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Tiger Woods qualifie les points de vue de Phil Mickelson de « polarisants »


TULSA, Okla. – Mardi, lorsque Tiger Woods s’est exprimé publiquement pour la première fois depuis son retour époustouflant au Tournoi des Maîtres du mois dernier, le sujet attendu était sa poursuite de la récupération après un accident de voiture presque mortel en 2021. Woods a en effet déclaré que sa jambe droite reconstruite se sentait plus forte alors qu’il se préparait pour le championnat PGA de cette semaine, qui commence jeudi au Southern Hills Country Club de Tulsa.

Mais peut-être pour la première fois lors d’une conférence de presse au cours des 30 années et plus de Woods aux yeux du public, il a passé presque autant de temps à discuter d’un rival de longue date, Phil Mickelson, qu’à lui-même. Et Woods ne parlait généralement pas de Mickelson en termes flatteurs.

Woods a insisté sur le fait de prendre ses distances avec Mickelson, qui ne défendra pas son titre de champion de la PGA et n’a pas joué depuis qu’il a fait des remarques incendiaires en février en faveur d’une ligue de golf soutenue par l’Arabie saoudite qui espère rivaliser avec le PGA Tour établi.

Alors que Mickelson dans le passé a contacté Woods en privé au cours de ses luttes, qui ont inclus un scandale d’infidélité conjugale sensationnel en 2009 et les conséquences d’un accident de voiture sur un boulevard de la région de Los Angeles l’année dernière, Woods a déclaré mardi qu’il avait pas contacté Mickelson.

«Je ne l’ai pas contacté; Je ne lui ai pas parlé », a déclaré Woods. « Une grande partie de cela n’a pas à voir, je pense, avec des problèmes personnels. C’était notre point de vue sur la façon dont le circuit devrait être organisé et pourrait être organisé, et pour quoi les joueurs jouent et comment nous jouons pour cela. J’ai une position complètement différente à ce sujet, donc non, je ne l’ai pas fait.

Woods a ajouté: «Il nous manque ici. Je veux dire, c’est un gros tirage pour le jeu de golf. Il prend juste son temps et nous lui souhaitons tous le meilleur à son retour.

Mais après avoir admis que le paysage des médias sociaux s’était intensifié et avait rapidement polarisé le différend entre le PGA Tour et la ligue séparatiste, Woods a déclaré: «Et les points de vue que Phil a exprimés avec la tournée et ce que la tournée a signifié pour nous tous ont été polarisant aussi.

Mickelson a demandé une libération du PGA Tour pour participer à l’événement inaugural du circuit de golf parvenu, LIV Golf, le mois prochain en dehors de Londres. Le PGA Tour a rejeté la demande de Mickelson et toutes celles faites par ses membres, et il a menacé de suspendre ou de discipliner autrement les joueurs qui jouent dans les événements du circuit alternatif. En février, Mickelson a provoqué une tempête de critiques après avoir reconnu que l’Arabie saoudite avait un « bilan horrible en matière de droits de l’homme » – y compris le meurtre d’un journaliste du Washington Post – mais a déclaré qu’il parlait toujours et aidait la nouvelle tournée parce que c’était une «opportunité unique» de faire pression sur le PGA Tour. Plus tôt cette année, Mickelson a accusé le PGA Tour de « cupidité odieuse ». Il a déclaré plus tard que ses remarques étaient « imprudentes ».

Mardi, lorsqu’on a demandé à Woods comment ses désaccords avec Mickelson pourraient être résolus, Woods a répondu: «Je ne sais pas s’il doit le résoudre ou non. Je comprends différents points de vue, mais je crois aux héritages. Je crois aux grands championnats. Je crois aux grands événements, aux comparaisons avec des personnages historiques du passé. Il y a beaucoup d’argent ici. La tournée s’agrandit. Mais c’est comme n’importe quel autre sport, il faut y aller et le mériter.

Quand il ne parlait pas de Mickelson mardi, la jambe droite reconstruite de Woods avait l’air considérablement plus forte que le mois dernier lorsqu’il s’efforçait de gravir apparemment toutes les collines lors du tournoi des maîtres au Augusta National Golf Club en Géorgie. Lors d’une séance d’entraînement à Tulsa, Woods a en fait parcouru à moitié une pente raide.

Lorsqu’on lui a demandé à quel point il s’était amélioré physiquement au cours des cinq dernières semaines de rééducation supplémentaire pour les blessures graves subies lors de son accident de 2021, Woods a souri.

« La première montagne que j’ai escaladée était l’Everest », a-t-il déclaré. « Alors, oui, je suis meilleur que la dernière fois que j’ai joué un tournoi. » Il a ajouté: « J’ai encore des journées difficiles et les choses ne seront pas aussi faciles que les gens pourraient le penser. Pourtant, je vais mieux – plus de jours positifs.

Mais de manière révélatrice, Woods, qui était connu pour sa pratique presque incessante, en particulier avec son putter, s’est moqué quand on lui a demandé s’il pouvait désormais s’entraîner suffisamment.

« Vous pratiquez beaucoup ? Non, je ne fais plus ça », a-t-il répondu. « Se pencher pendant longtemps, frapper un tas de putts comme je le faisais avant ? Non, ça n’arrive pas, pas avec mon dos comme ça.

Certaines choses, cependant, n’ont pas changé. Woods ne s’est jamais présenté à un événement à moins qu’il ne pense pouvoir terminer premier. Cette résolution n’a pas faibli.

« Je sens que je peux – définitivement », a répondu Woods lorsqu’on lui a demandé s’il pouvait gagner. «Je dois juste y aller et le faire. Commence jeudi et je serai prêt.

Jon Rahm, qui est le golfeur masculin le mieux classé au monde et également dans le peloton de cette semaine, a déclaré qu’il n’était pas surpris que Woods veuille gagner tous les tournois.

« Hé, le monde veut qu’il gagne », a déclaré Rahm avec un sourire.

Dans ce qui sera un groupe accrocheur, Rory McIlroy jouera le premier tour de jeudi avec Woods et Jordan Spieth, qui a remporté tous les titres de golf majeurs sauf le championnat PGA. McIlroy s’attend à voir une mise à niveau des Woods qui ont commencé fort au Masters du mois dernier mais se sont estompés lors des deux derniers tours.

« Ça fait environ six semaines depuis Augusta ? a demandé McIlroy. « Six semaines, c’est assez long pour se remettre de cette semaine et ensuite se reconstruire. »


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