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Toyota coupe sa production en juin, Ford abandonne son usine allemande


Malgré le début de l’année 2022 annonçant un plan de normalisation de la production, Toyota a eu du mal à tenir sa promesse. Alors que la plupart des constructeurs automobiles cherchaient à gagner plus d’argent grâce à une production réduite, la marque japonaise préparait des calendriers d’assemblage qui ramèneraient les taux d’assemblage à des niveaux qui auraient été considérés comme normaux avant 2020. Mais le reste du marché n’a pas réussi à égaler l’optimisme de Toyota et le constructeur automobile avait de réduire son plan de production mondial – citant les contraintes habituelles de la chaîne d’approvisionnement résultant des restrictions COVID et du déficit mondial de semi-conducteurs.

Pendant ce temps, Ford Motor Co. semble abandonner son usine d’assemblage de véhicules à Sarrelouis, en Allemagne. L’usine produit la Focus pour l’Europe et pourrait être en danger de fermeture si le constructeur automobile choisit de la vendre. Alors que le site était en lice pour produire les véhicules électriques de nouvelle génération de Ford, ces produits ont depuis dû être assemblés à Valence, en Espagne.

Ford a expliqué sa décision dans un communiqué de la société, affirmant que son engagement envers l’Allemagne serait maintenu grâce à un investissement de 2 milliards de dollars dans un centre de véhicules électriques ultramoderne à Cologne. La production devrait y démarrer en 2023 et se concentrer sur les véhicules utilisant la plateforme électrique MEB de Volkswagen. Cependant, l’entreprise a décidé que l’Espagne était tout simplement « la mieux placée » pour produire des véhicules électriques utilisant sa propre architecture de nouvelle génération.

« Nous nous engageons à bâtir une entreprise dynamique et durable en Europe dans le cadre de notre plan Ford+, et cela demande de la concentration et des choix difficiles », a déclaré Jim Farley, président et chef de la direction de Ford. « L’industrie automobile européenne est extrêmement compétitive, et pour prospérer et grandir, nous ne pouvons jamais être satisfaits de produits d’une qualité incroyable, d’une excellente expérience client, d’opérations super légères et d’une équipe talentueuse et motivée. »

Cette dernière ligne renforce les hypothèses préexistantes selon lesquelles Ford sait qu’il n’aurait pas payé les travailleurs espagnols autant que leurs homologues allemands. Cependant, le constructeur n’a pas dit catégoriquement que l’usine de Saarlouis était condamnée, juste que son destin était en l’air.

Bien que les deux usines verront toujours des réductions de personnel, car les véhicules électriques nécessitent simplement moins d’employés pour être assemblés (l’une des raisons pour lesquelles les constructeurs automobiles sont si intéressés par les véhicules électriques au départ). Valence compte actuellement environ 6 000 employés qui construisent le Kuga, le Galaxy et le S-Max pour le marché européen. En revanche, Sarrelouis ne compte qu’environ 4 500 personnes et a subi davantage d’arrêts de travail en raison de problèmes de chaîne d’approvisionnement. Ford a confirmé que l’usine allemande mettra fin à la production de Focus en 2025, affirmant qu’elle cherchera des « opportunités alternatives » pour la production de véhicules. Cela n’exclut apparemment pas la vente de l’usine à un autre constructeur automobile.

Revenant à Toyota, la société a déclaré qu’elle réduisait son plan de production pour juillet de 50 000 unités. Bien que le constructeur automobile ait déclaré qu’il atteindrait son objectif de production mondiale annuelle de 9,7 millions de véhicules, il a également passé les derniers mois à réduire sa production. La plupart de cela a été attribué à la poursuite des blocages chinois jusqu’en 2022, bien que la marque ait également noté qu’il est difficile de s’approvisionner en puces en raison de la pénurie actuelle de semi-conducteurs. C’est un peu tragique, étant donné que Toyota était l’une des rares marques automobiles qui semblait véritablement intéressée à reprendre ses activités comme d’habitude.

À ce jour, la société a déclaré qu’elle prévoyait toujours de construire 800 000 véhicules en juillet. Cependant, Toyota s’est assuré d’expliquer qu’il s’agit plus d’une cible mouvante que d’une véritable garantie.

« Comme cela reste difficile à anticiper en raison de la pénurie de semi-conducteurs et de la propagation du COVID-19, il est possible que le plan de production soit à la baisse. Cependant, nous examinerons attentivement l’approvisionnement en pièces pour minimiser les baisses soudaines de production et continuerons à faire tout notre possible pour livrer autant de véhicules à nos clients dès que possible », a déclaré le constructeur automobile japonais dans un communiqué.

[Image: Toyota]

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