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Ukraine Bakhmut: Volodymyr Zelensky propulse la ville de première ligne sur la scène mondiale lors d’une visite aux États-Unis




CNN

Bakhmut repose dans les collines douces et vallonnées du Donbass, une caractéristique de la campagne rare dans la steppe ukrainienne.

Au cours des 10 derniers mois de la guerre de la Russie contre le pays, la ville est devenue infâme pour avoir été régulièrement désignée comme la partie la plus contestée et la plus cinétique de la ligne de front de 1 300 km (800 miles) en Ukraine.

Depuis des mois, le président ukrainien Volodymyr Zelensky, ses conseillers et ses généraux qualifient les batailles pour Bakhmut de « féroces », de « chaudes » et de « difficiles ».

Le feu et le soufre déclenchés par l’avancée russe sur la ville l’ont laissée en ruines, une coquille fumante d’elle-même. Ce destin a renforcé le pouvoir de Bakhmut en tant que symbole de la résistance ukrainienne – face aux attaques russes dévastatrices, il tient toujours bon.

Diverses équipes de CNN ont visité la ville ces derniers mois, dont une dont je faisais partie. Nous avons été témoins de la dévastation et de l’abandon. Nous avons vu de nos propres yeux l’impact que cela avait sur les soldats ukrainiens là-bas, et le bombardement que les habitants endurcis qui restaient subissaient.

Une grande partie des combats se déroulent relativement près et Bakhmut est devenu l’épicentre des attaques de la célèbre société militaire privée Wagner, dirigée par Yevgeny Prigozhin, un proche allié du président russe Vladimir Poutine.

Wagner a mené de nombreuses opérations dans la ville, et des vidéos publiées sur les réseaux sociaux par les chaînes Telegram liées à Wagner montrent la prise récente présumée de villages à proximité. Il a également fini par être la destination des combattants wagnériens recrutés directement dans les prisons russes.

Mais malgré tout cela, Bakhmut a maintenant une importance stratégique moindre qu’au début de la guerre. Il se trouve sur la route vers les villes beaucoup plus grandes et plus importantes sur le plan stratégique de Sloviansk et Kramatorsk.

Le hold-up pour la prise de Bakhmut a permis à des fortifications d’avoir lieu dans ces villes environnantes qui rendent tout succès là-bas maintenant beaucoup moins significatif.

Mais les ressources investies dans sa défense et ses assauts des deux côtés ont attiré l’attention des experts et des journalistes. Zelensky l’a porté à un nouveau niveau cette semaine.

Debout sur l’estrade de Capitol Hill mercredi soir, il a bien propulsé Bakhmut sur la scène mondiale.

Le président ukrainien, s’exprimant en anglais, une rareté en soi, a décrit avec émotion la situation désastreuse là-bas : « L’année dernière, 70 000 personnes vivaient ici à Bakhmut dans cette ville », a-t-il déclaré. « Maintenant, seuls quelques civils restent. Chaque centimètre carré de cette terre est trempé de sang, des coups de feu retentissent à chaque heure… le combat pour Bakhmut changera l’histoire tragique de notre guerre pour l’indépendance et la liberté.

Les membres du Congrès se sont levés et ont applaudi quatre fois, alors que Zelensky racontait le sort de la ville.

Dans son discours d’environ 25 minutes, six minutes ont été consacrées à la situation dans et autour de Bakhmut.

Au milieu de celui-ci, il a assimilé les combats de Bakhmut à la bataille des Ardennes pendant la Seconde Guerre mondiale, l’un des affrontements les plus sanglants et les plus infâmes de ce conflit. Ce n’était pas une comparaison inutile. En effet, les séquences vidéo de la guerre de tranchées apparemment futile autour de Bakhmut ressemblent à ce conflit.

La veille de sa visite aux États-Unis, Zelensky était lui-même à Bakhmut, distribuant des récompenses aux soldats défendant la ville.

Il a remis en main propre un drapeau ukrainien signé par les troupes à l’ancienne présidente de la Chambre Nancy Pelosi et au vice-président Kamala Harris. « Que ce drapeau reste avec vous, mesdames et messieurs. Ce drapeau est un symbole de notre victoire dans cette guerre », a-t-il déclaré.

Et avec tout cela, Bakhmut est devenue plus que jamais une ville luttant pour sa survie – c’est maintenant le cœur battant et l’un des emblèmes les plus puissants de la résistance du pays.


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