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Un marchand d’art inculpé après que les plus grands musées et maisons de vente aux enchères du monde ont escroqué des millions

Un marchand d’art accusé d’être à l’origine de contrefaçons qui ont trompé la National Gallery de Londres et incité Sotheby’s à se séparer de millions de personnes a été accusé du « crime du siècle » dans le monde de l’art.

Giuliano Ruffini, 77 ans, est inculpé en raison de préoccupations concernant des œuvres «récemment découvertes» par les maîtres anciens.

Le marchand et collectionneur pourrait être jugé après avoir été inculpé d’escroquerie organisée, de blanchiment d’argent et de faux à Paris.

M. Ruffini est accusé d’avoir trompé des collectionneurs d’art privés, des musées et des maisons de vente aux enchères, dont le Metropolitan Museum of Art de New York et le Louvre de Paris.

Giuliano Ruffini est inculpé en raison d’inquiétudes concernant les œuvres « récemment découvertes » des maîtres anciens

Un marchand d’art inculpé après que les plus grands musées et maisons de vente aux enchères du monde ont escroqué des millions

Sur la photo: Portrait d’un homme par l’artiste néerlandais Frans Hals

Un marchand d’art inculpé après que les plus grands musées et maisons de vente aux enchères du monde ont escroqué des millions

Sur la photo : Parmigianino, Saint Jérôme. Il a été vendu chez Sotheby’s pour environ 700 000 £ avant d’être exposé au Metropolitan Museum of Art. Après que des experts auraient découvert un pigment moderne dans la peinture, il a été annoncé comme un faux et Sotheby’s a dû rembourser le prix à l’acheteur.

Il a fallu huit ans d’enquête qui ont coûté des dizaines de millions de livres pour découvrir le prétendu réseau de contrefaçon.

Il avait été affirmé qu’il s’agissait de l’ami de M. Ruffini, Pasquale Frongia, également connu sous le nom de Lino, un peintre italien connu sous le nom de « Moriarty of Fakers », qui serait l’artiste responsable des contrefaçons. Il n’a pas été jugé pour faux.

Parmi les œuvres d’art falsifiées dont M. Ruffini serait responsable, il y a une peinture de Saint Jérôme censée être de l’artiste italien du XVIe siècle Parmigianino. Il a été acheté pour environ 700 000 £ chez Sotheby’s avant d’être exposé au Metropolitan Museum of Art.

Après que des experts auraient découvert un pigment moderne dans la peinture, il a été annoncé comme un faux et Sotheby’s a dû rembourser le prix à l’acheteur.

La maison de vente aux enchères de Londres a vendu Portrait d’un homme de l’artiste néerlandais Frans Hals, estimant qu’il s’agissait d’un véritable tableau.

Un marchand d’art inculpé après que les plus grands musées et maisons de vente aux enchères du monde ont escroqué des millions

Sur la photo : Pasquale Frongia

Lors de sa présentation dans une maison de vente aux enchères parisienne en 2008, le Louvre a lancé une campagne de financement de 4,4 millions de livres sterling dans le but de l’ajouter à sa collection.

Cependant, le musée n’a pas mis la main sur l’œuvre d’art. Le marchand d’art basé à Londres, Mark Weiss, a plutôt acheté le tableau à M. Ruffini pour environ 2,6 millions de livres sterling, puis l’a vendu lors d’une vente privée via Sotheby’s pour 8,9 millions de livres sterling.

La maison de vente aux enchères a de nouveau dû rembourser à l’acheteur le prix total du tableau, tandis que M. Ruffini a fait valoir que les pièces avaient été vérifiées par des experts.

Vénus avec un voile, liée à l’artiste allemand de la Renaissance Lucas Cranach l’Ancien, a été vendue au prince du Liechtenstein pour 6,1 millions de livres sterling en 2013. Il s’est avéré qu’il s’agissait d’un faux deux ans plus tard.

M. Ruffini et M. Frongia prétendent qu’ils sont innocents. Le marchand affirme qu’il a eu la chance de se procurer les œuvres perdues de Van Dyck, Correggio, Pieter Brueghel, Van Bassen et d’autres.

En 2019, M. Frongia a été arrêté en lien avec un faux tableau d’El Greco intitulé San Francisco, qui a été pris en 2016.

L’Italie a rejeté une demande d’extradition de la France, faute de preuves. Il a été libéré sous caution et l’affaire a été abandonnée.

La capacité de M. Ruffini à retrouver constamment des chefs-d’œuvre perdus avait suscité des soupçons auprès de la police.

En 2014, après que les autorités françaises ont reçu une lettre anonyme le liant à des faux, la police a ouvert une enquête officielle. En 2019, un juge français a émis un mandat d’arrêt international contre M. Ruffini, alors basé en Italie. Cependant, il a réussi à éviter l’extradition car il défendait également des charges fiscales en Italie.

M. Ruffini a été dégagé des charges fiscales au début de cette année. En novembre, M. Ruffini s’est rendu. « Il est déterminé à prouver son innocence devant un tribunal en France », a déclaré Federico de Belvis, son avocat, au poste de police italien où il s’est rendu.

Selon certaines informations, M. Ruffini aurait déserté son domicile de Vetto Reggio Emilia, dans le nord de l’Italie, mais son avocat a déclaré qu’il ignorait qu’il était recherché par les autorités françaises.

« Personne n’a frappé à sa porte, dit-il. « Il est venu parce qu’il a lu le mandat dans les journaux. »

M. Ruffini est assigné à résidence et sous surveillance électronique en France.

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