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Un examen du Pentagone affirme que les États-Unis n’ont pas commis de crimes de guerre lors de la frappe aérienne en Syrie en 2019

Une enquête du Pentagone a déterminé que les troupes américaines n’ont pas commis de crimes de guerre ni tué délibérément de civils lors des frappes aériennes de 2019 en Syrie qui ont tué des dizaines de personnes, dont des femmes et des enfants.

Les frappes sur Baghuz, où des combattants désespérés de l’Etat islamique étaient retranchés et faisaient leur dernier combat, ont tué au moins quatre civils, mais ont été gardées secrètes pendant des années jusqu’à ce qu’elles soient révélées l’automne dernier.

Dans les conclusions publiées mardi, le Pentagone a reconnu que l’armée avait commis des « défauts de conformité aux politiques » à la suite des frappes aériennes, mais a déclaré que personne, y compris le commandant des forces terrestres, n’avait été sanctionné à la suite de la frappe.

Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin, qui a ordonné un nouvel examen de la frappe aérienne en novembre dernier, s’est dit « déçu » par les lacunes dans la gestion de l’examen initial de l’opération, qui a manqué les délais et entraîné des retards dans les rapports au Congrès et au public sur pertes civiles.

Une épaisse fumée s’élève au-dessus de la dernière position restante du groupe État islamique (EI) dans le village de Baghouz le 18 mars 2019, le même jour que les frappes qui ont tué des civils

Un examen du Pentagone affirme que les États-Unis n’ont pas commis de crimes de guerre lors de la frappe aérienne en Syrie en 2019

De la fumée monte dans la dernière position restante du groupe ISIS sur la rive est de l’Euphrate dans le village de Baghouz le 18 mars 2019

Un examen du Pentagone affirme que les États-Unis n’ont pas commis de crimes de guerre lors de la frappe aérienne en Syrie en 2019

Des combattants de l’Etat islamique tirent avec leurs armes lors d’affrontements avec les Forces démocratiques syriennes (SDF) soutenues par les États-Unis à Baghouz le 18 mars 2019

« Le processus a contribué à donner l’impression que le ministère n’était pas attaché à la transparence et ne prenait pas l’incident au sérieux – une perception qui aurait pu être évitée par un examen en temps opportun et une explication claire des circonstances entourant la grève », a déclaré Austin dans un note publiée mardi.

Les frappes aériennes en question ont été lancées en soutien aux alliés syriens qui étaient sous le feu nourri du groupe État islamique près de la ville de Baghuz, dans l’est de la Syrie.

Appelées par le groupe d’opérations spéciales secret Task Force 9, les frappes ont été menées par des avions d’attaque américains F-15E qui ont largué une bombe de 500 livres et deux bombes de 2 000 livres.

Le Commandement central américain, qui supervisait les opérations aériennes américaines en Syrie, a reconnu les frappes pour la première fois en novembre 2021 et a affirmé qu’elles étaient justifiées.

Dans une déclaration à DailyMail.com à l’époque, le Commandement central a déclaré à l’époque que 80 personnes avaient été tuées dans les frappes, dont 16 combattants de l’État islamique et quatre civils confirmés, l’identité des autres victimes étant incertaine.

Lors d’un briefing mardi, un responsable du Pentagone a modifié cette estimation et a déclaré qu’un total de 56 personnes avaient été tuées.

Parmi eux, quatre étaient des civils et 52 des combattants ennemis. Les ennemis comprenaient un enfant qui avait pris les armes et les autres étaient des hommes adultes.

Un examen du Pentagone affirme que les États-Unis n’ont pas commis de crimes de guerre lors de la frappe aérienne en Syrie en 2019

Le porte-parole du Pentagone, John Kirby, s’exprime lors d’un point de presse au Pentagone, le mardi 17 mai 2022, à Washington. (AP Photo/Alex Brandon)

Un examen du Pentagone affirme que les États-Unis n’ont pas commis de crimes de guerre lors de la frappe aérienne en Syrie en 2019

Une Syrienne tient deux petites filles contre sa poitrine alors qu’elles rejoignent des centaines de civils qui ont fui le dernier bastion de l’Etat islamique à Baghuz le 5 mars 2019, quelques jours avant les attentats à la bombe

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La frappe s’est déroulée alors que les combattants de l’Etat islamique faisaient leur dernier combat dans un camp bondé et sale (ci-dessus) sur les rives de l’Euphrate à Baghuz

L’enquête du Pentagone sur les frappes de Baghuz intervient au milieu d’un nouvel examen minutieux de l’armée américaine pour des frappes qui causent des morts innocentes.

Et tout cela a incité Austin à ordonner au département de créer un nouveau «plan d’action d’atténuation et de réponse aux dommages civils» pour mieux prévenir les décès de civils dans les opérations militaires.

Il a également ordonné au général de l’armée Michael Garrett, actuellement à la tête du commandement des forces de l’armée américaine, de procéder à un examen indépendant de la frappe de Baghuz.

À la fin de l’année dernière, un autre examen indépendant a conclu qu’une frappe de drone américain qui a tué des civils et des enfants innocents de Kaboul dans les derniers jours de la guerre en Afghanistan n’a pas été causée par une faute ou une négligence.

Il a trouvé des pannes dans la communication et dans le processus d’identification et de confirmation de la cible du bombardement.

La grève a tué un employé de longue date d’une organisation humanitaire américaine et neuf membres de sa famille, dont sept enfants.

Les États-Unis ont promis de verser des réparations financières à la famille et éventuellement de les faire sortir d’Afghanistan, mais rien de tout cela ne s’est encore produit.

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Bien que de nombreuses femmes et enfants aient fui Baghuz (comme on le voit ci-dessus) avant la bataille finale, le Pentagone affirme que certains sont restés et ont pris les armes

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De la fumée monte derrière des véhicules détruits et des bâtiments endommagés dans le village de Baghuz, dans la province de Deir Ezzor, dans l’est de la Syrie, près de la frontière irakienne, le 24 mars 2019

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L’épave et le corps d’un combattant de l’Etat islamique sont vus après que les forces des FDS ont anéanti le dernier bastion du groupe à Baghuz le 24 mars 2019

Dans la note de service de mardi, Austin a demandé aux chefs de département de respecter les délais de signalement des pertes civiles, de mener des examens approfondis et de renforcer l’importance des procédures pour les commandants de la force.

L’enquête initiale sur l’attaque a conclu que la frappe constituait une légitime défense en soutien aux forces syriennes partenaires sous le feu du groupe État islamique. Garrett, dans son enquête, était d’accord avec cette conclusion.

Selon l’enquête de Garrett, 52 combattants ennemis ont été tués et deux ont été blessés, et quatre civils ont été tués et 15 ont été blessés.

Parmi les civils, une femme et trois enfants ont été tués, et 11 femmes et quatre enfants ont été blessés. L’un des ennemis tués était un enfant.

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi personne n’était tenu personnellement responsable de la mort de civils, l’attaché de presse du Pentagone, John Kirby, a déclaré mardi qu’Austin tenait le département responsable, et c’est pourquoi il a ordonné des changements dans le processus.

« Je comprends les questions sur la responsabilité, je comprends », a déclaré Kirby aux journalistes du Pentagone.

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Le Commandement central américain a reconnu les frappes pour la première fois en novembre 2021 et a affirmé qu’elles étaient justifiées. Des grèves sont observées le 18 mars 2019

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Des chasseurs des Forces démocratiques syriennes (SDF) soutenus par les États-Unis tirent sur des positions militantes de l’État islamique à Baghouz, en Syrie, le 18 mars 2019

« Dans ce cas, le général Garrett a constaté que le commandant des forces terrestres avait pris les meilleures décisions possibles, compte tenu des informations dont il disposait à l’époque, compte tenu d’une menace très meurtrière et très agressive (État islamique), dans un espace très confiné. C’est profondément regrettable … nous nous excusons pour la perte de vies innocentes.

Garrett, dans un résumé non classifié de son rapport, a déclaré que le commandant des forces terrestres « n’a pas délibérément ou avec un mépris total causé des victimes civiles ».

Il a déclaré que la décision de frapper était nécessaire pour défendre les Forces démocratiques syriennes et que « de multiples efforts pour distinguer les civils » des insurgés de l’État islamique ont été déployés.

Garrett a ajouté, cependant, que des informations non disponibles pour le commandant à l’époque montraient qu’il s’appuyait sur des données « qui n’étaient pas tout à fait exactes ».

Mais il a déclaré que les actions du commandant ne peuvent être jugées sur des informations disponibles uniquement avec le recul.

Garrett, dans son examen, a également déclaré que bien qu’il ait trouvé des problèmes de conformité à la politique, « je n’ai trouvé aucune preuve pour étayer l’allégation selon laquelle ces lacunes étaient malveillantes ou avaient pour but de dissimuler des décisions ou des actions ».

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