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Un homme de l’Iowa gagne assez d’argent grâce à l’agriculture dans les jeux vidéo pour acheter une ferme dans la vraie vie |  Agriculture


Grant Hilbert a toujours su qu’il voulait être agriculteur, mais s’est dit qu’il devrait travailler 20 ou 30 ans dans une autre profession pour se permettre d’acheter des terres dans l’Iowa.

Il s’avère qu’il n’a eu besoin que de six ans pour jouer à des jeux vidéo.

Hilbert, 21 ans, d’Ankeny, a gagné suffisamment d’argent grâce aux vidéos YouTube de lui jouant au jeu vidéo Farming Simulator pour l’aider à acheter 250 acres dans les comtés de Poweshiek et de Mahaska qu’il a maintenant plantés en maïs et en soja.

Avant que quiconque ne se fasse une image mentale d’un fainéant qui s’enrichit grâce aux jeux vidéo, sachez que Hilbert a filmé, monté et publié une vidéo presque tous les jours où il était inscrit à des cours à l’Iowa State University, où il a obtenu un diplôme en commerce et économie agricoles en 2020. .

La raison pour laquelle il compte plus de 1,3 million d’abonnés sur sa chaîne YouTube The Squad est qu’il propose de nouvelles idées de vidéos, y compris une fois où lui et ses amis ont construit une piste de course dans Farming Simulator et organisé une course virtuelle.

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Dans une vidéo récente – il publie toujours plusieurs vidéos de Farming Simulator par semaine – Hilbert et Chandler Buch, que Hilbert a embauchés pour aider à filmer des vidéos, jouent un rôle en achetant un tracteur aux enchères. La vidéo a eu 55 000 vues et 84 commentaires en 24 heures.

Hilbert et un ami ont lancé la chaîne The Squad en 2014, alors qu’ils étaient en 10e année, jouant pour la première fois à un assortiment de jeux vidéo populaires.

« Mon copain et moi avions l’esprit commercial. Nous nous sommes lancés en sachant que vous pouviez gagner de l’argent avec YouTube », a-t-il déclaré.

En quelques mois, la chaîne n’était plus que Hilbert, et il jouait principalement à Farming Simulator, une série de jeux vidéo développée par le logiciel GIANTS et lancée en 2008 qui permet aux joueurs de cultiver virtuellement des cultures, d’élever du bétail et de vendre des actifs créés à partir de l’agriculture.

Lorsque Hilbert est allé à l’université en 2016, une nouvelle version de Farming Simulator est sortie et Hilbert a suscité un regain d’intérêt. Il a suivi des cours à l’ISU d’environ 8 h à 14 h, a filmé des vidéos l’après-midi, puis a monté et publié les vidéos chaque soir.

« Je n’ai pas eu l’expérience amusante de l’université comme beaucoup d’autres personnes ; je faisais YouTube », a-t-il déclaré.

Acheter une ferme

Plus d’un tiers des terres agricoles américaines ont été héritées ou données par un membre de la famille et 16 % supplémentaires ont été achetées à un parent, selon une étude réalisée en 2016 par le Service de recherche économique du Département américain de l’agriculture.

Hilbert ne pouvait faire aucune de ces choses. Ses grands-parents et ses oncles cultivent près d’Algona, mais les parents de Hilbert, Barney et Rita, ont déménagé de la ferme à Ankeny, où Barney travaille avec des chaînes d’approvisionnement pour Corteva et Rita est agent de prêt immobilier.

Au cours de ses années junior et senior à l’ISU, Hilbert a commencé à rechercher des sites Web de courtage foncier à la recherche de terres agricoles de l’Iowa.

Il a acheté sa première ferme juste après avoir obtenu son diplôme universitaire. Plus tard, il a acheté deux autres fermes dans la même région du sud du comté de Poweshiek et du nord du comté de Mahaska, près de Montezuma. Les trois parcelles, totalisant environ 250 acres, ont coûté plus de 1,8 million de dollars combinés.

« J’emprunte beaucoup d’argent pour acheter ces fermes », a-t-il déclaré. « J’utilise beaucoup d’effet de levier. Je dirais que 60 % (de l’acompte) provenaient de vidéos et 40 % d’investissements. »

Hilbert possède Bitcoin et a investi dans le MiningStore, un site minier de bitcoins dans le comté de Grundy.

« Félicitations à lui pour avoir trouvé un moyen de faire ce qu’il aime », a déclaré le président de la Fédération du Bureau agricole de l’Iowa, Brent Johnson, lorsqu’il a entendu parler de Hilbert. « Il y a beaucoup d’agriculteurs sur les réseaux sociaux qui racontent leurs histoires. J’adore ça. »

Nouvelles vidéos

Tout ce que Hilbert fait à la ferme est source de vidéos pour la chaîne Grant Hilbert sur YouTube, qui compte 129 000 abonnés et 50 vidéos.

Sa vidéo du 16 mai « First Day of Corn Planting 2022! » a plus de 69 000 vues. La vidéo de 19 minutes commence avec Hilbert sélectionnant parmi cinq casquettes vintage à porter pour l’occasion. Ensuite, lui et son frère Spencer montent dans la jardinière John Deere et se mettent au travail.

« Nous pouvons le faire monter jusqu’à 12 milles, enfin pas 12 milles à l’heure », a-t-il déclaré. « On peut monter jusqu’à… »

« Douzième vitesse », a ajouté Spencer.

« Douzième vitesse, environ huit milles et demi à l’heure », a déclaré Grant Hilbert.

Les fans du film de 1994 « Dumb and Dumber » apprécieront la vidéo du 21 avril 2020 « We Bought a NEW Tractor! (John Deere 1026R) », qui compte près de 935 000 vues.

Hilbert a déclaré qu’il n’avait eu aucun échec épique, mais même de petits problèmes peuvent créer des vidéos convaincantes. Prenez, par exemple, « Noobs Rebuilding a Hydraulic Cylinder » et « Spilling Corn on the Go! »

« Il y a un public beaucoup plus âgé sur la chaîne réelle », a déclaré Hilbert. « Ils peuvent être à la retraite ou simplement vouloir regarder un jeune homme cultiver. »

Il estime qu’environ 40 % de son audience sur l’une ou l’autre chaîne est un croisement de l’autre chaîne.

Hilbert apprend à tirer le meilleur parti de ses réparations agricoles à partir de – vous l’avez deviné – YouTube. Mais il a également rencontré des voisins serviables et obtient du travail et des conseils de son père. Parce que gérer une vraie ferme est différent d’un jeu vidéo.

« Toute personne normale qui comprend un peu l’agriculture pourrait facilement jouer à Farming Simulator », a-t-il déclaré. « Aller et faire la vraie chose est beaucoup plus difficile. »


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