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Un homme qui a subi la première greffe de cœur de porc au monde décède deux mois après son opération

Bennett, un homme à tout faire de Hagerstown, Maryland, était candidat à cette nouvelle tentative uniquement parce qu’il faisait autrement face à une mort certaine, une greffe de cœur humain, alité et sous assistance respiratoire, et à court d’autres options.

Après l’opération du 7 janvier, le fils de Bennett a déclaré à l’Associated Press que son père savait qu’il n’y avait aucune garantie que cela fonctionnerait.

Les tentatives antérieures de telles greffes – ou xénotransplantations – ont échoué en grande partie parce que les corps des patients ont rapidement rejeté l’organe animal. Cette fois, les chirurgiens du Maryland ont utilisé un cœur de porc génétiquement modifié : les scientifiques avaient modifié l’animal pour supprimer les gènes de porc qui déclenchent le rejet ultra-rapide et ajouter des gènes humains pour aider le corps à accepter l’organe.

Au début, le cœur de porc fonctionnait et l’hôpital du Maryland a publié des mises à jour périodiques selon lesquelles Bennett semblait se remettre lentement. Le mois dernier, l’hôpital a publié une vidéo de lui regardant le Super Bowl depuis son lit d’hôpital tout en travaillant avec son physiothérapeute.

Bennett a survécu beaucoup plus longtemps avec le cœur de porc génétiquement modifié que l’un des derniers jalons de la xénotransplantation – lorsque Baby Fae, un bébé californien mourant, a vécu 21 jours avec un cœur de babouin en 1984.

« Nous sommes dévastés par la perte de M. Bennett. Il s’est avéré être un patient courageux et noble qui s’est battu jusqu’au bout », a déclaré le Dr Bartley Griffith, qui a pratiqué l’opération à l’hôpital de Baltimore, dans un communiqué.

Les porcs sont utilisés depuis longtemps en médecine humaine, notamment pour les greffes de peau de porc et l’implantation de valvules cardiaques de porc. Mais la transplantation d’organes entiers est beaucoup plus complexe que l’utilisation de tissus hautement transformés. Les porcs génétiquement modifiés utilisés dans ces expériences ont été fournis par Revivicor, une filiale de United Therapeutics, l’une des nombreuses sociétés de biotechnologie en lice pour développer des organes de porc appropriés pour une éventuelle greffe humaine.


telegraph Uk

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