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Taylor Swift: l’exécutif de Live Nation affrontera les législateurs à propos du fiasco des billets de concert


New York
CNN

Les législateurs ont grillé un haut dirigeant de la société mère de Ticketmaster après que l’incapacité du service à traiter les commandes pour la prochaine tournée de Taylor Swift a laissé des millions de fans incapables d’acheter des billets ou sans leur billet même après l’achat.

Joe Berchtold, président et directeur financier de la société mère de Ticketmaster, Live Nation Entertainment, a témoigné devant un comité sénatorial mardi, deux mois après que le fiasco de la billetterie Swift a relancé l’examen public de l’industrie.

« Comme nous l’avons dit après la mise en vente, et je le répète aujourd’hui : nous nous excusons auprès des fans », a déclaré Berchtold. «Nous nous excusons auprès de Mme Swift. Nous devons faire mieux et nous ferons mieux. »

Ticketmaster, a-t-il dit, a été « frappé par trois fois plus de trafic de robots que nous n’en avions jamais connu » au milieu de la « demande sans précédent de billets Taylor Swift ». L’activité du bot « nous a obligés à ralentir et même à suspendre nos ventes. C’est ce qui a conduit à une expérience de consommation terrible que nous regrettons profondément.

Les billets pour la nouvelle tournée Eras de cinq mois de Swift – qui débutera le 17 mars et comprendront 52 concerts dans plusieurs stades à travers les États-Unis – ont été mis en vente sur Ticketmaster à la mi-novembre. Une forte demande a grondé le site de billetterie, exaspérant les fans qui ne pouvaient pas obtenir de billets. Les clients se sont plaints du non-chargement de Ticketmaster, affirmant que la plateforme ne leur permettait pas d’accéder aux billets, même s’ils disposaient d’un code de prévente pour les fans vérifiés.

Incapable de résoudre les problèmes, Ticketmaster a par la suite annulé les ventes de billets de concert de Swift au grand public, citant « des demandes extraordinairement élevées sur les systèmes de billetterie et un stock de billets restant insuffisant pour répondre à cette demande ».

Alors que la fureur grandissait parmi les légions de Swifties inconditionnels, Swift elle-même a pesé sur le fiasco. « Il va sans dire que je suis extrêmement protecteur envers mes fans », a écrit Swift sur Instagram en novembre. « Il est vraiment difficile pour moi de faire confiance à une entité extérieure avec ces relations et ces loyautés, et atroce pour moi de simplement regarder des erreurs se produire sans recours. »

En conséquence, le comité judiciaire du Sénat américain a programmé l’audience intitulée « C’est le ticket : promouvoir la concurrence et protéger les consommateurs dans le divertissement en direct » pour examiner le manque de concurrence dans l’industrie de la billetterie.

Lors de son allocution d’ouverture, la sénatrice Amy Klobuchar, une démocrate du Minnesota, a souligné l’importance de la concurrence pour maintenir un système capitaliste dans son allocution d’ouverture. Tout en critiquant le degré de consolidation du marché, elle a utilisé les paroles de Taylor Swift, affirmant que c’est une pratique que le pays connaît « trop ​​bien ».

« Pour avoir un système capitaliste fort, il faut avoir de la concurrence », a-t-elle déclaré. « Vous ne pouvez pas avoir trop de consolidation – quelque chose que, malheureusement pour ce pays, en tant qu’ode à Taylor Swift, je dirai, nous ne connaissons que trop bien ».

Berchtold a suggéré que les sites bénéficient d’une marge de manœuvre importante pour gérer leurs opérations. Il a témoigné que Ticketmaster ne fixe pas le prix des billets, ne détermine pas le nombre de billets mis en vente et que « dans la plupart des cas, les sites fixent les frais de service et de billetterie », et non Ticketmaster.

Outre les dirigeants, le comité a déclaré que les témoins à l’audience comprenaient Jack Groetzinger, PDG de la plateforme de billetterie SeatGeek; Jerry Mickelson, PDG de Jam Productions, l’un des plus grands producteurs de divertissement en direct ; et l’auteur-compositeur-interprète Clyde Lawrence.

Groetzinger a témoigné que tant que Live Nation restera à la fois le promoteur de concerts dominant et la billetterie des principales salles aux États-Unis, « l’industrie continuera à manquer de concurrence et de lutte ».

Critique de la domination de Ticketmaster remonte à des décenniesmais l’incident de la billetterie Swift a une fois de plus transformé ce problème en une discussion à table dans de nombreux foyers.

Le promoteur de concerts Live Nation et la société de billetterie Ticketmaster, deux des plus grandes entreprises du secteur des concerts, ont annoncé leur fusion en 2009. L’accord à l’époque a soulevé des inquiétudes, y compris du ministère américain de la Justice, quant à la création d’un quasi-monopole dans L’industrie.

Le ministère de la Justice a autorisé la fusion Live Nation-Ticketmaster à se poursuivre malgré un dépôt auprès du tribunal en 2010 dans l’affaire qui soulevait des objections à la fusion. Dans le dossier, le ministère de la Justice a déclaré que la part de Ticketmaster parmi les principales salles de concert dépassait 80 %.

Ticketmaster conteste cette estimation de part de marché et affirme qu’il détient au plus un peu plus de 30% du marché des concerts, selon des commentaires sur NPR récemment par Berchtold.

Mardi, les principaux démocrates et républicains de la magistrature du Sénat ont pesé sur la domination économique de Ticketmaster.

« Ces problèmes sont symptomatiques, je pense, d’un problème plus vaste », a déclaré le président du comité, le sénateur Dick Durbin, affirmant que la billetterie d’événements en direct était « dominée par une seule entité » issue de la fusion.

Durbin a déclaré qu’il pensait que l’accord de consentement juridiquement contraignant permettant à Live Nation de conclure l’accord avec des conditions n’avait pas réussi à préserver la concurrence. Si l’actuel ministère de la Justice conclut que le décret de consentement a été violé, « l’annulation de la fusion devrait être sur la table », a déclaré le sénateur Richard Blumenthal.

Le sénateur Lindsey Graham, le meilleur républicain du panel, a convenu que « la consolidation du pouvoir entre les mains de quelques-uns peut créer des problèmes pour le plus grand nombre ».

« Hors de cette audience », a-t-il déclaré, « j’espère que nous pourrons faire une meilleure expérience du consommateur en pouvant acheter des billets pour des choses que vous voulez voir sans une telle débâcle » comme le processus de billetterie de Taylor Swift.

Alors que les fans furieux se bousculaient pour parcourir le billet Swift confusion, leur colère collective a attiré l’attention des législateurs.

Les membres du Congrès ont utilisé la débâcle pour critiquer le contrôle de Ticketmaster sur l’industrie de la musique live, disant que parce que Ticketmaster domine si fortement, il n’a aucune raison d’améliorer les choses pour les millions de clients qui n’ont pas d’autre choix.

« Le pouvoir de Ticketmaster sur le marché principal des billets l’isole des pressions concurrentielles qui poussent généralement les entreprises à innover et à améliorer leurs services », a écrit Klobuchar, qui préside le sous-comité antitrust, dans une lettre ouverte au PDG de Ticketmaster en novembre. « Cela peut entraîner les types de pannes de service dramatiques que nous avons vues cette semaine, où les consommateurs sont ceux qui en paient le prix. »

Blumenthal a fait écho aux préoccupations de Klobuchar. Il a tweeté à l’époque que la tournée « est un exemple parfait de la façon dont la fusion Live Nation/Ticketmaster nuit aux consommateurs en créant un quasi-monopole ».

En décembre, les législateurs du House Energy and Commerce Committee ont envoyé un lettre au PDG de Live Nation, Michael Rapino, exigeant un briefing sur ce qui n’a pas fonctionné et sur les mesures prises par l’entreprise pour résoudre les problèmes.

« Le récent processus de prévente de billets pour la prochaine tournée Eras de Taylor Swift – au cours de laquelle des millions de fans ont subi des retards, des lock-out et la concurrence d’escrocs agressifs, de scalpeurs et de robots – soulève des inquiétudes quant aux pratiques déloyales et trompeuses potentielles auxquelles sont confrontés les consommateurs et les spectateurs, », a écrit le comité dans sa lettre.

Le comité a noté qu’il avait déjà soulevé des préoccupations concernant les pratiques commerciales de l’industrie et a déclaré qu’il souhaitait rencontrer Rapino pour discuter de la manière dont l’entreprise traite les billets pour les concerts et les grandes tournées. Il veut également des réponses sur la façon dont Ticketmaster prévoit de s’améliorer à l’avenir.

Brian A. Marks, maître de conférences au département d’économie et d’analyse commerciale du Pompea College of Business de l’Université de New Haven, a déclaré qu’il aurait aimé que Swift fasse une comparution à l’audience.

« Cette audience semble se concentrer sur Swift et sur ce qui s’est passé avec la vente des billets. Nous devons également nous rappeler que Taylor Swift et son équipe ont négocié un contrat avec Ticketmaster pour la vente de son billet de concert », a déclaré Marks.

«Le Congrès voudra-t-il examiner ce contrat? Pour moi, ce qui s’est passé avec les billets de concert Swift n’était pas nécessairement le résultat du fait que Ticketmaster était l’acteur dominant de l’industrie », a-t-il déclaré. Les artistes, et en particulier les grands artistes comme Swift, « sont libres d’aller ailleurs », a-t-il déclaré. « Ce point peut être manqué lors de l’audience de demain. »

– Brian Fung, Frank Pallotta, Chris Isidore et David Goldman de CNN ont contribué à cette histoire




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