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Un héros accidentel australien surnommé le « mulet humain » proche de la tournée de conte de fées Down Under avec Eddie’s England


Lorsque Nic Dolly, un adolescent passionné de rugby avec Eastwood, a quitté l’aéroport de Sydney avec sa famille il y a cinq ans pour un voyage de Noël au Royaume-Uni pour rendre visite aux grands-parents, il aurait difficilement pu imaginer qu’un jour il reviendrait dans le cadre d’un Fête en tournée en Angleterre Down Under.

Mardi, Dolly, la prostituée de 22 ans avec une coupe de cheveux aussi farfelue que sa trame de fond, a été nommée dans l’équipe d’entraînement d’Eddie Jones avant la tournée, aux côtés d’un autre joueur ayant de solides relations australiennes – Louis Lynagh.

Alors que le jeune Louis est le fils du vainqueur de la Coupe du monde Michael et donc de la royauté du rugby, il n’a pas encore été sélectionné malgré plusieurs appels de l’entraîneur australien anglais Eddie Jones.

Contrairement au jeune Lynagh, Dolly, surnommé le «mulet humain», est une Cendrillon de rugby, dont l’ascension de conte de fées comprenait son premier et jusqu’à présent le seul test, une victoire d’un point sur l’Afrique du Sud en novembre.

La sélection de Dolly est intervenue à la fin d’une année folle – il n’avait que 20 heures de rugby senior dans le réservoir lorsqu’il a été appelé par Jones – où une carrière de rugby qui avait rarement semblé décoller est devenue balistique.

« La journée a été mentale pour moi, une révélation sérieuse », a déclaré Dolly plus tard. « Nous avons beaucoup de fans à Leicester mais je n’avais pas joué devant une foule aussi nombreuse. Vous voulez affronter les meilleures équipes et elles [South Africa] sont la meilleure équipe. Je ne pense pas que je voudrais qu’il en soit autrement. »

Âgé de 17 ans en décembre 2016, Dolly, sa mère Sharon, son frère Alex – demi de mêlée à Doncaster – et ses sœurs sont allés en Angleterre pour les vacances, et il a demandé à son grand-père Tony de le trouver un endroit pour garder la forme, l’intention étant qu’il reviendrait à Eastwood dans la nouvelle saison.

Tony a envoyé des e-mails et le directeur de l’académie de Sale a répondu par un essai. Il a suffisamment impressionné pour obtenir un contrat et Dolly, qui a déclaré qu’il n’avait jamais pensé à devenir professionnel en Australie, a été choisi pour l’Angleterre des moins de 20 ans.

Covid a cependant eu un impact et Sale, aux prises avec des budgets serrés, l’a laissé partir.

Dolly a lancé une entreprise de formation personnelle, puis a reçu un appel de Coventry qui lui a donné une autre chance.

Il a marqué quelques essais et a attiré l’attention des Leicester Tigers à proximité, qui l’ont happé. Lors de ses débuts en Premiership en septembre de l’année dernière, il a marqué deux essais contre Exeter – aucun attaquant n’en avait marqué deux lors de ses débuts dans la compétition en plus de 20 ans.

À Leicester, il a prospéré sous l’ancien capitaine anglais du club et entraîneur des Tigers, Steve Borthwick.

« L’une des choses que j’aime dans le coaching, c’est d’aider les gens à réaliser leurs ambitions », a déclaré Borthwick l’année dernière. « Pour le voir [Dolly] jouer pour l’Angleterre est tout simplement fantastique.

Nic Dolly. (Photo de David Rogers/Getty Images)

L’appel a été un choc pour le jeune Australien.

« Je n’avais jamais d’aspirations, quand j’étais plus jeune », a déclaré Dolly aux journalistes.

« Je ne voyais pas vraiment de parcours professionnel en Australie. Mon grand-père, il est fou de rugby, quelques mails ont circulé et ça a fait boule de neige à partir de là.

Et a-t-il pensé à tenir bon pour les Wallabies ?

« Le choix a été fait pour moi dans un sens », a-t-il déclaré. Son père, Michael, a déclaré aux médias que le rythme de travail de Nic avait été remis en question dans certains quartiers à la maison.

« Je n’avais vraiment rien sur quoi revenir en termes de rugby en Australie et la décision évidente était donc de rembourser le pays qui m’a donné l’opportunité.

Et son capitaine et collègue au premier rang à Leicester, en Angleterre, Ellis Genge, a également mentionné, presque ostensiblement, que Dolly était « assez implacable avec son rythme de travail ».

« Il fait très bien son métier et veut s’améliorer chaque jour », a ajouté Genge. « C’est un super garçon. J’ai le plus grand respect pour lui sur et en dehors du terrain. Il est jeune, c’est bien d’avoir l’âge de son côté. Obtenir un appel comme ça, le monde est son huître. Il peut saisir l’occasion à deux mains. J’ai hâte de le voir grandir davantage.

En plus du rythme de travail, Dolly a un feu pour réussir.

« Les revers sont inévitables – il s’agit de la façon dont vous rebondissez », a-t-il déclaré aux journalistes avant ses débuts en Angleterre.

« Je ne suis pas allé à l’école privée et je n’ai jamais été pris par les écoles qui nourrissaient les Waratah. Après avoir été libéré de Sale, je me suis toujours vu revenir en Premiership. Si vous n’êtes pas prêt à travailler dur, votre résilience est nulle et non avenue, vraiment.

L’équipe de 36 joueurs de Jones s’entraînera à Londres pendant trois jours à partir de dimanche tout en commençant les préparatifs du match de Twickenham contre les Barbarians le 19 juin, avant les trois tests contre les Wallabies, à Perth le 2 juillet, Brisbane le 9 juillet et Sydney le 16 juillet.

Jones a également accueilli Joe Cokanasiga, Owen Farrell, Manu Tuilagi, Anthony Watson et Jack Willis dans l’équipe après une blessure.

L’excitant jeune espoir irlandais de Londres Henry Arundell – comparé à Matt Giteau de Jones – est une inclusion notable, avec son coéquipier Will Joseph et Jack van Poortlviet des Leicester Tigers.

Il y a 10 joueurs non plafonnés, dont Lynagh, dans l’équipe.

Arundell a mis le feu à la Premiership anglaise avec ses talents de coureur sensationnels et l’arrière latéral irlandais de Londres, âgé de 19 ans, a été pressenti comme bolter pour participer à la Coupe du monde 2023.

Le pilier des Sarrasins Mako Vunipola fait un retour surprise et est rejoint par Joe Cokanasiga, Manu Tuilagi, Anthony Watson et Jack Willis, qui ont tous raté les Six Nations en raison d’une blessure.

Un certain nombre de joueurs seniors, dont Henry Slade, Elliot Daly, Jamie George et Kyle Sinckler, ont été omis mais devraient se rendre en Australie.

Équipe d’entraînement d’Angleterre

ATTAQUANTS : Alfie Barbeary (Wasps), Jamie Blamire (Newcastle Falcons), Ollie Chessum (Leicester Tigers), Tom Curry (Sale Sharks), Nic Dolly (Leicester Tigers), Alex Dombrandt (Harlequins), Charlie Ewels (Bath Rugby), Ellis Genge ( Leicester Tigers), Joe Heyes (Leicester Tigers), Maro Itoje (Saracens), Joe Launchbury (Wasps), Courtney Lawes (Northampton Saints), Lewis Ludlam (Northampton Saints), George McGuigan (Newcastle Falcons), Tom Pearson (London Irish) , Bevan Rodd (Sale Sharks), Will Stuart (Bath Rugby), Sam Underhill (Bath Rugby), Mako Vunipola (Saracens), Jack Willis (Wasps).

DOS : Henry Arundell (London Irish), Orlando Bailey (Bath Rugby), Joe Cokanasiga (Bath Rugby), Fraser Dingwall (Northampton Saints), Owen Farrell (Saracens), Tommy Freeman (Northampton Saints), George Furbank (Northampton Saints), Will Joseph (London Irish), Louis Lynagh (Harlequins), Alex Mitchell (Northampton Saints), Harry Randall (Bristol Bears), Marcus Smith (Harlequins), Freddie Steward (Leicester Tigers), Manu Tuilagi (Sale Sharks), Jack van Poortvliet (Leicester Tigres), Anthony Watson (Bath Rugby).



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