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Un an après les incendies de forêt en Grèce, les habitants sont sceptiques et des leçons ont été apprises – POLITICO


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ISTIAIA, Grèce – L’odeur intense de la terre brûlée flotte toujours dans l’air à Eubée, et malgré les promesses de renouveau économique, près d’un an après les incendies dévastateurs, le sentiment de désespoir parmi les habitants demeure.

Parmi les pins et les chênes noircis qui se dressent comme des allumettes à perte de vue, la nature commence à soigner les perspectives apocalyptiques de l’île. Sous les carcasses noircies, un épais tapis vert se développe, dont les gaules qui restitueront un jour le paysage boisé.

Mais bien que la vie commence à revenir, les habitants ont peu d’espoir que les grandes promesses de régénération économique faites à la suite de l’incendie seront pleinement tenues. Et ils ont encore moins confiance que leur gouvernement a appris ce qu’il doit faire pour prévenir de telles catastrophes à l’avenir.

La menace persistante est claire. Plus tôt ce mois-ci, les pompiers ont eu du mal à maîtriser un autre incendie, qui faisait rage dans le centre d’Eubée. Kremasto, un village d’environ 150 habitants, a dû être évacué.

Et au-delà de la Grèce, la vague de chaleur du début de l’été à travers l’Europe a alimenté des incendies de forêt en Allemagne, où une vingtaine de villages ont dû être évacués au sud de Berlin, et en Espagne, où plus de 600 pompiers ont combattu un incendie dans la chaîne de montagnes de la Sierra de la Culebra.

De retour sur Eubée, la deuxième plus grande île de Grèce, le choc de l’incendie est encore brut.

« Il y a encore beaucoup de colère et de rage », a déclaré Vaggelis Georgantzis, chef du syndicat des producteurs de résine, qui s’est entretenu avec POLITICO à la suite de l’incendie d’août 2021.

« C’est difficile de concevoir ce qui s’est passé, ils ont laissé le feu brûler jusqu’à ce qu’il atteigne la mer. Je me réveille le matin et pendant un moment je m’attends encore à voir la forêt, puis la réalité entre en jeu – et le désespoir et le ressentiment », a-t-il déclaré. ajoutée.

À la suite de la destruction, le Premier ministre grec Kyriakos Mitsotakis a promis de « reconstruire le nord d’Eubée mieux et plus beau qu’il ne l’était » et a promis des centaines de millions d’euros pour la reconstruction.

Georgantzis ainsi que quelque 700 producteurs de résine commenceront le mois prochain à travailler dans la forêt sur le reboisement, la protection contre les inondations et d’autres projets. Le programme gouvernemental de 7 ans devait démarrer en janvier et a été retardé, alors qu’aucune formation spécifique n’a encore été conçue pour les travailleurs.

Mais bien que le programme de restauration soit le bienvenu, ainsi que le fait qu’il va durer plus longtemps que prévu initialement, il est toujours inquiet pour l’avenir à plus long terme. Certains collègues plus jeunes qui n’avaient pas de famille ont déjà quitté l’île. « S’ils restaient ici jusqu’à l’âge de 35 ou 40 ans, ils se feraient baiser comme nous », a déclaré Georgantzis.

L’indemnisation du gouvernement pour les pertes dues au feu a également été incohérente, en partie à cause du fait que de nombreux agriculteurs et bergers locaux n’avaient pas les licences ou les documents nécessaires. « Je n’ai pas reçu un seul euro de l’État », a déclaré le berger Michalis Tachtsoglou, 61 ans, qui est l’un des chanceux qui a réussi à sauver ses animaux – bien que les cabanes pour abriter les animaux aient été détruites et sa terre brûlée. .

« Ils ont promis de l’argent, de l’argent, des tonnes d’argent. Où sont-elles? Ils disent que ma cabane n’a pas été construite avec des briques [so wasn’t eligible] … Ils nous ont abandonnés.

Un festival du film de cinq jours plus tôt ce mois-ci, ainsi que des subventions pour le tourisme, faisaient également partie de l’effort de relance économique. Il y a aussi la promesse de plusieurs projets d’infrastructure, dont une route de 56 kilomètres qui traversera la partie nord de l’île mettant fin à son isolement.

Mais Yiannis Kontzias, maire de la ville d’Istiaia, affirme que la municipalité n’a pas encore reçu d’argent et que les projets n’ont donc pas encore démarré. « L’île est fondamentalement en état de guerre et nous devons agir rapidement. Le plan de reconstruction va dans la bonne direction, mais il reste encore un long chemin à parcourir pour le concrétiser », a-t-il déclaré.

« Il est parfaitement logique que chaque maire exprime sa préoccupation, pour résoudre les problèmes des communautés locales de la meilleure façon possible », a déclaré le porte-parole du gouvernement Giannis Oikonomou en réponse aux critiques antérieures du maire sur la réponse de l’État.

« Souvent, en exprimant cette inquiétude, on entend des exagérations et des choses injustes. Il est à la fois exagéré et injuste qu’aucun euro ne soit tombé sur Evia ou North Evia », a-t-il déclaré, soulignant que le gouvernement avait déjà alloué 300 millions d’euros.

Et les experts affirment que la Grèce n’en fait pas assez pour prévenir de futures tragédies. Un rapport du WWF ont constaté que 84 % des dépenses de l’État sont consacrées à la lutte contre les incendies de forêt, contre seulement 16 % consacrés à la prévention.

Avec la perspective d’un long été chaud à venir, les communautés se sentent toujours vulnérables. « Nous sommes brûlés et ce que nous voulons, c’est que le reste du pays ne soit pas brûlé », a déclaré Kontzias. « Ce qui s’est passé à Eubée devrait être une leçon pour tout le monde. »

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