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« Un bombardier allemand a frappé la maison en face de moi. J’ai rejoint la RAF pour voir si je pouvais attraper ce type »

Après la démobilisation de Bell en 1946, il termine sa formation de comptable agréé et obtient un emploi au Bureau d’évaluation du gouvernement, où il reste jusqu’à l’âge de 60 ans. Il prend sa retraite, mais retourne dans un cabinet privé, où il travaille jusqu’à l’âge de 98 ans.

«Ensuite, j’ai pensé que j’en avais fait assez et que j’avais donné assez au chancelier de l’Échiquier», dit-il. Depuis, il se concentre sur la collecte de fonds pour des œuvres caritatives. Il attribue sa longévité au fait de « se comporter raisonnablement » et de ne pas s’impliquer dans « le sexe induit par la drogue, le rock and roll et toutes ces conneries », et aussi « une combinaison d’exercice, d’alcool, d’amour de bonnes femmes avec quelques mauvaises femmes jetées ». dans. »

Plus tôt cette année, il a effectué une marche sponsorisée vers les bases aériennes de la RAF, en partant du Churchill College de Cambridge, où il était accompagné de l’arrière-petit-fils de Winston, Randolph, avant de descendre en rappel les 17 étages du Royal London Hospital en septembre.

« Ce n’était pas difficile, dit-il. «Quand j’ai baissé les yeux, cela m’a semblé très loin et m’a fait un peu réfléchir, mais je pense que j’ai plutôt bien réussi. Je ne m’attendais pas à avoir des ennuis et je ne l’ai pas fait, mais je suis entré dans le Livre Guinness des Records. Il n’a pas non plus encore fini ses aventures.

« Si je suis là, l’année prochaine ou l’année suivante, j’ai l’intention de faire un parachutage en solo. Et pas une de ces choses où vous êtes coincé par un parachutiste expérimenté. Il n’y a rien à cela. Vous pourriez être un sac de charbon. Non, j’ai l’intention de le faire moi-même.

En plus de collecter des fonds et de garder Bell improbablement jeune, ces défis aident à maintenir un lien avec le passé : Bell est l’un des derniers pilotes survivants de la RAF à avoir participé à l’action pendant la Seconde Guerre mondiale.

«Il est important que les jeunes soient conscients de ce qui s’est passé pendant la guerre, ne serait-ce que pour les inciter à voter pour ceux qui souhaitent que nous soyons prêts. Si vous voulez la paix, préparez-vous à la guerre – si vous êtes prêt, vous ne serez pas attaqué. Chaque fois que le Trésor veut économiser de l’argent, il coupe dans les forces armées. J’ai vu cela se produire dans les années 30, quand j’étais adolescent. Je parle par expérience. Nous avons opté pour l’apaisement et avons réduit les réductions au moment où l’Allemagne s’armait jusqu’aux dents.»

Alors que la guerre fait rage en Europe et au Moyen-Orient, les leçons – et l’exemple – d’hommes comme le Flt Lt Colin Bell sont plus demandés que jamais.


Le Fonds de bienfaisance de la RAF est l’un des quatre organismes de bienfaisance soutenus par l’appel caritatif de Noël du Telegraph de cette année. Les autres sont Go Beyond, Race Against Dementia et Marie Curie. Pour faire un don, veuillez visiter telegraph.co.uk/2023appel ou appelez le 0151 284 1927


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