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Syed Asim Munir: le Pakistan nomme l’ancien chef des espions à la tête de l’armée


Islamabad, Pakistan
CNN

Le Pakistan a nommé jeudi l’ancien chef des espions, le lieutenant-général Syed Asim Munir, chef de l’armée du pays d’Asie du Sud, mettant fin à des semaines de spéculations sur une nomination qui intervient au milieu d’un débat intense sur l’influence de l’armée sur la vie publique.

Munir, le général le plus haut gradé du pays et ancien chef de l’agence Inter-Services Intelligence (ISI), succèdera au général en chef de l’armée Qamar Javed Bajwa, qui prendra sa retraite le 29 novembre après six ans dans ce qui est normalement un trois- poste de l’année.

Sa promotion, ratifiée par le Premier ministre Shehbaz Sharif et approuvée par le président Arif Alvi jeudi, signifie que Munir supervisera désormais les opérations d’armement nucléaire du Pakistan.

L’armée pakistanaise est souvent accusée de se mêler de la politique d’un pays qui a connu de nombreux coups d’État et a été gouverné par des généraux pendant de longues périodes depuis sa formation en 1947, de sorte que la nomination de nouveaux chefs d’armée est souvent une question hautement politisée.

La nomination de Munir pourrait s’avérer controversée auprès des partisans de l’ancien Premier ministre Imran Khan, qui a été évincé de ses fonctions en avril après avoir perdu le soutien d’alliés politiques clés et de l’armée au milieu d’accusations selon lesquelles il avait mal géré l’économie.

Le mois dernier, la commission électorale pakistanaise a disqualifié Khan d’exercer des fonctions politiques pendant cinq ans pour avoir été impliqué dans des « pratiques de corruption ».

Munir a été démis de ses fonctions à l’ISI pendant le mandat de Khan et l’ancien Premier ministre a précédemment affirmé – sans preuve – que l’armée pakistanaise et Sharif avaient conspiré avec les États-Unis pour le destituer du pouvoir. Après que Khan ait été blessé lors d’une attaque à l’arme à feu lors d’un rassemblement politique début novembre, il a également accusé un officier supérieur du renseignement militaire – sans preuve – d’avoir planifié son assassinat.

L’armée pakistanaise et les responsables américains ont nié les affirmations de Khan.

Le parti Pakistan Tehreek-e-Insaf (PTI) de Khan a félicité Munir pour sa nomination dans un communiqué jeudi qui a également accusé l’armée de jouer un rôle démesuré dans le processus démocratique.

« Le peuple pakistanais s’attend à ce que ses forces armées, tout en faisant face à un éventail de menaces extérieures, restent en dehors de la politique des affaires intérieures et que les droits des partis politiques ne soient pas enfreints », indique le communiqué.

La déclaration a également réitéré la demande du PTI pour des élections anticipées. Khan doit organiser un rassemblement samedi dans la ville de Rawalpindi pour répéter cet appel lors de ce qui serait sa première apparition publique depuis qu’il a été abattu.

Khan mis à part, le nouveau chef de l’armée aura beaucoup à faire, entrant en fonction à un moment où, en plus d’une crise économique naissante, le Pakistan fait face aux conséquences des pires inondations de son histoire. Il devra également naviguer dans les relations notoirement difficiles du pays avec son voisin l’Inde.

Mercredi, le chef de l’armée sortant Bajwa a déclaré que l’armée était souvent critiquée alors qu’elle était occupée à « servir la nation ». Il a déclaré que l’une des principales raisons à cela était «l’ingérence» historique de l’armée dans la politique pakistanaise, qu’il a qualifiée d’«inconstitutionnelle».

Il a déclaré qu’en février de cette année, l’establishment militaire avait « décidé de ne pas s’immiscer dans la politique » et était « résolu » à s’en tenir à cette position.

Le Pakistan, une nation de 220 millions d’habitants, a été gouverné par quatre dirigeants militaires différents et a connu trois coups d’État militaires depuis sa création. Aucun Premier ministre n’a jamais terminé un mandat complet de cinq ans sous l’actuelle constitution de 1973.

Uzair Younus, directeur de l’Initiative pakistanaise au Conseil de l’Atlantique, a déclaré que l’institution militaire « a tellement perdu de sa réputation » et que le nouveau chef avait de nombreuses batailles à venir.

« En termes historiques, un chef de l’armée a besoin de trois mois pour s’installer dans son rôle, le nouveau chef pourrait ne pas avoir ce privilège », a déclaré Younus. « Avec la polarisation politique en cours, il pourrait y avoir la tentation d’intervenir politiquement à nouveau. »


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