Un beau film belge sur les meilleurs amis inséparables : NPR


Rémi (Gustav De Waele) et Léo (Eden Dambrine) sont des amis d’enfance qui commencent à se séparer dans le film belge Fermer.

Lukas Dhont / Kris Dewitte Menuet


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Lukas Dhont / Kris Dewitte Menuet

Un beau film belge sur les meilleurs amis inséparables : NPR

Rémi (Gustav De Waele) et Léo (Eden Dambrine) sont des amis d’enfance qui commencent à se séparer dans le film belge Fermer.

Lukas Dhont / Kris Dewitte Menuet

Au Festival de Cannes de l’an dernier, le film belge Fermer le public était tellement réduit aux larmes que beaucoup d’entre nous étaient convaincus que nous avions le prochain gagnant de la Palme d’Or – le premier prix du festival – entre nos mains. Et il s’est approché, pour ainsi dire : il a fini par remporter le Grand Prix, ou la deuxième place. C’est un témoignage du véritable pouvoir émotionnel du film, et même s’il m’a laissé les yeux embués plutôt que de sangloter, il résonnera chez tous ceux qui se souviennent de l’intensité particulière de leurs amitiés d’enfance, celles qui semblaient durer éternellement.

L’amitié dans Fermer est entre deux garçons inséparables de 13 ans, Léo et Rémi, qui ont grandi dans des familles voisines de la campagne belge. Les parents de Léo exploitent une ferme florale et les deux garçons passent une grande partie de leur temps à jouer dehors, à courir et à faire du vélo joyeusement devant des champs fleuris et lumineux, que le réalisateur Lukas Dhont filme comme s’ils étaient le jardin d’Eden.

Les garçons ont un lien physique intense, qu’il s’agisse de faire la sieste ensemble dans l’herbe ou de partager un lit pendant leurs nombreuses soirées pyjama. Encore et encore, Dhont nous présente des images décontractées de la tendresse de l’enfance. Il laisse ouverte la question de savoir si Léo et Rémi traversent une phase particulièrement étroite de leur amitié, ou s’ils connaissent peut-être des premiers émois de désir sexuel. Quoi qu’il en soit, semble dire Dhont, ils méritent le temps et l’espace pour le comprendre.

Heureusement, ils ne reçoivent aucun jugement de la part de leurs familles, qui ont toujours soutenu leur amitié, notamment la mère de Rémi, interprétée par la lumineuse Émilie Dequenne. Mais lorsqu’ils retournent à l’école après un long et glorieux été ensemble, Léo et Rémi sont taquinés et même intimidés à propos de leur amitié.

Après avoir vu Léo poser sa tête sur l’épaule de Rémi, une fille leur demande s’ils sont « ensemble », comme un couple. Un garçon attaque Léo avec une insulte homophobe. Alors que Rémi ne semble pas trop affecté par tout cela, Léo devient soudainement gêné et gêné. Et peu à peu, il commence à s’éloigner de Rémi, évitant ses câlins, l’ignorant et traînant avec d’autres enfants. Léo rejoint également une équipe de hockey sur glace – en partie pour se faire de nouveaux amis, mais aussi en partie, vous vous en doutez, pour se conformer à un idéal masculin acceptable.

Léo est joué par Eden Dambrine, et Rémi par Gustav De Waele. Ils donnent deux des performances d’enfants les meilleures et les moins affectées que j’ai vues depuis un certain temps, en particulier de Dambrine dans le rôle de Léo, qui est le personnage principal du film. Il enregistre chaque battement de la progression émotionnelle de Léo – la honte initiale, suivie de la culpabilité et du regret – presque entièrement à travers les expressions faciales et le langage corporel, plutôt que par le dialogue. Fermer comprend à quel point il peut être difficile pour les enfants, en particulier les garçons, de comprendre leurs émotions, et encore moins d’en parler. Alors que Léo et Rémi sont séparés, ils n’ont pas les mots pour exprimer leur perte et leur désarroi.

Dhont a une réelle idée de la dynamique des familles aimantes et une profonde compréhension de la façon dont les enfants peuvent être cruels – des thèmes qui étaient également évidents dans Fille, son premier long métrage controversé sur un adolescent transgenre. Il est clairement intéressé et sympathique à la vie intérieure compliquée de ses jeunes personnages.

Mais quelque chose à propos Fermer m’a tenu à distance. Cela est principalement dû à un développement narratif fatidique à mi-chemin du film que je ne divulguerai pas. C’est une torsion assez plausible que Dhont essaie de gérer aussi délicatement que possible, mais cela ressemble également à une issue facile. L’admirable retenue du cinéma de Dhont commence à se sentir difficile et timide, comme s’il était déchiré entre essayer de raconter une histoire émotionnellement honnête et aller droit au but. Au bout d’un moment, même le magnifique paysage pastoral – le énième rappel de l’innocence perdue des garçons – commence à sonner creux. Il est indéniable que Fermer est un beau film. Mais sa beauté peut ressembler à une évasion, une évasion des aspects les plus laids et les plus désordonnés de l’amour et de la perte.


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