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Un dirigeant de la technologie finance en privé des centaines de soldats pour se battre pour l’Ukraine


Alors que les forces russes continuent de faire des ravages en Ukraine, un responsable technologique organise un soutien financier pour les volontaires intéressés à lutter contre l’invasion.

Le 27 février, le président de DocGo, Anthony Capone, a écrit un long message sur LinkedIn détaillant une précédente « expédition internationale » à travers l’Europe de l’Est et son opposition personnelle à la guerre. Dans le cadre de ce poste, il a promis de « couvrir personnellement tous les frais de déplacement et d’équipement » pour toute personne « qui est prête à faire du bénévolat mais qui n’a pas les moyens financiers ».

Capone a souligné que ses commentaires sur l’Ukraine sont des déclarations personnelles et « non faites au nom de DocGo », une société de transport médical par logiciel connue auparavant sous le nom d’Ambulnz.

Le message de Capone est venu en réponse à un appel aux armes du président ukrainien Volodymyr Zelensky plus tôt dans la journée, demandant aux étrangers de « combattre côte à côte avec les Ukrainiens contre les criminels de guerre russes » dans le cadre de la nouvelle « légion internationale » d’Ukraine. combattants.

Lors d’un appel mercredi avec Le bord, Capone a souligné qu’aucun des volontaires n’est payé pour ses services et qu’il fait « très attention à ne pas prendre de service militaire actif ». Capone a déclaré qu’il avait accepté 400 candidats, bien que beaucoup attendent toujours d’être acceptés dans la légion internationale.

Les bénévoles et les dons supplémentaires sont coordonnés par une organisation nouvellement formée appelée Ukrainian Democracy, qui, selon Capone, a du personnel en Pologne et aux États-Unis.

L’un des 400 volontaires proclamés par Capone est Alexander Szolosky, un vétéran de l’armée américaine, qui a fourni Le bord avec son itinéraire de voyage pour son vol du jeudi soir vers Varsovie. Après que Zelensky a annoncé la légion étrangère ukrainienne, Szolosky a recherché sur Reddit d’autres vétérans partageant les mêmes idées et désireux de prendre les armes contre la Russie en Europe de l’Est. Sur Reddit, il a trouvé des publications encourageant les utilisateurs à contacter Capone sur LinkedIn s’ils avaient besoin d’argent pour faire du bénévolat.

« Je suis un ancien médecin de combat de l’armée et je me prépare à partir cette semaine », a commenté Szolosky sur le post LinkedIn de Capone. « Veuillez tendre la main. Ma brigade s’est entraînée avec des javelots et en tenue CBRN explicitement pour combattre les Russes.

Il a fallu environ cinq jours à la légion étrangère ukrainienne et à l’organisation de Capone pour approuver son équipe auto-organisée de soldats volontaires, a déclaré Szolosky. Le bord. « [Capone] couvre les vols ainsi que les fournitures médicales et les gilets pare-balles au sol », a-t-il déclaré.

Capone a confirmé Le bord que Szolosky travaillait avec son organisation et l’a décrit comme « un bon gars expérimenté ».

Alors que la dévastation en cours en Ukraine a suscité des inquiétudes internationales, les pays alignés sur l’OTAN (y compris les États-Unis) ont retardé toute implication militaire directe de peur de provoquer un conflit nucléaire avec la Russie. Cette impasse a conduit à une vague de soutien de citoyens privés, y compris des dons aux efforts de secours et aux efforts de réinstallation des réfugiés déplacés par le conflit.

Certains sont allés plus loin, se rendant dans la zone de conflit dans l’espoir de rejoindre le combat du côté ukrainien. La semaine dernière, le Temps militaires ont rapporté que « plusieurs centaines » de volontaires étaient déjà arrivés pour combattre aux côtés des forces ukrainiennes. Selon le Fois, l’ambassade d’Ukraine à Washington, DC avait reçu plus de 3 000 candidatures de citoyens américains. Beaucoup de ces candidats sont des vétérans militaires, tandis que d’autres semblent être des jeunes et des adolescents qui n’ont aucune expérience militaire préalable.

Cet afflux dramatique de volontaires non qualifiés a submergé les responsables ukrainiens et a créé des temps d’attente de plus en plus longs pour l’acceptation des anciens combattants et des personnes ayant une expérience de combat antérieure. Plusieurs utilisateurs de Reddit et Discord ont publié des captures d’écran d’e-mails de l’ambassade ukrainienne des États-Unis les avertissant de ne pas appeler ou envoyer d’e-mails supplémentaires, « sinon, votre candidature SERA SUPPRIMÉE de la liste des candidats ! » Le lundi, Fox News signalé que l’armée ukrainienne a commencé à refuser des volontaires.

Selon Reuterle gouvernement américain a demandé aux citoyens américains de s’abstenir de se rendre en Ukraine pour défendre la nation contre la Russie.

Pourtant, de nombreux vétérans américains et volontaires potentiels considèrent le coût des billets d’avion, du transport et de l’équipement comme le principal facteur qui les empêche de se joindre au combat. La communauté r/VolunteersForUkraine sur Reddit affiche des dizaines de messages d’utilisateurs à la recherche de « sponsors » pour payer leur voyage et leur équipement. D’autres utilisateurs demandent des trajets vers la frontière ukrainienne depuis Varsovie ou pour rencontrer d’autres Américains arrivant en Europe de l’Est à peu près au même moment.

Un utilisateur a écrit à la communauté pour obtenir des conseils sur la manière de suspendre les paiements de factures. « Je m’envole pour l’Ukraine la semaine prochaine, mais cela ne fait pas disparaître les factures », a écrit un utilisateur. « Je pars quand même, je me demande juste s’il y a quelque chose que je peux faire, donc je ne suis qu’à moitié foutu si je reviens. »

La publication de Capone sur LinkedIn a beaucoup circulé dans ces communautés Reddit, le désignant souvent comme une source directe de financement. Au moment de la publication, il y avait plus de 250 commentaires sur le post LinkedIn de Capone demandant une aide financière pour voyager en Ukraine. Capone a répondu à des dizaines de commentaires, en leur disant de lui envoyer un DM.

Pour coordonner l’effort de financement en cours, Capone a créé une nouvelle organisation appelée « Ukrainian Democracy LLC » pour aider à filtrer les volontaires et les mettre en relation avec des sponsors. Une fois que les volontaires ont été entièrement contrôlés, ils sont mis en relation avec un sponsor qui achètera leurs « vols et/ou équipement de protection », a déclaré Capone dans un message. Son équipe s’occupe ensuite de la logistique du transport des volontaires vers la base des légions étrangères en Ukraine, a indiqué le poste de Capone.

On ne sait pas combien de son propre argent Capone a investi dans l’effort. La semaine dernière, Capone a tagué le PDG de Delta Airlines, Ed Bastian, et le PDG de United Airlines, Scott Kirby, dans un article sur LinkedIn demandant de l’aide pour transporter « certaines de ces personnes à Varsovie ».

Répondant à une question de Le bord à propos de combien d’argent il a personnellement investi dans l’entreprise, Capone a déclaré: « Je gagne tout mon argent grâce aux avantages de la démocratie. » Il a poursuivi: « C’est juste que j’utilise ces avantages pour défendre d’autres qui essaient d’avoir une démocratie similaire. »

« À ce stade, j’ai probablement dépensé quelques centaines de milliers de dollars », a déclaré Capone Le bord. « Mais nous venons de lancer. »

Voyageant de Varsovie à travers la Biélorussie en 2010, Capone a déclaré que les soldats lui avaient donné « une raclée assez juste, pire que certains de mes matchs de rugby les plus intenses » lorsqu’il est arrivé sans visa de transit. De retour à Varsovie, il est monté à bord d’un train séparé arrivant à Moscou via Kiev, où il a rencontré un « ingénieur système polonais/ukrainien » qui lui a proposé de le laisser rester chez lui avant qu’il n’ait terminé la dernière étape de son voyage.

« Vite [forward] à aujourd’hui et ce même train est maintenant rempli de milliers d’Ukrainiens chassés de chez eux », a écrit Capone. Il a décrit une colère particulière face aux informations selon lesquelles des Russes auraient attaqué des médecins soignant des civils blessés. « En tant qu’individu qui emploie des milliers d’ambulanciers », a écrit Capone, « je ne peux pas commencer à exagérer ma colère face à une telle injustice. »


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