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Thomas dénonce la divulgation du projet d’avis de la Cour suprême comme « extrêmement mauvaise »


« Lorsque vous perdez cette confiance, en particulier dans l’institution dans laquelle je me trouve, cela change fondamentalement l’institution. Vous commencez à regarder par-dessus votre épaule », a déclaré Thomas. « C’est un peu comme l’infidélité que vous pouvez l’expliquer, mais vous ne pouvez pas l’annuler. »

Thomas a déclaré qu’avant la publication du projet d’avis – rendu public par POLITICO la semaine dernière – il considérait ce type de divulgation impensable.

« Si quelqu’un disait qu’une ligne d’une opinion serait divulguée par n’importe qui … vous diriez: » C’est impossible. Personne ne ferait jamais ça », a déclaré le juge. « C’était verboten. C’était au-delà de la compréhension de quiconque ou du moins de l’imagination de quiconque.

S’exprimant lors de la conférence Old Parkland, Thomas n’a critiqué aucun de ses collègues par son nom, mais il a indiqué que l’atmosphère sur le terrain est maintenant différente de ce qu’elle était il y a quelques années.

« Ce n’est pas le tribunal de cette époque », a déclaré Thomas, qui a été confirmé en 1991. « J’ai siégé avec Ruth Ginsburg pendant près de 30 ans et elle était en fait une collègue avec laquelle il était facile de traiter. … Nous étions peut-être une famille dysfonctionnelle, mais nous étions une famille.

À certains moments, Thomas a semblé suggérer qu’un collègue juge ou greffier pourrait être responsable de la divulgation.

« Quiconque aurait, par exemple, une attitude à divulguer des documents, c’est votre attitude générale, c’est votre avenir sur le banc », a-t-il déclaré.

La publication de l’avis a conduit à des manifestations à la Cour suprême et au domicile de plusieurs juges conservateurs, provoquant l’érection d’une clôture de huit pieds de haut à l’extérieur du tribunal et une sécurité accrue autour des juges eux-mêmes. Thomas a déploré ces protestations et a fait valoir que les conservateurs ne s’engagent pas dans de telles tactiques.

« Vous ne rendriez jamais visite à un juge de la Cour suprême[s’] maisons quand les choses n’allaient pas dans notre sens », a déclaré Thomas. « Nous n’avons pas lancé de crises de colère. … Il nous incombe de toujours agir de manière appropriée et de ne pas rendre du tac au tac.»

Thomas n’a pas commenté le fond du projet d’avis de 67 pages rédigé par son collègue conservateur, le juge Samuel Alito, mais à un moment donné, Thomas a adopté l’un des arguments qu’il contenait sur le stare decisis : le principe selon lequel le respect du précédent justifie le maintien d’un tribunal antérieur. opinions même si elles sont erronées. L’opinion d’Alito soutient que le stare decisis ne devrait pas être un obstacle à l’annulation du précédent vieux de 49 ans garantissant un droit constitutionnel fédéral à l’avortement.

« Quand quelqu’un utilise stare decisis, cela signifie qu’il n’a plus d’arguments », a déclaré Thomas.

Thomas s’est également aventuré dans la discussion de certains sujets sur lesquels les juges en exercice se prononcent rarement publiquement. Il a défendu le refus du Sénat de considérer le juge Merrick Garland lorsque le président Barack Obama l’a nommé en 2016 pour pourvoir le poste laissé vacant par le décès du juge Antonin Scalia. Le Sénat suivait simplement une politique formulée par le sénateur de l’époque. Joe Biden, lorsqu’il présidait le Comité judiciaire du Sénat, de ne pas confirmer un candidat à la Cour suprême au cours de la dernière année du mandat d’un président, a affirmé Thomas.

Le professeur qui a interrogé Thomas lors de l’événement, John Yoo de la faculté de droit de Berkeley, n’a pas interrogé Thomas sur une série de critiques qu’il a reçues pour avoir participé à des affaires liées aux élections de 2020 et à l’enquête du Congrès sur la prise d’assaut du Capitole le 6 janvier. malgré le fait que sa femme, Virginia Thomas, était en contact avec le chef de cabinet de la Maison Blanche le 6 janvier et exhortait le président Donald Trump à continuer de lutter contre les résultats des élections le montrant vaincu.

Yoo a d’abord fait référence au projet de Dobbs c.Jackson Women’s Health Organization comme « le prétendu projet d’opinion de Dobbs ». Cependant, le lendemain de la publication du document par POLITICO, le juge en chef John Roberts a publié une déclaration reconnaissant son authenticité et annonçant une enquête sur la divulgation.

Yoo a plaisanté à plusieurs reprises sur la divulgation lors de leur comparution conjointe vendredi soir, disant à un moment donné qu’il pourrait rendre publiques les notes que Thomas a prises lors d’autres sessions de la conférence.

« Eh bien, je sais où aller. POLITICO publiera tout ce que je leur donnerai maintenant », a déclaré Yoo, faisant rire Thomas.

Myah Ward a contribué à ce rapport.


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