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« The God-Damnedest Thing »: Le complot antisémite pour contrecarrer l’aide américaine aux Juifs d’Europe et l’homme qui l’a dénoncé


Le 20 décembre, Morgenthau se dirigea vers State, emmenant Pehle et Paul pour lester. Ils avaient passé la matinée à répéter un scénario pour l’épreuve de force. L’objectif de Morgenthau n’était pas seulement de délivrer un avertissement sévère, mais d’obtenir tous les câbles. Seuls les originaux, tous d’accord, pouvaient convaincre FDR de la supercherie du Département d’État. Les assistants de Morgenthau l’avaient persuadé d’un stratagème pour jouer à Hull : demander une copie du câble 354, avec désinvolture, sans révéler son importance.

Dans le bureau de Hull, Paul a senti le poids de l’occasion. Morgenthau, disait-il, « prenait sa vie politique entre ses mains ». Hull était « connu comme un tueur » et on pouvait compter sur lui pour se venger. Pourtant, le secrétaire d’État savait aussi, a ajouté Paul, que « Morgenthau avait une emprise personnelle sur le président ».

Avant que Morgenthau ne puisse présenter sa lettre sur le refus britannique, Hull prit la parole.

« J’ai déjà envoyé un télégramme à l’ambassadeur Winant, dit-il en tendant à Morgenthau la réponse sur une feuille rose. Morgenthau a été surpris. Il n’avait jamais vu un langage officiel plus fort. Hull lut à haute voix sa réponse à Winant, laissant les mots pénétrer. Le ministère exprima son « étonnement » face à la position britannique. La position de Londres, assura-t-il à Morgenthau, n’était pas conforme à la politique du Département d’État, mais parfois, concéda-t-il, de telles questions n’attiraient pas son attention. Quand ils l’ont fait, il a jugé nécessaire de les prendre en main, contournant les personnes en aval qui soulevaient des objections. Aux côtés de Hull était assis Breckinridge Long, le fonctionnaire de l’État qui avait causé une telle consternation au Trésor, faisant tout ce qu’il pouvait pour retarder l’octroi d’une licence pour sauver les réfugiés.

Longtemps interrompu : « Je ne sais pas si ça va vous plaire… mais j’ai rédigé personnellement une licence samedi et je l’ai délivrée et câblée en Suisse. » Il avait délivré la licence à Riegner lui-même, a déclaré Long, mais n’avait pas eu le temps de consulter le Trésor. Long avait visiblement préparé la rencontre. Il a parcouru une liste des efforts de l’État : Ils avaient essayé de sauver des Juifs, a-t-il dit, dans l’espoir de les envoyer aux États-Unis, en Suède, à Madagascar et en Palestine – mais les Allemands avaient réussi à « contrecarrer la plupart de ces tentatives de sauvetage ».

Comme en guise de réponse, Morgenthau remit à Hull le rapport du Trésor, qui accusait son département d’entraver délibérément les efforts du Trésor pour sauver les Juifs restants. Hull le lut rapidement, sans commentaire. Ce n’est que lorsque le secrétaire d’État a envoyé ses aides pour récupérer les câbles que Morgenthau a agi.

« Au fait, » dit-il, « j’ai un câble dans ma main de Harrison, n° 2460, dans lequel il mentionne un câble, n° 354. Pendant que vous obtenez tous les autres câbles, cela vous dérangerait-il d’obtenir ce un pour moi? »

« Prenez note de cela », a déclaré Hull à Long. « Et juste lui donner. »

Alors que les hommes se levaient pour partir, Long s’approcha de Morgenthau. « Je veux te parler en privé, » dit-il, le faisant entrer dans une autre pièce.

Morgenthau et Long se connaissaient depuis les années Woodrow Wilson, s’étant croisés lorsque le père de Morgenthau était l’ambassadeur de Wilson en Turquie. À 61 ans, « Breck » Long en était à sa deuxième tournée à State. Dans les années 1930, en tant qu’envoyé de FDR à Rome, Long avait exprimé son admiration pour le règne de Mussolini : « l’expérience de gouvernement la plus intéressante », écrit-il à un ami, « à venir au-dessus de l’horizon depuis la formulation de notre Constitution ». Long avait aussi exploré l’idéologie nazie : « Je viens de finir la guerre d’Hitler Mein Kampf», écrivit-il dans son journal au début de 1938. « C’est éloquent en opposition à la communauté juive et aux Juifs en tant qu’exposants du communisme et du chaos. Il a ajouté: « Mon estimation d’Hitler en tant qu’homme augmente avec la lecture de son livre. » En 1940, FDR l’avait ramené à l’État où, en tant que sous-secrétaire, toutes les questions relatives aux Juifs d’Europe traversaient son bureau.

Pendant des années, Long n’avait considéré Morgenthau qu’une gêne, un remplaçant qui devait sa survie à la merci des Roosevelt. Maintenant, réalisa Long, il faisait face à un homme différent.

Morgenthau l’avait coincé. Le récent mensonge de Long devant le Congrès a été le sujet de conversation des journalistes de Washington. Dans un témoignage secret sur la Colline – « une inquisition de 4 heures », l’a appelée Long dans son journal – il a déclaré qu’aucune agence n’était nécessaire pour sauver les Juifs : « Nous avons introduit dans ce pays depuis le début du régime hitlérien et la persécution des Juifs, jusqu’à aujourd’hui, environ 580 000 réfugiés. Beaucoup dans son auditoire croyaient Long, même ceux qui auraient dû mieux le savoir. Selon le service de l’immigration, sur les 476 930 étrangers qui étaient entrés aux États-Unis au cours de la décennie qui s’est écoulée depuis 1933, seuls 165 756 s’étaient déclarés « hébreux » – ou juifs. Parmi ceux-ci, environ 138 000 avaient échappé à la persécution. (Bien qu’il demeure impossible de donner un chiffre précis, la meilleure estimation du nombre de réfugiés juifs qui auraient pu être admis aux États-Unis dans les années 1933 à 1941, alors que la persécution s’intensifiait, est dérivée du nombre de réfugiés allemands inutilisés. visas dans le cadre du système fédéral de quotas : un total d’environ 165 000.)

Morgenthau s’est préparé, refusant de laisser passer l’occasion.

« Je veux juste vous dire, » commença Long, une fois que les deux furent seuls, « malheureusement, les gens plus bas dans votre département et plus bas dans le département d’État causent beaucoup de problèmes. » Long a soulevé la question de l’antisémitisme, faisant allusion à des sous-fifres qui avaient « diffusé ce genre de choses » et « soulevé des difficultés techniques ».

Morgenthau a saisi l’ouverture.

« Eh bien, Breck, tant que vous soulevez la question, nous pourrions être un peu francs. L’impression est partout que vous, en particulier, êtes antisémite !

« Je sais que c’est ainsi », a déclaré Long. « J’espère que vous utiliserez vos bons offices pour corriger cette impression, car je ne le suis pas. »

« Je suis très, très heureux de le savoir », a déclaré Morgenthau, ajoutant: « Puisque nous sommes si francs, autant savoir que l’impression » au Trésor était que l’État partageait la position britannique sur le refus de tout plan de sauvetage.

Long protesta : il espérait qu’ils pourraient travailler ensemble. Bien sûr, a déclaré Morgenthau. « Après tout, Breck, » répondit-il, « les États-Unis d’Amérique ont été créés comme un refuge pour les personnes qui ont été persécutées dans le monde entier, à commencer par Plymouth. » Morgenthau s’efforça de ne pas condescendre. Au lieu de cela, il a répété le vœu de son père au président Wilson et aux Jeunes Turcs à Constantinople : « En tant que secrétaire au Trésor pour cent trente-cinq millions de personnes », a déclaré Morgenthau, « je porte ce [rescue effort] en tant que secrétaire du Trésor, et non en tant que juif.

« Eh bien, » dit Long, « ma conception de l’Amérique comme lieu de refuge pour les personnes persécutées est la même. »

Morgenthau s’est dit « ravi de l’entendre ».


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