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Tesla s’associe à un service public californien pour une centrale électrique virtuelle


Tesla et l’utilitaire californien PG&E ont lancé un nouveau programme qui paiera les propriétaires de Powerwall éligibles pour envoyer de l’électricité supplémentaire au réseau lorsqu’il est vulnérable aux pannes. En travaillant ensemble, les Powerwalls créent une « centrale électrique virtuelle » qui peut aider à garder les lumières allumées en cas d’urgence ou de pénurie d’énergie.

En s’inscrivant, les propriétaires de Powerwall recevront 2 $ pour chaque kilowattheure supplémentaire qu’ils alimentent au réseau lors d' »événements » désignés lorsque le réseau est soumis à de fortes contraintes. Cela inclut chaque fois que l’opérateur de réseau californien, CAISO, émet une alerte énergétique, un avertissement ou une urgence.

Tesla a lancé un programme bêta similaire avec PG&E et quelques autres services publics en juillet dernier, mais il s’agissait d’un programme volontaire sans paiement. Maintenant, avec une incitation monétaire pour attirer les participants, le programme pourrait devenir suffisamment important pour devenir une source d’énergie de secours importante en Californie – et une source propre en plus.

Les participants « aideraient à former la plus grande batterie distribuée au monde – potentiellement plus de 50 000 Powerwalls », selon Tesla. Cette batterie distribuée – ou centrale électrique virtuelle, en d’autres termes – peut remplacer les centrales électriques au gaz qui sont généralement mises en ligne pour fournir du jus supplémentaire chaque fois que la demande d’énergie commence à dépasser l’offre.

Tesla a déjà de l’expérience avec cela dans d’autres endroits. La société a construit une centrale électrique virtuelle en Australie au cours des dernières années. Et il veut se développer davantage aux États-Unis. Tesla pousse l’opérateur de réseau du Texas à modifier les règles qui permettraient à ses clients de gagner de l’argent en participant à un programme de centrale électrique virtuelle. La société a lancé un projet de démonstration plus tôt cette année qui demande aux propriétaires de Powerwall de se porter volontaires pour participer afin de montrer à l’opérateur de réseau comment un tel programme pourrait fonctionner. Pour l’instant, sans aucun changement de règle, Tesla offre aux volontaires une carte-cadeau Tesla de 40 $ « en signe d’appréciation ».

En Californie, les clients de PG&E qui possèdent un Powerwall peuvent s’inscrire pour rejoindre la centrale électrique virtuelle via l’application Tesla. Une fois qu’ils sont dans le programme, appelé programme de réduction de charge d’urgence, ils commenceront à recevoir des notifications push avant les événements lorsque le réseau a besoin d’une aide d’urgence. Pour conserver une certaine alimentation de secours pour eux-mêmes, ils pourront spécifier un « niveau de réserve de secours ». Tesla ne déchargera pas la batterie en dessous de ce niveau.

Après avoir accumulé 2 $ pour chaque kWh supplémentaire envoyé au réseau, les participants recevront des paiements de Tesla « sur une base annuelle, ou plus fréquemment, comme déterminé par Tesla ». Pour cette saison, les participants peuvent s’attendre à être payés d’ici la fin mars 2023, selon Tesla.

Le réseau californien est particulièrement sollicité cet été. La demande d’énergie augmente généralement pendant les mois chauds pendant que les gens font exploser leurs climatiseurs. Pour aggraver les choses, une sécheresse extrême devrait réduire de moitié l’approvisionnement en hydroélectricité de l’État cette saison. Le temps chaud et sec augmente également le risque d’incendie de forêt, c’est pourquoi PG&E a pris l’habitude de mettre en place des coupures de courant préventives dans le but d’empêcher les lignes électriques sous tension de déclencher des incendies.


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