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Trump a déclenché une guerre du GOP en Géorgie.  Certains ne sont pas prêts à pardonner et à oublier.


La question est maintenant de savoir ce qui se passe après. Certains membres du parti amèrement divisé se demandent déjà comment guérir les divisions assez rapidement pour maintenir la domination du GOP en novembre – ou s’ils peuvent être guéris du tout.

« Lorsque nous avons des primaires, nous en avons pour notre argent », a déclaré Chip Lake, un stratège vétéran du GOP qui n’est impliqué dans aucune campagne de ce cycle. « Je pense vraiment que ces primaires sont à bien des égards un prolongement de ce qui s’est passé au cycle précédent. Et, vous savez, s’occuper de chaque primaire, il faut reconstituer Humpty Dumpty, ce qui n’est pas facile.

La question de la réunification du parti n’est pas une mince affaire dans ce qui est devenu l’un des États les plus compétitifs du pays. La rancune de Trump contre les responsables géorgiens qui ont refusé d’annuler les résultats des élections de 2020 en sa faveur a déjà eu des implications considérables – cela peut être attribué à la perte des deux sièges du Sénat détenus par le GOP en 2021. En novembre, l’État sera abrite une course compétitive pour les gouverneurs et un concours au Sénat qui s’avérera essentiel pour les chances du GOP de reconquérir le Sénat.

L’ancien président a approuvé les principaux challengers de quatre différents titulaires de charge du GOP à l’échelle de l’État, y compris le gouverneur. Brian Kemp, qui est l’une des principales cibles de sa colère. Le lieutenant-gouverneur, un critique de Trump, a refusé de se présenter à la réélection pour se concentrer sur les efforts visant à construire un GOP post-Trump. Sa décision de ne pas briguer un autre mandat a créé une primaire ouverte à quatre dans laquelle Trump a approuvé le sénateur de l’État Burt Jones plutôt que le président du Sénat de l’État, Pro Tem Butch Miller.

Dans la course au Sénat, Trump a également laissé son empreinte. Il a aidé à recruter l’ancienne star du football Herschel Walker, aliénant ainsi un autre responsable de l’État de Géorgie, le commissaire à l’agriculture Gary Black, qui était déjà candidat.

De nombreuses campagnes se sont affrontées amèrement sur des questions entourant les fausses affirmations de Trump selon lesquelles il a remporté les élections de 2020. Ancien sénateur David Perdue a encouragé une foule scandant « Enfermez-le » à propos de Kemp lors d’un rassemblement Trump. Le secrétaire d’État en exercice, Brad Raffensperger, a appelé à plusieurs reprises son challenger, le représentant. Jody Hice, un menteur pour avoir diffusé de fausses informations « Arrêtez le vol ». Dans la course au poste de procureur général, l’endossé de Trump, John Gordon, a promis d’ouvrir une enquête sur les élections de 2020 et que « nous poursuivrons les personnes qui en sont responsables ».

Le rôle du président de l’État partie, David Shafer, a également laissé de la rancune. Alors que les présidents des États parties soutiennent généralement les titulaires – ou, au pire, restent neutres – Shafer, un allié de Trump, a activement recruté des challengers principaux dans certains cas. Il a même soutenu le défi de Perdue au gouverneur.

« Je pense qu’il y a une inquiétude généralisée sur le fait que Shafer a été… quel est le terme que je cherche ? Il n’a pas été un participant neutre dans ce processus », a déclaré un agent du GOP de Géorgie impliqué dans l’une des campagnes à l’échelle de l’État.

« Je sais, il a été très impliqué dans l’aide à Perdue et a aidé Trumpworld dans la course au gouverneur, en particulier », a déclaré l’agent du GOP. «Je veux dire, il s’est opposé de manière assez flagrante à Raffensperger publiquement. Je sais pertinemment qu’il a essayé de recruter des candidats dans la course aux commissaires aux assurances.

Shafer a également envoyé plusieurs lettres au bureau de Raffensperger à la suite des élections de 2020 lui demandant d’enquêter et d’examiner les bulletins de vote par correspondance – à peu près au même moment, Trump faisait pression sur Raffensperger et d’autres responsables géorgiens pour modifier le résultat des résultats de l’élection présidentielle de 2020.

Shafer et le directeur exécutif Brandon Moye n’ont pas répondu aux multiples demandes de commentaires.

Les perspectives de second tour compliquent encore les efforts pour rassembler le parti. En Géorgie, si aucun des candidats d’une course ne remporte au moins 50 % des voix, les deux premiers se dirigent vers un second tour. Cela signifie que certaines courses pourraient être traînées jusqu’au second tour du 21 juin, prolongeant le conflit intraparti d’un mois supplémentaire.

Black, qui est commissaire à l’agriculture de Géorgie depuis 2011, a déclaré qu’il n’avait aucun intérêt à s’unifier après la primaire. Il a déclaré à l’Atlanta-Journal Constitution qu’il ne soutiendra pas Walker en raison de ses précédents cas de violence domestique.

« Si Herschel devait être le candidat, les gens qui l’ont soutenu devront expliquer pourquoi ils se sont rangés derrière un gars qui a étouffé sa femme jusqu’à ce qu’il s’évanouisse et a menacé de tirer avec la police. Ce serait… inconfortable pour eux », a déclaré Dan McLagan, directeur des communications de Black.

McLagan a ajouté que l’État partie n’a pas encore contacté sa campagne à propos d’un événement d’unité post-primaire, « mais c’est la réponse qu’ils obtiendront ».

Les équipes Kemp et Walker font partie de celles qui sont encore en bons termes. Ils sont en contact régulier et ont parlé des deux candidats apparaissant ensemble, y compris d’un potentiel rassemblement d’unité, selon les deux campagnes. Les responsables de l’État partie ont également contacté certaines campagnes pour évaluer les niveaux d’intérêt pour les événements post-primaires.

«Je sais qu’il y a eu des rumeurs d’un rassemblement d’unité avec nous et celui qui remporte le poste de gouverneur et potentiellement inviter également des gros bonnets républicains hors de l’État. … Herschel serait impliqué et inviterait des gens de toutes les parties du parti », a déclaré Mallory Blount, porte-parole de Walker, tout en ajoutant la campagne actuellement axée sur la victoire à la primaire.

Walker a invité tous ses principaux opposants à sa soirée électorale en signe d’effort « d’unité de bonne foi », a déclaré Blount. Aucun d’entre eux n’a accepté l’invitation.

En tant que favoris dans leurs courses respectives, il est facile pour Kemp et Walker d’être magnanimes. Pour beaucoup d’autres, il y a trop de rancoeur pour commencer à penser à reconstituer la fête.

«Je ne pense pas que ces candidats approuvés par Trump se présenteront à un rassemblement pour l’unité, s’ils perdent. Et je ne pense pas [Attorney General] Chris Carr et Brad Raffensperger vont se présenter à quelque chose comme ça, s’ils devaient perdre », a déclaré une personne travaillant avec plusieurs candidats républicains, qui a requis l’anonymat pour parler librement.

«Je ne vois pas John Gordon se présenter pour Chris ou Chris se présenter pour John Gordon, ou Hice et Raffensperger. Je ne vois pas Purdue se présenter pour Kemp », a déclaré la personne. « Je ne pense pas que ce soit nécessairement une bonne idée si, visuellement, les gens qui perdent ne se présentent pas. Et je pense que c’est une possibilité distincte.

Kemp, avec Walker, a déclaré qu’il soutiendrait toute la liste des candidats qui gagneraient mardi et serait impliqué dans un événement d’unité.

«Le gouverneur soutiendrait les nominés et aiderait le ticket comme il le pourrait. Cependant, ils voulaient qu’il les aide », a déclaré Cody Hall, le directeur des communications de la campagne de Kemp, lorsqu’on lui a demandé si Kemp soutiendrait Perdue ou irait à un rassemblement organisé par Shafer.

«En 2018, il y a eu une primaire incroyablement difficile du côté du gouverneur. En 2014, il y a eu une primaire très difficile dans la course au Sénat, de notre côté, et chaque fois que les républicains se sont réunis après la primaire pour s’assurer que nous élisons des républicains à l’automne et je ne pense pas que 2022 va être différent », a déclaré Hall. « Chaque fois que nous nous sommes réunis pour nous assurer que nous gardons la Géorgie rouge. »

Perdue est allé jusqu’à dire qu’il soutiendra également Kemp s’il perd, car sa priorité numéro un est de vaincre la candidate démocrate au poste de gouverneur Stacey Abrams.

Pour l’instant, les républicains de Géorgie se consolent de la primaire du dernier gouverneur en 2018, une affaire âprement disputée qui a été réglée lors d’un second tour entre Kemp et le lieutenant de l’époque. Le gouverneur Casey Cagle. Malgré les sentiments meurtris, les deux se sont rencontrés pour un événement d’unité deux jours seulement après le second tour. Kemp a ensuite battu Abrams en novembre avec le parti derrière lui.

Alors que les candidats du GOP cette fois ne sont pas d’accord sur ce à quoi ressemblera l’unité post-primaire, ils conviennent que cela ne se produira pas aussi rapidement – ​​voire pas du tout.

« Casey Cagle s’est présenté à ce rassemblement deux jours après le second tour et a été aimable et a fait toutes les bonnes choses, et les a en quelque sorte mis sur la bonne voie », a déclaré Brian Robinson, un consultant républicain qui est aligné avec plusieurs Géorgie campagnes de ce cycle. « Je ne sais pas combien d’appétit il y aura pour cela ce cycle. »




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