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Trump a reconnu sa défaite électorale face à McCarthy avant le 6 janvier, a déclaré Hutchinson

Hutchinson a déclaré que McCarthy lui avait dit que Trump reconnaîtrait à plusieurs reprises sa perte en privé, mais qu’il changerait presque immédiatement d’avis et lui dirait qu’il lui était possible de rester en fonction. « Je ne peux qu’imaginer que cela vient de Mark », a déclaré McCarthy, selon le témoignage de Hutchinson. La publication par le comité restreint de deux transcriptions d’interviews de Hutchinson à partir d’entretiens de la mi-septembre est intervenue alors qu’il se prépare à publier son rapport final dans son intégralité, attendu plus tard jeudi.

En plus de la franchise de McCarthy à propos de Trump – qui a approuvé le républicain californien lors de la course des conférenciers de la Chambre l’année prochaine mais n’a pas reçu l’approbation tout aussi sans équivoque de McCarthy dans sa candidature à la présidentielle de 2024 – l’interview de Hutchinson a également jeté un nouvel éclairage sur la pression présumée de son Trump aligné ancien avocat pour dissimuler des preuves clés à certains enquêteurs du panel.

La majeure partie de la longue interview de Hutchinson le 14 septembre s’est concentrée sur sa recherche tendue d’un avocat alors qu’elle reconnaissait que le comité restreint poursuivait son témoignage. Elle a déclaré au comité que son premier avocat, Stefan Passantino, avait fait pression sur elle à plusieurs reprises pour qu’elle affirme qu’elle ne se souvenait pas des choses même si elle le faisait – lui disant d’adopter l’approche selon laquelle « vous étiez une secrétaire » avec peu de connaissances sur l’intérieur de la Maison Blanche de Trump. fonctionnement, bien qu’elle en ait conscience.

Passantino, a-t-elle dit, lui a dit de fournir le moins de détails possible au comité restreint et lui a simultanément parlé des opportunités d’emploi, qu’elle considérait comme des efforts voilés pour acheter sa loyauté. En particulier, il lui a dit de ne pas divulguer ses souvenirs d’une conversation avec le chef de cabinet adjoint de la Maison Blanche de l’époque, Tony Ornato, au sujet d’un incident entre Trump et son détail des services secrets le 6 janvier.

Avant de décider de coopérer avec l’enquête du panel sélectionné, Hutchinson a changé d’avocat; elle est maintenant représentée pro bono par l’ancien responsable du DOJ, Jody Hunt. Les frais juridiques de Passantino avaient été payés par un groupe allié à Trump, a révélé le comité. Lorsque Passantino a appelé Hutchinson pour la première fois au sujet de sa représentation légale, il a refusé de lui dire qui finançait ses services, a déclaré Hutchinson aux enquêteurs.

Le récit de Hutchinson sur l’influence de Passantino offre un aperçu des coulisses de son intention de devenir un témoin éminent pour le comité restreint. Elle a fait irruption dans la vue du public en avril, lorsque les documents judiciaires du comité restreint comprenaient des transcriptions partielles de ses entretiens de février et de mars avec le panel, tous deux offrant de nombreux détails sur les réunions cruciales entre les membres du GOP du Congrès et les personnalités de la Maison Blanche de Trump qui élaboraient une stratégie pour renverser le Résultats des élections.

Dans son interview du 14 septembre, Hutchinson a déclaré qu’elle avait parlé à McCarthy avant le 6 janvier d’un plan potentiel pour que Trump se rende au Capitole ce jour-là dans le but d’encourager les législateurs du GOP à annuler sa défaite aux élections de 2020. Bien que McCarthy ait cherché à dissuader la visite de Trump au Capitole et reproché à Meadows d’avoir tenté de persuader le président de l’époque qu’il pouvait toujours gagner les élections, le Californien a finalement voté pour contester la certification de la victoire de Joe Biden.

À d’autres moments de son entretien, Hutchinson a indiqué qu’elle ressentait également la pression d’autres personnes proches de Meadows. Elle a identifié Ben Williamson, un assistant de Meadows qui, selon elle, avait été un ami pendant leur service dans l’administration Trump et l’année qui a suivi le 6 janvier, comme l’une de ces personnes.

Dans l’interview, Hutchinson a identifié Williamson comme la source d’un message qu’elle a reçu à la veille de son deuxième entretien avec le comité restreint, assurant que Meadows la considérait comme loyale et faisant partie de «l’équipe».

« Il sait que vous ferez ce qu’il faut demain et que vous allez le protéger ainsi que le patron », a-t-elle rappelé en disant Williamson.

Elle a également déclaré aux enquêteurs qu’elle pensait que Meadows utilisait Williamson comme un «conduit» pour en savoir plus sur la profondeur des connaissances du panel sélectionné: «J’ai toujours compris que Mark [was] utiliser Ben comme conduit pour obtenir des informations de ma part afin qu’il ne soit pas dans l’ignorance de quoi que ce soit.

POLITICO a rapporté au moment de cette audience qu’un intermédiaire de Meadows avait contacté Hutchinson avant son témoignage, et Williamson a alors commenté au nom de Meadows que « personne du camp de Meadows, lui-même ou autrement, n’a jamais tenté d’intimider ou de façonner Mme. Témoignage de Hutchinson au comité.

Passantino n’a pas pu être joint immédiatement pour commenter. Williamson et un porte-parole de McCarthy n’ont pas immédiatement répondu à une demande de commentaire. Un avocat de Meadows a refusé de commenter.

Le témoignage récemment publié de Hutchinson a également évoqué des conversations avec Ornato, l’ancien responsable des services secrets et de la Maison Blanche de Trump dont le témoignage a été remis en question par le comité. Elle a raconté un appel du 16 avril 2021 avec Ornato où il lui a fait une blague noire sur la façon dont « le président aurait pu essayer de vous étrangler le 6 janvier ».

Elle se souvient d’avoir ri et d’avoir répondu : « C’est vrai. Au moins, il n’a pas essayé de faire ça. Elle a supposé qu’il faisait référence à une violente altercation entre Trump et son service de sécurité dans le SUV présidentiel le 6 janvier.

Au cours de son entretien, Hutchinson a également développé son propre conflit interne sur l’opportunité de coopérer plus pleinement avec le comité restreint, alors qu’elle était aux prises avec des pressions concurrentes. Elle a dit qu’elle avait commencé à faire des recherches sur les personnages de l’ère du Watergate et s’était finalement penchée sur l’histoire d’Alexander Butterfield, qui, selon elle, occupait un poste comparable à la Maison Blanche de Nixon.

Elle a dit qu’elle avait rapidement commandé deux exemplaires d’un livre que Butterfield avait récemment écrit avec Bob Woodward et qu’elle l’avait lu trois fois.

« Il avait parlé, par exemple, de la façon dont il avait mené la lutte morale, où il sentait qu’il devait toujours être fidèle à la Maison Blanche de Nixon, mais il a parlé de beaucoup des mêmes choses que j’avais l’impression de vivre », Hutchinson a déclaré, ajoutant: « L’accent qu’il a mis sur les questions orales qu’il se posait a résonné en moi. »

Une deuxième interview de Hutchinson rendue publique jeudi, datée du 15 septembre, s’est concentrée sur d’autres détails de son témoignage précédent.


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