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Un détenu du Texas risque d’être exécuté pour avoir tué un prisonnier. La sœur de la victime demande que sa vie soit épargnée


HOUSTON (AP) — Un détenu du Texas risque d’être exécuté jeudi pour avoir tué un autre prisonnier il y a plus de 26 ans, mais la sœur de la victime et les chefs religieux ont demandé aux autorités d’épargner sa vie.

William Speer, 49 ans, devrait recevoir une injection mortelle au pénitencier d’État de Huntsville. Il a été condamné pour avoir étranglé à mort Gary Dickerson en juillet 1997 à la prison d’État de Telford, située près de New Boston, dans le nord-est du Texas.

«Je suis tellement conscient des choses que j’ai faites. Je suis tellement conscient de la douleur et du mal que j’ai causé. Je pourrais simplement dire que je suis désolé », a déclaré Speer dans une vidéo soumise dans le cadre de sa demande de grâce auprès du Conseil des grâces et des libérations conditionnelles du Texas.

Les avocats de Speer affirment qu’il s’est transformé pendant son incarcération, qu’il a exprimé ses regrets pour ses actes et qu’il participe désormais à la direction d’un programme religieux qui s’adresse à d’autres condamnés à mort.

Ses avocats ont demandé aux tribunaux étatiques et fédéraux de suspendre l’exécution. Une demande de suspension se concentre sur des allégations selon lesquelles les procureurs lors de son procès de 2001 n’auraient pas divulgué de preuves, auraient présenté de faux témoignages et que ses avocats n’auraient pas présenté de preuves sur l’enfance troublée de Speer. Ils disent que Speer a été agressé physiquement et sexuellement lorsqu’il était enfant. Les procureurs ont nié les allégations portées contre eux.

Les avocats de Speer avaient également demandé l’arrêt de son exécution, car l’approvisionnement de l’État en pentobarbital, la drogue utilisée lors des exécutions, avait été exposé à une chaleur extrême lors d’un récent incendie, ce qui le rendait dangereux. Un juge fédéral et la plus haute cour d’appel pénale du Texas ont rejeté cette semaine les appels sur cette plainte. Une allégation similaire formulée par un autre détenu, Jedidiah Murphy, n’a pas abouti et il a été exécuté au début du mois.

Le bureau du procureur général du Texas a déclaré que les drogues d’exécution avaient été testées après l’incendie pour vérifier leur efficacité et leur stérilité. L’exécution de Murphy a montré que l’État peut « gérer l’exécution de Speer de manière sûre et humaine », ont déclaré les autorités.

Au moment du meurtre du détenu Dickerson, Speer purgeait une peine d’emprisonnement à perpétuité pour avoir tué par balle le père d’un ami, Jerry Collins, au domicile de l’homme dans la région de Houston. Speer avait alors 16 ans.

La commission des libérations conditionnelles a voté mardi par 7 voix contre 0 contre la commutation de la peine de mort prononcée contre Speer en une peine moindre. Les députés ont également refusé d’accorder un sursis de six mois.

Speer a tué Dickerson dans le but de rejoindre le gang pénitentiaire de la mafia du Texas, ont indiqué les procureurs. Le gang a ordonné le coup après avoir conclu à tort que Dickerson avait informé les autorités du tabac qu’il avait tenté d’introduire clandestinement dans la prison.

Speer et un autre détenu, Anibal Canales Jr. ont été condamnés à mort pour ce meurtre. Canales reste dans le couloir de la mort.

Lors du procès de Speer, Sammie Martin, qui est la seule sœur vivante de Dickerson, a déclaré aux jurés que sa mère était dévastée par la mort de son frère.

Mais Martin demande maintenant que la vie de Speer soit épargnée.

«J’ai passé beaucoup de temps à réfléchir à la justice que méritaient mon frère et ma famille», a écrit Martin dans des documents de la Cour fédérale déposés cette semaine. « Dans mon cœur, je sens qu’il a non seulement des remords pour ses actes, mais qu’il a fait de bonnes œuvres pour les autres et qu’il lui reste quelque chose à offrir au monde. »

Martin a déclaré qu’elle n’avait jamais été informée par les procureurs de l’exécution prévue de Speer.

Dans des documents judiciaires déposés cette semaine, les avocats du bureau du procureur général du Texas ont déclaré que malgré les sentiments de Martin à propos de l’exécution de Speer, « l’État conserve son intérêt à dissuader les meurtres de gangs et la violence en prison, ainsi qu’à ce que justice soit rendue pour Dickerson ».

Un groupe de chefs religieux de tout le pays a également demandé que Speer soit épargné. Dans une lettre adressée à la commission des libérations conditionnelles et au gouverneur Greg Abbott, ils ont écrit que le travail religieux de Speer avec d’autres prisonniers « n’excuse pas ses actions, mais il nous donne une image plus complète de qui est Will en tant qu’humain, chrétien, leader et enseignant. .»

Speer serait le septième détenu mis à mort au Texas et le 21e aux États-Unis cette année.

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