 de Stephanie Land Femme de ménage est devenue une série Netflix en 10 parties.

Erika Peterman/Simon & Schuster

J’ai acheté une maison et c’était juste au début de la pandémie. … Pour moi, c’est la plus grande maison dans laquelle j’ai jamais vécu et c’est vraiment super chic. Il y a une vue, mais c’est une maison modeste. … Ce qui me dérangeait vraiment, c’était que je n’arrêtais pas de penser : c’est le genre de maison que j’avais l’habitude de nettoyer, et ce que je ressentais à l’égard de la personne qui vivait dans cette maison et à quel point elle était parfois plutôt méchante ou simplement pas très gentil. Même s’ils essayaient d’être vraiment gentils, c’était quand même : « Oh, tu as raté une place la dernière fois. Peux-tu t’assurer de l’avoir ? » Et j’avais l’impression de devenir eux. Et cela m’a vraiment dérangé pour une raison quelconque.

Sur le sentiment que les gens la traitaient différemment une fois qu’elle n’était plus pauvre

Les gens ont commencé à me traiter différemment dès que je n’ai plus eu besoin d’utiliser Medicaid, lorsque je pouvais emmener mes enfants chez le médecin et que j’avais une assurance maladie régulière que j’avais payée. Quand j’emmenais souvent mon aînée chez le médecin lorsqu’elle était toute petite, elle était tout le temps malade parce que nous vivions dans cet appartement plein de moisissures, et j’avais vraiment l’impression que c’était de ma faute. Un médecin m’a dit que je devais faire mieux – et tout cela a disparu une fois que j’ai eu ma propre assurance maladie.

Sur sa peur persistante de retomber dans la pauvreté

Il s’agit simplement de savoir à quelle vitesse cela se produit. Et même si j’essaie d’avoir un coussin sous moi au cas où je tomberais… je n’ai pas nécessairement de travail pour lequel je peux nécessairement budgétiser. … Je suis toujours essentiellement indépendant. Par exemple, tout mon travail passe par mon compte de messagerie, et c’est parce que quelqu’un, quelque part, a pensé que j’étais intéressant et veut que je vienne parler à quelqu’un ou veut que j’écrive quelque chose. Et ce n’est pas quelque chose dont je suis sûr qu’il sera encore là dans cinq ans. Il y a donc cette inquiétude constante : aurai-je encore les moyens de me permettre cette maison dans trois ou quatre ans ? Ou pourrai-je me permettre de permettre à mes enfants d’aller à l’université ? Genre, est-ce que je pourrai me permettre quelque chose ? Donc, je veux dire, il n’y a toujours pas beaucoup de sécurité dans ce sens.

Lauren Krenzel et Joel Wolfram ont produit et édité cette interview pour diffusion. Bridget Bentz, Molly Seavy-Nesper et Beth Novey l’ont adapté pour le Web.


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