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Tommy qui ?  Paul passe en demi-finale, Sabalenka face à une énigme inédite


Tommy Paul vit le rêve alors qu’il vise sa première apparition en demi-finale du Grand Chelem après avoir prolongé sa course surprise jusqu’à l’Open d’Australie.

Avec sa mère fraîchement descendue de l’avion – et assis aux côtés de sa petite amie célèbre sur Insta Paige Lorenze à la Rod Laver Arena – Paul, 35e classé, a surclassé son compatriote non classé Ben Shelton en quart de finale de mercredi.

Paul a prévalu dans un premier set serré et s’est stabilisé après avoir perdu le troisième pour gagner 7-6 (8-6) 6-3 5-7 6-4.

Ce faisant, il est devenu le premier Américain depuis Andy Roddick en 2009 à atteindre le dernier carré à Melbourne.

Paul n’a jamais dépassé le quatrième tour d’un Grand Chelem et est probablement mieux connu du public australien en tant qu’allié proche de Nick Kyrgios.

Maintenant, le joueur de 25 ans a réalisé ce que Kyrgios, qui a subi une opération au genou lundi, n’a pas encore atteint les quatre derniers de l’Open.

Le résultat a mis en place une demi-finale à succès pour Paul vendredi contre le neuf fois vainqueur Novak Djokovic ou le Russe Andrey Rublev, cinquième tête de série.

« Je faisais quelques interviews et ils me demandaient comment je me sentais en quart de finale, et je me disais » les demi-finales sonnent un peu mieux «  », a déclaré Paul. «Je suis ravi d’être là et évidemment très excité pour qui que ce soit contre qui je jouerai vendredi.

« Parvenir au deuxième week-end d’un slam, c’est le rêve de tout le monde quand ils commencent à jouer au tennis, donc je ne peux pas croire que je suis ici en ce moment. »

Paul était une star junior, remportant le titre masculin de l’Open de France 2015 et atteignant la finale junior de l’US Open cette année-là. Mais il n’a qu’un seul titre au niveau de la tournée à son actif.

La course de Paul à l’Open a inclus des victoires sur les têtes de série espagnoles Roberto Bautista Agut (24) et Alejandro Davidovich Fokina (30). Sa dernière affectation contre Djokovic ou Rublev promet d’être beaucoup plus difficile.

Quel que soit le résultat, Paul a déjà apprécié la balade de sa vie professionnelle à Melbourne. Et le partager avec ses proches le rend d’autant plus doux.

Tommy Paul célèbre sa victoire. (Photo de Graham Denholm/Getty Images)

« Je suis juste très excité en ce moment parce que ma mère, après avoir gagné en huitièmes de finale, elle a sauté dans un avion », a déclaré Paul quelques instants après avoir scellé la victoire sur Shelton.

« Elle est là-haut, elle est arrivée ce matin. Elle est allée directement du travail à l’aéroport pour venir ici et regarder mon match aujourd’hui.

Paul a également salué l’anniversaire de l’influenceur des médias sociaux Lorenze, qui aura 25 ans jeudi et compte 399 000 abonnés sur Instagram.

La défaite de Shelton a mis fin à sa propre aventure surprise dans la deuxième semaine de l’Open, où les États-Unis avaient trois hommes dans les huit derniers d’un Grand Chelem pour la première fois depuis 2005. Le gaucher de 20 ans était un perdant au premier tour. lors de sa seule apparition précédente en Grand Chelem, à l’US Open de l’année dernière.

Classé n ° 89, Shelton se hissera au moins dans le top 50 pour la première fois grâce à ses résultats à Melbourne.

Sabalenka et Linette en demi-finale de l’Open

La course de rêve de Magda Linette à l’Open d’Australie s’est poursuivie, la Polonaise non classée ayant évincé Karolina Pliskova pour organiser une confrontation en demi-finale avec Aryna Sabalenka.

Linette est arrivée à Melbourne Park aux prises avec un record peu propice aux majors, n’ayant pas réussi à progresser au-delà du troisième tour lors des 29 tentatives précédentes.

Mais elle a inversé la tendance avec un style époustouflant en battant successivement cinq joueuses du top 50, dont l’ancienne n ° 1 mondiale Pliskova.

Linette a fait la pause cruciale dans le 11e jeu du deuxième set et a gardé son sang-froid pour servir le match, gagnant 6-3 7-5 en une heure et 27 minutes.

« C’est tellement émouvant ; Je ne peux pas vraiment y croire », a-t-elle déclaré. « Les rêves deviennent réalité. Nous continuons cependant. Je ne veux pas être trop excité parce que nous sommes toujours dans le tournoi, mais je suis super reconnaissant et heureux.

La joueuse de 30 ans a admis qu’elle était devenue bien meilleure pour gérer ses émotions sur le terrain. « Tout au long de ma vie, j’ai subi des erreurs et des pertes très personnellement, j’ai donc dû dissocier ces deux choses », a-t-elle déclaré.

« C’était vraiment difficile, car j’ai souvent senti que les échecs, les erreurs me définissaient. Mes entraîneurs et moi avons fait un très bon travail, et je leur en suis vraiment reconnaissant, car ils ont vraiment supporté beaucoup de conneries.

Cette défaite signifie que la longue attente de Pliskova pour un premier titre du Grand Chelem se poursuit.

La Tchèque de 30 ans a perdu ses deux finales majeures – à l’US Open 2016 contre Angelique Kerber et à Wimbledon il y a deux ans contre Ash Barty.

Sabalenka est la mieux classée des quatre demi-finalistes de l’Open et commencera comme la grande favorite contre Linette, n’ayant perdu que sept matchs lors de leurs deux affrontements précédents. Ce record était en contraste frappant avec son précédent record de 1-5 victoires-défaites contre son adversaire en quart de finale de mercredi – la Croate non classée Donna Vekic.

Mais Sabalenka a réussi à inverser la tendance dans une victoire 6-3 6-2 qui était loin d’être aussi simple que le suggérait le score. La puissante biélorusse a sauvé une multitude de points de rupture dans le premier set et était ravie de sa discipline et de sa concentration dans les grands moments.

« Avant, j’essayais d’aller chercher des as ou des coups fous pour sortir facilement de ces situations », a-t-elle déclaré.

«Mais maintenant, je continue de dire« non, travaillez pour cela. Ce ne sera pas facile. Vous avez vos coups, vous avez votre service. Travaillez simplement pour cela et visez de plus grands objectifs ». C’est juste une approche différente.

Ce sera une quatrième demi-finale du Grand Chelem pour Sabalenka, mais sa première à Melbourne Park.

« Je n’aime pas ce mot ‘confiance’ – pour moi, cela ressemble à de l’arrogance », a-t-elle déclaré. « J’ai juste l’impression d’avoir plus confiance en moi.

Le Biélorusse n’a pas encore perdu un seul set en neuf victoires consécutives cette année, dont un triomphe au titre à l’International d’Adélaïde.

ARYNA SABALENKA

Âge : 24

Classement : 5

Joue : droitier (revers à deux mains)

Prix ​​​​de carrière: 12 302 010 $ US

Titres de carrière : 11

Titres en Grand Chelem : 0

Record de victoires-défaites de l’Open d’Australie : 13-5

Meilleur résultat à l’Open d’Australie : demi-finales 2023

MAGDA LINETTE

Âge : 30 ans

Classement : 45

Joue : droitier (revers à deux mains)

Prix ​​​​de carrière: 4 301 282 $ US

Titres de carrière : 2

Titres en Grand Chelem : 0

Record de victoires-défaites à l’Open d’Australie : 8-6

Meilleur résultat à l’Open d’Australie : demi-finales 2023

Instantané du jour 10

JOUEUR DU JOUR : Magda Linette – la Polonaise non annoncée et non classée continue de battre le drapeau de son pays avec distinction en l’absence de la n ° 1 mondiale évincée Iga Swiatek, poursuivant sa course d’évasion avec une victoire 6-3 6-2 en quart de finale contre le double coureur du Grand Chelem- jusqu’à Karolina Pliskova.

STAT DU JOUR : Linette, 30 ans, a atteint sa première demi-finale majeure dans son 30e Grand Chelem après avoir éliminé la 30e tête de série.

CITATION DU JOUR: « Tout au long de ma vie, j’ai pris des erreurs et des pertes très personnellement, j’ai donc dû dissocier ces deux choses. Mes entraîneurs et moi avons fait un très bon travail, et je leur suis vraiment reconnaissant parce qu’ils ont vraiment supporté beaucoup de conneries. – Linette sur sa transformation mentale.

RÉSUMÉ DU TOURNOI : Linette affrontera Aryna Sabalenka, demi-finaliste de Melbourne Park, pour une place dans le match pour le titre après que la cinquième tête de série biélorusse et la femme la mieux classée du tournoi ait battu Donna Vekic 6-3 6-2.



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