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Transition énergétique | Le PDG de Suncor réprimandé devant un comité parlementaire

Les conservateurs ont pris la défense du PDG de Suncor lundi, tandis que le Bloc québécois et le Nouveau Parti démocratique ont interrogé avec insistance Rich Kruger sur ses récentes déclarations controversées et sa volonté de réduire l’empreinte carbone du géant des sables bitumineux.


Selon Rich Kruger, PDG de Suncor, tenter de limiter ou de plafonner la production pétrolière au Canada pour lutter contre la crise climatique est une perte de temps.

« Si nous choisissons de produire moins de barils, le monde ne consommera pas moins de pétrole », a-t-il indiqué lors de sa comparution devant les membres du Comité permanent des ressources naturelles de la Chambre des communes.

Le PDG du géant pétrolier a été invité par ce comité après avoir déclaré aux actionnaires en août qu’il était nécessaire de recentrer l’entreprise sur ses activités pétrolières et de réduire l’accent mis sur la transition vers des sources d’énergie à faibles émissions.

Interrogé par des députés des principaux partis politiques, il a toutefois mentionné lundi que ses récents propos avaient été mal interprétés, que son entreprise continuerait à investir dans le secteur des énergies renouvelables et qu’elle était toujours déterminée à décarboner sa production d’ici 2050.

Le Bloc accuse le PCC d’être le lobby pétrolier

Pour parvenir à la décarbonisation de la production pétrolière, Suncor et d’autres sociétés pétrolières canadiennes misent sur les technologies de captage du carbone.

Le PDG de Suncor compte sur l’aide financière du gouvernement fédéral et de certaines provinces pour les développer, car ces technologies ne seront pas rentables, selon lui, sans l’aide gouvernementale.

« Les coûts liés à la décarbonation du secteur gazier et pétrolier sont énormes, on parle de 24 milliards d’investissements. À qui allez-vous répercuter ces factures, les consommateurs ? », a demandé le député bloquiste Mario Simard à Rich Kruger.

« Ça dépend. Est-ce que ça ajoute des coûts? Absolument, mais peut-on trouver un moyen de compenser ce coût pour maintenir la compétitivité? C’est la question », a répondu le PDG de Suncor.

Le député du Bloc a remis en question le désir du PDG de Suncor de véritablement décarboner son entreprise et a également demandé à Rich Kruger si Kruger était d’accord avec le nouveau Règlement sur les carburants propres, qui oblige les fournisseurs de carburants fossiles à réduire progressivement l’intensité carbone de leurs produits.

« Je n’ai pas étudié la réglementation au cours de mes six mois de travail ici, mais nous respectons toutes les réglementations », a déclaré Rich Kruger.

Mario Simard a répondu que soit il ne se souciait pas suffisamment des changements climatiques pour prêter attention à la réglementation, soit qu’il était un mauvais gestionnaire. Rich Kruger a répliqué en disant qu’il était au courant des réglementations, mais qu’il ne les avait tout simplement pas examinées en détail.

Cet échange rude au cours duquel le député bloquiste a laissé entendre que l’industrie pétrolière pourrait se livrer à du greenwashing a provoqué la réaction de la députée conservatrice Shannon Stubbs, qui a coupé la parole à Mario Simard en indiquant qu’il ne semblait pas pouvoir faire la différence entre les émissions de gaz à effet de serre produites en amont, lors de l’extraction pétrolière. , et ceux produits lors de la combustion.

«Le jour où les conservateurs cesseront de se comporter comme des lobbyistes de l’industrie des énergies fossiles, ils pourront parler», a déclaré Mario Simard au président du comité, le libéral George Sahal, qui a rappelé les députés à l’ordre.

Plus tôt, la députée conservatrice Shannon Stubbs avait également tenté d’empêcher le député néo-démocrate Charlie Angus de poser certaines questions à Rich Kruger, qui était vice-président d’Exxon, avant son embauche par Suncor.

« Quelle part de responsabilité votre entreprise est-elle prête à assumer » pour les impacts du changement climatique au Canada, a demandé Charlie Angus, indiquant qu’Exxon a longtemps caché au public qu’elle connaissait le lien de causalité entre la production de pétrole et la crise climatique.

« Pouvons-nous rester sur le thème de la motion d’aujourd’hui ? », a alors demandé le conservateur au président de la commission.

Charlie Angus a poursuivi sur le même sujet, notant notamment qu’à l’époque où Rich Kruger était vice-président d’Exxon, l’entreprise avait publié un communiqué indiquant qu’il n’était pas nécessaire d’agir pour contrer la crise climatique et que « le monde le réchauffement réduira le taux de mortalité ».

Rich Kruger s’est défendu en disant : « Si vous voulez parler d’Exxon, je ne peux pas vous répondre car je ne travaille plus pour eux. »

Après l’intervention de Charlie Angus, le député conservateur Jeremy Patzer a présenté ses excuses au PDG de Suncor, au nom des Canadiens.

«Je voudrais m’excuser au nom des Canadiens pour le temps que vous avez perdu ici aujourd’hui», a-t-il déclaré.

Selon le député libéral de Calgary-Skyview, George Chahal, récemment élu président du Comité des ressources naturelles, la réunion visait à clarifier les plans de Suncor et les récents commentaires de son PDG.

Nature Québec réagit

Après la comparution du PDG de Suncor devant le comité, Anne-Céline Guyon, analyste climat-énergie chez Nature Québec, a déclaré qu’il était clair qu’on ne pouvait pas faire confiance à l’industrie pour assumer ses responsabilités.

« Pour ceux qui en doutaient encore, c’est clair, les compagnies pétrolières le disent textuellement, elles prévoient une augmentation de la production pétrolière et gazière au Canada », tandis que « la science nous montre qu’il faut arrêter au plus vite de brûler les énergies fossiles ».

Pour Nature Québec, « le témoignage (du PDG de Suncor) montre à quel point il est important d’imposer une réglementation ferme » concernant les émissions du secteur pétrolier.

Le ministre de l’Environnement, Steven Guilbeault, devrait publier plus tard cet automne un projet de règlement fixant un plafond pour les émissions de gaz à effet de serre provenant du pétrole et du gaz, puis réduisant ce plafond au cours de la prochaine décennie.

L’industrie pétrolière et gazière représente plus du quart des émissions totales du Canada et le pays ne peut atteindre ses objectifs climatiques sans des réductions significatives des émissions du secteur d’ici 2030.


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