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Un pasteur de Brooklyn qui aurait été accusé de fraude électronique et de mensonge au FBI Un pasteur de Brooklyn qui a été volé alors qu’il prêchait était accusé de fraude électronique et de mensonge au FBI dans une affaire non liée



CNN

Le pasteur flashy et arborant des bijoux de Brooklyn qui a déclaré avoir été volé alors qu’il prêchait dans son église l’été dernier a été arrêté lundi sur des accusations fédérales – sans rapport avec l’incident de juillet – pour avoir prétendument fraudé un paroissien, tenté d’extorquer un homme d’affaires et menti au FBI, selon un acte d’accusation fédéral.

Lamor Whitehead, le pasteur de 45 ans qui se fait appeler « Bishop », a été accusé de fraude électronique, de tentative de fraude électronique, de tentative d’extorsion et de fausse déclaration matérielle, a annoncé le bureau du procureur américain du district sud de New York. Il risque jusqu’à 65 ans de prison pour ses crimes présumés.

En tant que pasteur de Leaders of Tomorrow International Ministry, Whitehead aurait fraudé l’un de ses paroissiens sur environ 90 000 $ de son épargne-retraite sur au moins 14 mois à compter d’avril 2020 environ, selon l’acte d’accusation. Le document indique que Whitehead a dit à la paroissienne qu’il utiliserait son argent pour l’aider à acheter une maison et à investir le reste de l’argent, mais qu’il l’a plutôt utilisé « pour acheter des milliers de dollars de produits et de vêtements de luxe » et « à ses propres fins ».

Whitehead ne l’a jamais aidée à acheter une maison, selon le document judiciaire, et ne lui a jamais rendu son argent malgré sa demande.

Ce printemps, Whitehead aurait tenté de convaincre un homme d’affaires de lui prêter environ 500 000 $ et de lui accorder une participation dans des transactions immobilières en échange de l’obtention « d’actions favorables du gouvernement de la ville de New York » qui leur rapporteraient des « millions » – quelque chose que le pasteur savait qu’il ne pourrait pas obtenir, selon l’acte d’accusation. Plus tôt cette année, il aurait également utilisé des « menaces de force » contre ce même homme d’affaires pour lui extorquer 5 000 dollars.

De plus, Whitehead aurait dit aux agents du FBI qui exécutaient un mandat de perquisition qu’il n’avait qu’un seul téléphone. Mais l’acte d’accusation indique qu’il avait un deuxième téléphone qu’il a utilisé – y compris pour envoyer un message texte dans lequel il l’a décrit comme « mon autre téléphone », indique l’acte d’accusation.

Whitehead a comparu devant le tribunal lundi et a été libéré moyennant un engagement personnel de 500 000 $, selon le porte-parole du bureau du procureur, Nicholas Biase.

« Comme nous le prétendons aujourd’hui, Lamor Whitehead a abusé de la confiance placée en lui par un paroissien, a intimidé un homme d’affaires pour 5 000 dollars, puis a tenté de lui escroquer bien plus que cela et a menti aux agents fédéraux », a déclaré le procureur américain Damian Williams dans un communiqué. . « Sa campagne de fraude et de tromperie s’arrête maintenant. »

L’avocat de Whitehead, Dawn Florio, a nié les accusations portées contre Whitehead.

« Mgr Lamor Whitehead n’est pas coupable de ces accusations », a déclaré Florio à CNN. « Nous défendons vigoureusement ces accusations et nous pensons qu’il est pris pour cible et qu’il est transformé en méchant par une victime. »

En juillet, Whitehead a déclaré avoir été victime d’un vol au cours duquel au moins un homme masqué et armé est entré dans l’église de Whitehead et a pris des bijoux à lui et à sa femme, selon un acte d’accusation fédéral distinct. Une partie de l’incident a été capturée sur une vidéo en direct de l’intérieur de l’église qui montrait que Whitehead levait les mains et se conformait aux demandes des hommes armés.

Il a rapporté que les bijoux volés valaient plus d’un million de dollars, soulevant des questions quant à savoir comment et pourquoi le pasteur avait obtenu et affiché de telles richesses.

En septembre, deux hommes ont été inculpés par des accusations fédérales pour leurs rôles présumés dans le vol à main armée, tandis qu’un troisième accusé est toujours en fuite, selon le ministère de la Justice. Juwan Anderson, 23 ans, et Say-Quan Pollack, 24 ans, ont plaidé non coupables des accusations, et une date de procès est fixée pour juillet, selon les archives de la Cour fédérale.

Le compte Instagram vérifié de Whitehead détaille ses spectacles de richesse extravagants, notamment des costumes à l’effigie de Louis Vuitton, de gros bijoux et des voitures de sport aux couleurs vives. Dans une vidéo publiée peu de temps après le vol, il a repoussé les gros titres des médias le qualifiant de « flashy ».

« Il ne s’agit pas que je sois tape-à-l’œil. Il s’agit pour moi d’acheter ce que je veux acheter », a-t-il déclaré. « C’est ma prérogative d’acheter ce que je veux acheter. Si j’ai travaillé dur pour cela, je peux acheter ce que je veux acheter.

Selon sa biographie sur le site Web Leaders of Tomorrow, Whitehead a fréquenté le New York Theological Seminary et a terminé ses études avec un certificat en ministère des services sociaux de la Theological Institution of Rising Hope Inc. Il le présente comme un aumônier agréé de l’État de New York et un célébrant de mariage et de funérailles certifié. En 2013, il a fondé Leaders of Tomorrow Ministry à Brooklyn, ses états bio.




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