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Tour de France: Vingeard contre Pogacar est la course à surveiller


Le Tour de France, la course cycliste la plus célèbre et peut-être son plus grand défi compétitif, entame samedi sa 110e édition.

En trois semaines, le champ parcourra environ 2 115 milles. Ce ne sera pas amusant pour la plupart des cyclistes. Les concurrents de cette année – 22 équipes de huit coureurs chacune – ouvriront la course à Bilbao, en Espagne, avant de se diriger vers le nord et l’est à travers la France : sur les Pyrénées et les Alpes (sans parler du Massif central, du Jura et des Vosges) avant se terminant le 23 juillet, un dimanche, par la traditionnelle balade sur les Champs-Élysées à Paris.

Peut-être êtes-vous un inconditionnel du cyclisme. Peut-être n’êtes-vous qu’un spectateur occasionnel qui aime ces superbes prises de vue en hélicoptère de la campagne française. Peut-être vous êtes-vous lancé dans le sport à cause du documentaire Netflix récemment publié sur la course de l’année dernière, « Tour de France: Unchained ».

Quoi que vous ayez amené à la course, voici ce qu’il faut savoir avant que le peloton ne sorte de la grille de départ ce week-end.

Aux États-Unis, Peacock, le service de diffusion en continu de NBC, diffusera chaque étape dans son intégralité, commençant généralement entre 6 et 8 heures du matin, heure de l’Est. NBC et USA Network diffuseront parfois les deux dernières heures de chaque étape, puis diffuseront des présentations de rappel tard dans la nuit. Tous les détails des plans de diffusion de NBC sont ici.

Le Tour de France se compose de 21 étapes réparties sur 23 jours – il y a deux jours de repos – avec toutes sauf une allant de 70 à 130 milles. (Il y a aussi une étape beaucoup plus courte, un contre-la-montre individuel qui sert d’étape 16.) Le champion du Tour est le cycliste avec le temps combiné le plus rapide au cours de ces 21 jours, et il sera facile à repérer : le leader de la course porte l’emblématique maillot jaune, ou maillot jaune, dans l’étape de chaque jour.

Ce qui rend les courses cyclistes par étapes intéressantes – et pourquoi elles sont parfois appelées échecs sur roues – c’est que contrairement aux courses à pied, qui sont pour la plupart des contre-la-montre individuels, le cyclisme est une affaire d’équipe qui comporte des stratégies et des tactiques concurrentes.

De nombreuses équipes sont structurées autour d’un seul coureur qui, selon elles, peut remporter le titre général de la course, connu sous le nom de classement général. Dans des équipes comme celles-ci, les sept autres membres de l’équipe agissent en tant que domestiques, ou aides, qui travaillent pour protéger ce coureur du vent et d’autres dangers, lui apportent des fournitures, l’aident à traverser des étapes de montagne éprouvantes et chassent les échappées menaçantes. D’autres équipes ont plus d’un concurrent et décideront pendant le Tour laquelle a les meilleures chances de victoire.

Mais il y a aussi beaucoup d’autres prix à concourir, et à tout moment, il y a cinq compétitions ou plus en même temps : parmi lesquelles des batailles pour le titre de meilleur sprinter, meilleur grimpeur et meilleur jeune coureur. Ensuite, il y a la fierté de gagner ne serait-ce qu’une seule étape d’une journée, ce qui pour de nombreux cyclistes peut être considéré comme un moment fort de leur carrière.

Il y a deux favoris écrasants : Jonas Vingegaard, un cycliste danois de l’équipe Jumbo-Visma qui a gagné l’année dernière, et Tadej Pogacar, le cycliste slovène de l’équipe UAE Team Emirates qui a gagné en 2020 et 2021. L’histoire globale de la course de cette année, et la bataille qui dicte une grande partie de la stratégie, sera basée sur l’hypothèse que Vingaard et Pogacar s’affronteront jusqu’à Paris.

S’ils performent comme prévu, la troisième place sur le podium sera disputée par des coureurs moins forts, dont Enric Mas d’Espagne, David Gaudu de France, Jai Hindley d’Australie, Richard Carapaz d’Équateur et d’autres.

Mais il y a plein d’autres histoires intéressantes.

Le Belge Wout van Aert et le Néerlandais Mathieu van der Poel sont deux des cyclistes les plus excitants au monde. Ni l’un ni l’autre n’est un prétendant à la victoire – le Tour de France favorise les coureurs qui excellent en montagne, ce qu’ils ne font pas – mais chacun a la capacité de gagner plusieurs étapes.

Traditionnellement, la compétition pour le maillot jaune ne se solidifie vraiment qu’à la deuxième, voire la troisième semaine du tour, lorsque ceux qui se concentrent sur la victoire au général attendent leur heure et restent proches des leaders tout en économisant de l’énergie pour les étapes de montagne. , où ils peuvent mettre une vraie distance entre eux et leurs plus grands rivaux.

Le parcours de cette année, cependant, est chargé à l’avance avec un voyage à travers les Pyrénées, et ses étapes de montagne sont assez uniformément réparties. Cela signifie qu’il pourrait y avoir des attaques pour gagner des minutes presque immédiatement. La première étape, par exemple, comprend 10 000 pieds d’escalade et une dernière montée raide appelée la Côte de Pike. Si un prétendant au maillot jaune essaie de se lancer dans le Tour et que ses concurrents ne le font pas, il pourrait être immédiatement à la traîne.

Etape 6, Tarbes à Cauterets-Cambasque : La première grande arrivée en montée du Tour, avec trois gros cols à affronter.

Etape 9, St.-Léonard-de-Noblat au Puy de Dôme : Quatre heures relativement plates seront couronnées par une montée explosive de 30 minutes sur un dôme de lave, les coureurs remontant essentiellement tout droit pour la dernière moitié de l’ascension.

Etape 13, Châtillon-sur-Chalaronne à Grand Colombier : Normalement, on s’attendrait à ce que l’un des principaux prétendants au Tour remporte cette longue et difficile ascension du Grand Colombier, mais les coureurs français essaient toujours de faire sensation le 14 juillet.

Etape 17, St.-Gervais Mont Blanc à Courchevel : Le dernier grand jour dans les Alpes, avec plus de 16 000 pieds de dénivelé. Il sera difficile de déloger celui qui détient le maillot jaune à l’issue de cette étape.

Absolument pas. Les blessures, les maladies, la fatigue et la cruelle réalité du temps font des ravages chaque année; 41 coureurs ont abandonné le Tour de l’année dernière, deux à l’étape 5. Le danger rôde également à chaque virage, ce dont les coureurs n’auront pas besoin de rappel cette année.

Attendez-vous à voir des hommages à Gino Mäder, le coureur de Bahreïn-Victorious décédé le 16 juin après s’être écrasé dans une descente du Tour de Suisse. Bahreïn-Victorious avait prévu d’amener Mäder sur le Tour. Sa mort a suscité des critiques sur les parcours avec des arrivées en descente, qui incitent les coureurs à dépasser leurs limites dans une dernière tentative pour gagner du temps. L’arrivée la plus dangereuse du Tour de cette année survient à l’étape 14, que les cyclistes termineront par cinq miles de descente jusqu’à Morzine.

Inspiré de la série de courses automobiles de Formule 1 «Drive to Survive», le documentaire Netflix «Tour de France: Unchained» a apporté une attention dramatique similaire au cyclisme. Sortie ce mois-ci, la série de huit épisodes se concentre sur le Tour de France de l’année dernière. Aidée par un accès intérieur à la plupart des équipes, la série explore la compétition pour le maillot jaune, les tensions au sein des équipes, les coureurs vieillissants essayant de s’accrocher et ce que signifie être une équipe française lors de la course la plus célèbre de France.

L’une des intrigues dominantes est la tension entre les ambitions individuelles de Wout van Aert – il a remporté trois étapes et terminé quatre fois deuxième – et ses fonctions en tant que membre de l’équipe Jumbo-Visma pour aider Jonas Vingaard à remporter la course générale. Van Aert est dépeint comme un participant mécontent, mais il a déclaré qu’il pensait que son scénario avait été fabriqué pour le drame. « Il est assez troublant que des histoires aient été placées dans le documentaire qui n’y étaient pas », a-t-il déclaré ce mois-ci. « Pour moi, la série est axée sur l’agitation. »

Sept coureurs des États-Unis devraient prendre le départ du Tour, même si aucun d’entre eux n’est chef d’équipe ou ne devrait concourir pour la victoire au général.

Matteo Jorgenson, qui roule pour Movistar, et Neilson Powless, qui roulera pour EF Education-EasyPost, seront actifs dans les échappées et pourraient prétendre à une victoire d’étape. Powless pourrait également se faufiler dans le top 10 du classement général, même s’il devra soutenir son chef d’équipe, Richard Carapaz.


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