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Trois Wallabies « mieux », toujours un « mais » persistant


Si vous aviez offert au fan moyen des Wallabies une défaite de trois points contre le numéro un mondial avant le coup d’envoi, même avec une tentative de penalty manquée et au prix de cinq joueurs blessés de plus, je pense qu’ils auraient accepté votre offre. assez rapidement.

Dave Rennie pourrait aussi en avoir.

L’Australie devait faire mieux après la performance inoubliable en Italie. Et ils étaient mieux, heureusement.

Pas parfait, évidemment, et même pas brillant. Mais mieux. Nettement mieux en fait.

Avant le test d’Irlande, j’ai pris quelques notes mentales sur les domaines d’amélioration nécessaires. Je suis sûr que je n’étais pas le seul à faire ça.

Alors, voici à quoi ressemblait cette liste mentale et ses observations. Tout n’était pas rose, mais c’était beaucoup plus facile à regarder et à assimiler grâce aux améliorations dans ces domaines.

Meilleure répartition de l’attaque
Dès que les Wallabies se sont retrouvés en pleine attaque dans les premières minutes, leur présence offensive, leur intention et surtout leur précision n’ont fait que regarder.

Le contingent 4-5-6 a ouvert la voie ici, avec Nick Frost, Cadeyrn Neville et Jed Holloway travaillant dur pour soutenir les porteurs de ballon et éliminer toute menace précoce de rotation du ruck. Cela a créé la balle rapide qui a conduit à l’essai refusé de Nic White à la quatrième minute.

C’était un début important, et il le fallait.

Au fur et à mesure que le match avançait, l’Irlande a elle-même fait quelques ajustements et les deux équipes ont concédé des pénalités de ruck au cours d’une première mi-temps étonnamment serrée. Mais les touristes l’ont bel et bien emporté sur les Irlandais à la panne dans une nette amélioration par rapport à la terne montrant la semaine précédente à Florence.

Stuart McCloskey, d’Irlande, est attaqué par Rob Valentini, à gauche, et Len Ikitau, d’Australie, lors du match de la série des Nations de la Banque d’Irlande entre l’Irlande et l’Australie au stade Aviva de Dublin. (Photo de Ramsey Cardy/Sportsfile via Getty Images)

Bien sûr, il devra encore s’améliorer à Cardiff ce week-end contre l’équipe galloise qui sera aussi intelligente que l’Australie le week-end dernier.

Et compte tenu du récent record des Wallabies – trois défaites consécutives – sous-estimer le Pays de Galles n’est pas quelque chose qu’ils peuvent se permettre de faire.

Meilleure forme en attaque – malgré les remaniements
Le remaniement est la considération importante ici.

Hunter Paisami est tombé avec sa blessure au genou mettant fin à la tournée à la troisième minute, l’a fait attacher mais a admis qu’il avait terminé une minute plus tard. L’introduction qui en a résulté de Jordan Petaia sur l’aile a vu Len Ikitau se déplacer à un endroit vers l’intérieur du centre, Andrew Kellaway est passé de l’arrière à 13 (où il a joué un stormer absolu), et Tom Wright est passé à 15 et a joué de la même manière admirablement.

Kellaway a ensuite subi sa blessure au pied mettant fin à la tournée avec 20 minutes à jouer, déplaçant Petaia vers le centre extérieur et avec Jake Gordon venant sur l’aile.

Remarquablement, compte tenu de tous les remaniements, Noah Lolesio s’est assis inutilisé sur le banc pour la troisième fois de sa carrière.

À travers tout cela, les Australiens n’avaient pas l’air terribles en attaque. Tous les arrières sauf Gordon (et Paisami) ont cassé des tacles ou ont fait des sauts de ligne. La plupart ont fait de bons compteurs et les déchargements figuraient largement sur la feuille de statistiques.

Les trois joueurs arrière et Kellaway à 13 ans semblaient tous beaucoup plus connectés et plus dangereux en conséquence.

Petaia a joué son meilleur match dans une bonne période de temps, et météorique ne commence même pas à décrire la fin de l’année de Mark Nawaqanitawase. De ne pas avoir été choisi lors des matchs d’essai de Waratah à regarder de plus en plus l’ailier international 11 mois plus tard, c’est vraiment quelque chose de la façon dont il est venu.

Trois Wallabies « mieux », toujours un « mais » persistant

Impossible de craquer même ce maillot au début de l’année (Photo de Cameron Spencer/Getty Images)

Mais il y avait une bien meilleure forme. Beaucoup sont venus avec la restauration de White à 9, mais Bernard Foley a couru beaucoup plus vers la ligne et ne semblait pas jouer aussi profondément que lors des matchs précédents. Ikitau s’est plutôt bien distribué à l’extérieur, et les trois arrières se sont bien injectés.

Bien sûr, le défi consiste maintenant à le reproduire à Cardiff avec une autre combinaison de backline.

Foley allait toujours manquer le match gallois, et maintenant White, Paisami et Kellaway rentrent chez eux. Lalakai Foketi est parti après le test de France. D’après mes calculs, il reste 11 arrières dans l’équipe, dont dix sont nécessaires pour le Pays de Galles, et je ne sais pas où en est la blessure à la cheville de Tom Banks.

C’est une sacrée opportunité pour chacun d’eux de se dépasser dans des circonstances importantes.

Meilleur contrôle du ballon et meilleur rendu du sol
Selon votre feuille de statistiques de choix, les Wallabies ont fait quelque part près de 350 mètres, soit près de 700. Ils n’ont évidemment pas raison tous les deux, mais mon instinct dit qu’il pourrait être plus proche du dernier chiffre que du premier.

Mais la forme d’attaque susmentionnée et l’amélioration du travail de ventilation en attaque signifiaient qu’ils faisaient du bon terrain, et cela s’accompagnait d’un meilleur contrôle du ballon et de plus de précision dans les passes. Je ne me souviens pas de trop de mouvements d’attaque bégayés à cause d’une passe mal dirigée ou d’un déchargement stupide.

En disant cela, c’est une passe paniquée et un en-avant après la sirène qui ont mis fin au match. Mais c’était certainement comme si l’équipe de Dave Rennie posait plus de questions à la défense irlandaise que l’inverse.

Mais la discipline…
Oui, ce vieux châtaignier.

Dave Porecki, Neville et Ikitau ont tous été cinglés pour des tacles à la nuque à la 27e minute. L’Irlande avait également été sollicitée pour des tacles élevés à ce stade. Ben O’Keeffe a écarté James Slipper et Peter O’Mahoney et a également donné des instructions sur ce point : le prochain tour de cou ou tacle haut va à la poubelle.

Le message n’aurait pas pu être plus fort. Si quelqu’un peut me dire pourquoi Folau Fainga’a a choisi d’appeler le bluff d’O’Keeffe à la 37e minute, je suis tout ouïe. Si quelqu’un veut essayer de me convaincre qu’il s’agissait d’autre chose stupide, qu’il le fasse.

Les Wallabies ont concédé 12 penaltys, c’est mieux que la semaine d’avant face à l’Italie, mais quand même.

Il y a eu un autre tacle élevé en fin de match et Gordon a également été cinglé pour avoir taclé un homme dans les airs.

La discipline n’est pas une solution d’une semaine, et l’Australie a beaucoup de travail pour convaincre les arbitres qu’elle n’est pas une équipe indisciplinée. 14 cartons, une citation et deux suspensions en 13 matchs, c’est une preuve accablante.

Mais ils doivent commencer à brosser un meilleur tableau car c’est le seul moyen de combattre la perception.

Il y a encore beaucoup à améliorer cette semaine, et surtout l’année prochaine, et les améliorations doivent se poursuivre.

L’importance de terminer l’année en force ne peut vraiment pas être sous-estimée.

C’était super de voir le « mieux ». Il est vital que le « mais » soit minimisé, s’il ne peut pas être correctement éradiqué.



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