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Trump : Deux coups juridiques martèlent l’ex-président



CNN

Une journée de doubles coups juridiques a sapé la bataille de l’ancien président Donald Trump pour éviter des poursuites pénales pour avoir accumulé des documents classifiés et l’a exposé à d’éventuelles sanctions civiles ciblant la richesse commerciale sur laquelle repose sa mystique politique.

La capacité permanente de Trump à contrecarrer la responsabilité est maintenant confrontée à son test le plus sévère alors que les enquêtes et les preuves s’accumulent contre lui. Trump n’a été accusé d’aucun crime, mais les procédures judiciaires et judiciaires qu’il maîtrise parfaitement pour retarder et tordre les nœuds procéduraux font maintenant de sérieux progrès.

Mercredi, deux énormes développements se sont écrasés sur les équipes juridiques de Trump, qui combattaient déjà des enquêtes sérieuses sur plusieurs fronts.

  • La procureure générale de New York, Letitia James, a dévoilé une étonnante poursuite civile de 200 pages alléguant que l’empire de la famille Trump s’était essentiellement construit sur des années d’escroquerie et d’enrichissement personnel en trompant les prêteurs, les assureurs et les autorités fiscales et en esquivant les lois qui s’appliquent à chaque Américain. James demande réparation de 250 millions de dollars en fonds et sanctions prétendument mal acquis qui réduiraient gravement la capacité de l’organisation Trump à faire des affaires et chasseraient effectivement l’ancien président et sa famille de la ville qui a fait son nom. Pourtant, l’affaire est une affaire civile et bien que James ait renvoyé des preuves à l’Internal Revenue Service et au ministère de la Justice, elle n’a pas pu porter d’accusation pénale. Trump a répondu par des démentis féroces d’actes répréhensibles et a affirmé avoir été victime d’une « chasse aux sorcières ».

Voir la réaction de Trump au procès du procureur général de New York

  • Dans une décision cruciale dans l’affaire de documents très sensibles que Trump a apportés à sa station balnéaire de Mar-a-Lago, une cour d’appel a donné au ministère de la Justice une victoire en lui permettant de consulter des documents marqués comme classifiés qui ont été saisis lors d’une perquisition par le FBI. agents le mois dernier. Trois juges, dont deux nommés par Trump, ont jugé que le public avait tout intérêt à s’assurer que sa conservation du matériel ne causait pas « de dommages exceptionnellement graves à la sécurité nationale ». Étant donné que Trump a cherché à retarder le plus possible les enquêtes contre lui, il pourrait tenter une autre manœuvre juridique, mais ses options s’épuisent, l’une de ses seules possibilités restantes étant une demande d’urgence à la Cour suprême des États-Unis.

Les deux développements semblent avoir élargi l’exposition juridique potentielle de Trump, qui apparaît maintenant austère dans au moins trois drames distincts qui incluent une enquête en Géorgie sur sa tentative présumée de voler les élections de 2020 dans l’état critique du swing. L’ex-président a nié tout acte répréhensible.

Mais l’aggravation de la crise pour Trump est également survenue un jour où le comité restreint de la Chambre chargé d’enquêter sur l’insurrection du 6 janvier 2021 a officiellement annoncé sa première audience d’automne pour la semaine prochaine. Le panel n’a pas encore décidé s’il convient de recommander des poursuites pénales contre l’ancien président. Le ministère de la Justice a déjà son propre grand jury d’enquête sur les événements entourant ses fausses allégations de fraude électorale et ceux qui ont conduit à l’attaque de la capitale américaine par sa foule de partisans.

La tempête juridique qui s’assombrit pour Trump renforce également la possibilité extraordinaire qu’un ancien président fasse face à une action pénale potentielle et à de graves sanctions civiles qui pourraient menacer considérablement sa fortune. Une grande partie de l’attrait politique initial de Trump est basé sur l’idée qu’il est un magnat extrêmement prospère qui a construit une entreprise extrêmement rentable et amassé une richesse personnelle. S’il est prouvé qu’il s’agit d’une arnaque et que sa carrière est un château de cartes construit sur des actes illégaux, son récit encaissera un sérieux coup – bien qu’il soit peu probable que cela suffise à ébranler son attrait auprès de ses principaux électeurs.

Les dernières réprimandes juridiques de Trump surviennent alors qu’il envisage une probable campagne présidentielle de 2024, dont il a déjà signalé qu’elle serait construite sur son affirmation selon laquelle il est politiquement persécuté par les démocrates, et a déjà implicitement mis en garde contre la violence s’il est officiellement inculpé.

La poursuite civile intentée par l’État de New York contre Trump représente le catalogue le plus large à ce jour des pratiques commerciales de l’ancien président et vise également trois de ses enfants adultes – Don Jr., Ivanka et Eric, qui sont profondément impliqués dans l’organisation Trump.

Il allègue un schéma stupéfiant de surévaluation des propriétés et des actifs dans le portefeuille immobilier de Trump, ses empires d’hôtels et de clubs de golf. Le but prétendu des stratagèmes multiples était de tromper les prêteurs, les courtiers d’assurance et les autorités fiscales pour lui offrir de meilleures conditions de prêt et réduire son impôt à payer. James a allégué que chaque certification avait été personnellement signée par Trump et qu’il avait joué un rôle direct dans la falsification des évaluations. Dans un cas dans sa réclamation, James a déclaré que Trump avait gonflé la taille de son appartement Trump Tower de moins de 11 000 pieds carrés à plus de 30 000 pieds carrés pour arriver à une valeur de 327 millions de dollars. Dans un autre cas, elle a affirmé que Trump avait gonflé à plusieurs reprises la valeur d’un immeuble de bureaux que l’organisation possède au 40 Wall Street.

« C’est une plainte énorme, c’est une plainte robuste, c’est rempli de faits et c’est très sérieux. Et donc Donald Trump et d’autres personnes nommées dans la plainte vont avoir leur journée devant le tribunal pour répondre à cela et essayer de chercher à le contester », a déclaré Geoffrey Berman, un ancien avocat américain du district sud de New York, à Erin Burnett de CNN. .

« C’est formidable. »

James a déclaré que tout citoyen ordinaire qui aurait commis de tels actes se verrait lancer le livre. Elle a fait valoir que ne pas poursuivre l’affaire signifierait qu’il y aurait deux systèmes judiciaires, un pour les travailleurs et un pour les riches et les puissants.

« Il ne peut pas y avoir de règles différentes pour différentes personnes dans ce pays ou cet État », a déclaré James.

Ses remarques visaient directement la vanité derrière tout le récit politique de Trump – qu’il est un étranger qui se bat pour les Américains ordinaires contre un système qui favorise les élites.

Les sanctions que James demande à Trump dans ce qui sera probablement une affaire prolongée ont le potentiel de limiter à tout le moins sévèrement la capacité de l’entreprise à fonctionner, en particulier dans la capitale financière américaine.

« Elle cherche ce que les avocats d’entreprise appellent la peine de mort des entreprises, qui serait la décertification de l’organisation Trump afin qu’ils ne puissent même plus faire des affaires à New York », a déclaré Paul Callan, analyste juridique de CNN, à Anderson Cooper.

« C’est une pénalité très, très grave si l’AG gagne le procès. »

Regardez New York AG annoncer un procès contre Trump

Signe que la défense de Trump pourrait être une tâche ardue, James a déclaré qu’il avait invoqué à plusieurs reprises son droit au cinquième amendement contre l’auto-incrimination. Dans une affaire civile, par opposition à une affaire pénale, les procureurs ont le droit d’attribuer une inférence défavorable à une telle mesure.

James, une démocrate, a fait tout son possible pour insister sur le fait qu’il n’y avait aucune motivation politique derrière son cas et que d’autres sociétés avaient fait l’objet d’une censure similaire.

Mais James a créé des ouvertures pour que Trump l’accuse de parti pris politique. Avant de prendre ses fonctions, elle avait déclaré publiquement qu’elle pensait que le président de l’époque pouvait être inculpé. Et l’utilisation presque narquoise du slogan de Trump dans sa présentation dévoilant le procès a semblé quelque peu triomphaliste. « Réclamer de l’argent que vous n’avez pas ne relève pas de » l’art du marché «  », a-t-elle déclaré. « C’est l’art du vol. »

Trump a rapidement répondu au procès en l’appelant une chasse aux sorcières – sa tactique bien usée consistant à rejeter toute tentative de le forcer à faire face à ses responsabilités. Trump peut essayer de faire valoir que son entreprise adoptait les mêmes pratiques commerciales que les autres à New York et qu’il est injustement désigné comme ancien président et futur candidat potentiel.

Pourtant, les preuves dévoilées dans le procès pourraient prendre des directions inattendues dans d’autres juridictions – même si elles n’aboutissent pas à une affaire pénale contre l’organisation Trump – qui pourraient menacer la viabilité financière de l’entreprise.

La victoire du ministère de la Justice dans le 11e circuit représente un autre coup juridique pour Trump, car elle cible l’idée qu’il est à l’abri des règles relatives aux informations classifiées.

La cour d’appel n’a pas simplement suspendu partiellement la décision d’un tribunal inférieur d’arrêter l’examen par le DOJ de 100 documents classifiés provenant de Mar-a-Lago, qui, selon les responsables, sont la propriété du gouvernement et pourraient exposer les sources et les méthodes de renseignement américaines et même mettre des actifs américains secrets à risque à l’étranger. La décision a également effacé l’argument de l’équipe juridique de Trump selon lequel l’ancien président aurait pu déclassifier les documents en tant que président.

L’avocat explique pourquoi Trump n’a pas pu déclassifier les documents en « y réfléchissant »

« Le dossier ne contient aucune preuve que l’un de ces documents ait été déclassifié. Et devant le maître spécial, le demandeur a résisté à fournir la moindre preuve qu’il avait déclassifié l’un de ces documents », a déclaré la décision, faisant référence au fonctionnaire tiers nommé par un tribunal inférieur pour parcourir les documents pris lors de la perquisition.

Nick Akerman, un ancien avocat américain adjoint du district sud de New York, a déclaré mercredi sur CNN que le 11e circuit avait vidé le cas de Trump, exprimant des doutes sur le fait que la Cour suprême se saisirait de l’affaire si elle allait aussi loin.

«Donald Trump n’avait aucun intérêt pour les documents classifiés; il n’a jamais le droit d’obtenir ces informations ou de les voir. C’est vraiment la base sous-jacente de toute cette opinion », a-t-il déclaré.

Comme toujours, lorsque Trump fait face à une menace juridique, la question se pose de savoir s’il devra faire face à un prix politique.

L’ancien président a passé des années à chercher à discréditer toute institution, y compris les tribunaux, qui l’engage. Il les dénonce comme biaisés, corrompus et un outil de persécution libérale. Il a également spécifiquement ciblé James, l’accusant de racisme à son encontre. Une telle démagogie est désormais un outil essentiel de sa marque politique. Lors des rassemblements, il dit à ses partisans qu’il est prêt à être persécuté pour les protéger.

Il y a peu de chances que la base de l’ancien président se retourne contre lui. Pourtant, il est peu probable que des allégations encore plus dommageables sur le comportement de Trump aident sa position déjà diminuée auprès des électeurs des élections générales qui l’ont démis de ses fonctions en 2020. Et la pression d’une autre menace juridique grave ne peut que peser sur son esprit alors qu’il envisage une autre Course à la Maison Blanche.

Cependant, la réalité selon laquelle les présidents en exercice bénéficient de protections contre les actions criminelles peut sembler encore plus attrayante pour Trump maintenant. Et s’il ne se présente pas en 2024, il serait plus difficile pour l’ancien président de prétendre qu’il est politiquement victime.


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