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Théo Maledon confirme son envie de revenir en équipe de France


Absent l’été dernier de la préparation des JO de Tokyo, Théo Maledon a confirmé qu’il était prêt à gagner sa place en équipe de France cet été, alors que l’Eurobasket se profile en septembre prochain.

Théo Maledon l’avait dit : son blocage en sélection ne serait pas régulier. En mai 2021, il décline l’invitation de l’entraîneur Vincent Collet pour préparer les Jeux olympiques. Le champion de France 2019 avec l’ASVEL avait prévu un gros programme de développement individuel avec sa franchise. Difficile pour le rookie de l’époque de s’opposer aux vœux d’une franchise qui l’avait drafté en 34e position en 2020.

« J’ai parlé avec Boris Diaw (manager général des Bleus, ndlr) lorsqu’il est venu à Oklahoma City, a déclaré Maledon mercredi. Je lui ai dit que j’étais prêt à essayer de gagner ma place en équipe de France. C’est quelque chose qui m’a toujours tenu à cœur. J’avais déjà dit l’année dernière que sauter ne serait pas une chose régulière. Après en avoir parlé avec le personnel d’OKC, je pense que c’est une bonne idée d’y aller. »

Il peut profiter de l’absence de De Colo

L’équipe de France aura un premier rassemblement début juillet pour deux matches de qualification à la Coupe du monde contre le Monténégro puis la Hongrie. Les vice-champions olympiques entameront ensuite leur préparation début août pour l’Eurobasket en Allemagne. En l’absence de Nando De Colo, Maledon pourrait profiter de la situation pour se faire une place en 12.

Le meneur de jeu de 20 ans a très bien terminé sa saison au Thunder avec un sommet en carrière de 28 points lors de son avant-dernière apparition. Si, statistiquement, la cuvée 2021-2022 (7,1 points, 2,2 passes, 37,5 % aux tirs) est moins prolifique que la saison rookie, le Normand a engrangé beaucoup de confiance en cette fin de saison régulière.

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