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terre marine |  Accusation de cruauté envers les animaux suspendue par la Couronne

Une accusation de cruauté envers les animaux contre Marineland a été suspendue, suscitant l’indignation des groupes de protection des animaux qui avaient déposé des plaintes contre l’attraction touristique de Niagara Falls, en Ontario.


En décembre dernier, la police régionale de Niagara a accusé le parc d’utiliser des dauphins et des baleines pour se divertir.

Marineland a ensuite nié l’accusation, affirmant qu’il s’agissait plutôt de fournir une éducation au public. Le parc n’a pas répondu à une demande de commentaire jeudi.

Le ministère du Procureur général a attesté que le procureur de la Couronne Michal Sokolski a soigneusement examiné le dossier et a déterminé qu’une suspension des accusations était appropriée.

Last Chance for Animals et Animal Justice, deux groupes de défense des droits des animaux basés respectivement en Californie et à Toronto, ont déposé des plaintes auprès de la police en 2021 alléguant que le parc utilisait des dauphins dans un spectacle pour se divertir. .

Les groupes avaient donné de longues vidéos des spectacles de dauphins de Marineland à la police et fourni des déclarations aux enquêteurs.

Les vidéos, partagées avec La Presse canadienne, semblent montrer des dauphins pirouetter autour d’une piscine pour obtenir de la nourriture du personnel, le tout devant un public.

« Nous considérons cela comme totalement inacceptable et ignorant la maltraitance des animaux », a déclaré Miranda Desa, avocate canadienne de Last Chance for Animals, à propos de la suspension. Je n’ai jamais vu de soirée dansante avec des dauphins à l’état sauvage ».

La législation anti-captivité du gouvernement fédéral adoptée en 2019 a rendu illégale la performance des dauphins et des baleines.

La police de Niagara avait enquêté sur les allégations impliquant Marineland et, plusieurs mois plus tard, avait déposé la première accusation de ce type en vertu des lois anti-captivité. Marineland faisait face à un chef d’accusation d’utilisation d’un cétacé captif à des fins de divertissement sans autorisation.

Camille Labchuk, directrice exécutive d’Animal Justice, s’est dite choquée par la décision de la Couronne de suspendre l’accusation.

« Si la Couronne n’est pas disposée à poursuivre une affaire simple et claire, cela me laisse très pessimiste quant à l’importance des animaux pour le système judiciaire », a-t-elle déclaré.

Mmoi Labchuk et M.moi Desa étaient tous les deux présents lorsque l’accusation a été suspendue, affirmant que la Couronne avait dit au tribunal qu’elle n’avait pas procédé parce qu’elle estimait que la preuve vidéo était biaisée, entre autres.

Selon eux, la Couronne a également dit au tribunal qu’il y avait une perspective raisonnable de condamnation, mais que l’affaire nécessiterait de nombreuses ressources.


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