Un casino dans votre poche

Les sites de jeu en ligne sont « illégaux », mais ils apparaissent partout. Il n’y a aucun moyen de regarder un programme sportif sans être inondé de publicités sur le poker ou les paris sportifs.


J’ai mis des guillemets dans « illégal » parce que l’astuce consiste à faire la publicité de Bet99.net, qui est gratuit, et non de Bet99.com, qui est un site de paris payants. Il faudrait être bête ou hypocrite pour ne pas voir que l’un mène directement à l’autre : c’est en annonçant le site gratuit qu’on frappe le poisson pour le vrai site.

Mercredi, ma collègue Ariane Krol racontait l’histoire de ce mec de 26 ans, sans histoire, pas du tout déprimé, qui avait un bon boulot… et qui s’est fait prendre dans les filets d’un site de poker en ligne implanté à l’étranger – pas tout à fait. sûr de quel site il s’agit.

Il a gagné 100 000 $… puis a tout perdu. Le site a toutes sortes de stratagèmes apparemment pour ne pas payer tout de suite et encourager la relecture.

Il s’est suicidé.

Bien sûr, la plupart des gens jouent raisonnablement. Comme la plupart des gens boivent raisonnablement.

Bien sûr aussi, les paris sportifs en ligne ne sont pas comme le poker.

Mais ils ont ceci en commun : ils sont accessibles comme jamais auparavant, plus addictifs que jamais et plus incontrôlables que jamais.

Le gouvernement du Québec a tenté de bloquer ces sites sur les serveurs internet en 2016, pour laisser l’exclusivité à Loto-Québec. La Cour d’appel a invalidé la manœuvre, qui touche les télécommunications, qui sont de compétence fédérale. Ottawa ne semble pas vouloir s’en mêler.

Malgré cela, ce type de mécanisme pourrait être contourné de toutes sortes de façons.

Si nous ne pouvons pas les empêcher, devons-nous autoriser leur publicité ?

Le Royaume-Uni a dit non, et pour cause : des dizaines de milliers de mineurs sont accros aux jeux d’argent en ligne.

Le sport est un véhicule publicitaire extraordinaire. Ce n’est pas pour rien qu’on voit Bet99 associé au CF Montréal, aux Alouettes et maintenant à la Ligue Nationale de Hockey.

Les plus grandes stars du sport sont associées au jeu en ligne. La plus grande star du hockey au monde, Connor McDavid, est un porte-parole de Bet99. Wayne Gretzky aussi. Comme la star des Maple Leafs de Toronto, Auston Matthews.

Lorsque les journalistes de la CBC ont voulu lui poser des questions à ce sujet, il les a renversés. Questions sur le hockey, s’il vous plaît !

Pourtant, il y a des questions légitimes à poser à ces sportifs qui sont les idoles de toute une jeunesse, et qui les vendent jeux d’argent douteux, en fait non discutable : illégal au Canada.

Les paris sportifs, tabous dans les ligues professionnelles jusqu’à récemment, sont désormais autorisés aux États-Unis. La LNH et la NFL ont toutes deux une équipe à Las Vegas. Dans le même temps, on assiste à la multiplication des sites de jeux et paris implantés dans des paradis fiscaux ou cachés derrière des écrans juridiques opaques.

L’utilisation de stars du sport est un magnifique système pour blanchir une activité qui, en plus d’être illégale, met particulièrement en danger les jeunes.

Selon Santé publique France⁠172% des 18-35 ans jouent en ligne.

Comme le disent les experts, ces jeux sont « un casino dans votre poche ». Ils sont encore plus addictifs que ceux des casinos⁠2 : vous pouvez y jouer 24 heures sur 24, 7 jours sur 7, chez vous. On ne parie plus seulement sur le résultat, mais sur toutes sortes de choses : le nombre de penaltys, l’auteur du dernier but, etc. Mieux encore, le pari peut se faire en cours de match.

Bref, vous pouvez déraper plus facilement et plus dangereusement avec ce truc à portée de main.

Oui, mais Loto-Québec ne fait-il pas la même chose?

Fondamentalement, oui. Mais d’abord, ses revenus vont au Fonds consolidé du revenu du Québec, et non dans des paradis fiscaux à l’étranger.

Deuxièmement, étant une société d’État, elle est tenue de respecter certaines normes d’honnêteté, de transparence et de surveillance. Il est possible de convoquer le PDG de Loto-Québec à l’Assemblée nationale. Bonne chance avec les sites de jeu en ligne brumeux…

Je n’essaie pas de prétendre que nous pouvons ou devrions interdire toutes les formes de jeu en ligne.

Je dis cependant que les équipes sportives, qui se sont lancées tête baissée dans cette industrie douteuse, ont des comptes à rendre. Les médias sont évidemment en danger permanent de conflit d’intérêts, vu l’apparition de cette aubaine inattendue dans un marché publicitaire en décroissance.

Mais ce n’est pas un peu gênant de promouvoir le jeux d’argent au profit d’entreprises opaques ?

Il est temps de traiter ce phénomène pour ce qu’il est : un enjeu de santé publique, éthique et juridique.

Fumer n’est même pas illégal. Cependant, nous n’avons pas le droit d’en faire la publicité.

Il y a de bonnes raisons de faire de même avec les jeux d’argent et les paris sportifs.


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