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Un sprint chaotique vers l’arrivée pour la saison WNBA


Le Chicago Sky, champion en titre, est assuré de l’une des deux premières places des prochaines séries éliminatoires de la WNBA. L’Indiana Fever en reconstruction est la seule équipe à ne pas être en lice. Tout le reste est à gagner.

La dernière semaine de la saison régulière de la WNBA devrait être une vitrine de la parité et du chaos que la ligue a connus toute la saison. Six des 12 équipes de la ligue se battent pour les trois dernières places en séries éliminatoires, et les équipes qui ont déjà décroché se disputent toujours le classement.

En tête du classement, les Sky ont une fiche de 25-8 et détiennent une avance de deux matchs dans la course à la tête de série n ° 1. Chicago ne peut pas tomber plus loin qu’une tête de série n ° 2 après une victoire dimanche contre le Connecticut Sun, mais il devra encore retenir les Las Vegas Aces, qui ont gâché le dernier match de saison régulière de Sue Bird au Climate Pledge Arena avec une victoire sur la tempête de Seattle. Chicago et Las Vegas s’affrontent jeudi lors de leur dernière rencontre de saison régulière.

Le Sun est solidement à la troisième place mais pourrait encore dépasser les As pour la tête de série n ° 2. Une plus grande bataille se prépare en dessous d’eux, cependant, alors que Seattle et les Washington Mystics se battent pour l’avantage du terrain dans ce qui est presque certain d’être le match éliminatoire entre les têtes de série n ° 4 et n ° 5. Le Storm est désavantagé en matière d’horaire, avec des matchs sur la route contre Chicago et Las Vegas autour d’un voyage à Minneapolis. Les Mystics, quant à eux, terminent avec deux matchs contre le dernier Fever et disputent leur dernier match de saison régulière à domicile.

Parmi les équipes qui espèrent décrocher l’une des dernières places en séries éliminatoires, les Wings de Dallas sont les plus en forme. Ils détiennent un dossier de 16-16 avec quatre matchs à jouer – tous contre des équipes qui se situent en dessous d’eux au classement. Dallas pourrait décrocher une place avec une victoire dans l’un de ses deux matchs cette semaine contre le Liberty, dont le premier était prévu lundi soir.

Sous les ailes, cependant, la course est grande ouverte. Avec trois matchs à jouer chacun, l’Atlanta Dream et le Phoenix Mercury sont à égalité 14-19, bien que le Dream possède le bris d’égalité en tête-à-tête. Les Liberty ont une fiche de 13-19 avec quatre matchs à jouer, et les Lynx du Minnesota et les Sparks de Los Angeles s’accrochent à 13-20.

Le Dream et le Mercury ont tous deux été privés de joueurs clés dans la dernière ligne droite: la garde d’Atlanta Tiffany Hayes a raté trois matchs en raison d’une blessure à la cheville, tandis que Phoenix était sans Skylar Diggins-Smith et Diana Taurasi lors de sa victoire de samedi contre New York. Le Liberty avait finalement retrouvé la santé lorsque Betnijah Laney est revenu au combat deux mois après une opération au genou, mais l’attaquante Natasha Howard est tombée avec une blessure à la cheville.

Ces blessures pourraient laisser la porte ouverte au Lynx, 10e place: ils détiennent les bris d’égalité de la saison contre Phoenix et le Liberty, et ils affrontent le Mercury dans un match incontournable mercredi. Mais le reste du calendrier du Minnesota est intimidant, avec des matchs à domicile contre Seattle et sur la route contre le Connecticut. En sa faveur, le grand retour de Napheesa Collier, qui est revenue dimanche moins de trois mois après avoir accouché. (Un facteur de motivation pour elle était la chance de jouer à nouveau avec Sylvia Fowles, qui prend sa retraite à la fin de la saison.)

Enfin, les Sparks peuvent faire face au chemin le plus difficile vers une place en séries éliminatoires, pour des raisons sur et hors du terrain. Los Angeles avait été en position pour la tête de série n ° 6 après une victoire le 21 juillet sur le Dream. Mais avec le drame tourbillonnant lorsque la quadruple All-Star Liz Cambage a quitté l’équipe, les Sparks ont perdu six matchs de suite pour tomber à la 11e place.

Une victoire dimanche contre les Mystics a maintenu leurs espoirs en vie. Mais ils doivent disputer des matchs consécutifs cette semaine contre le Sun, troisième, avant de terminer contre les Wings en plein essor. Et pour aggraver les choses, les Sparks ont été pris dans un cauchemar de voyage alors qu’ils tentaient de quitter Washington.

Après que leur vol ait été retardé puis annulé, certains membres des Sparks ont passé la nuit à l’aéroport alors qu’il n’y avait pas assez de chambres d’hôtel pour tous les joueurs. Nneka Ogwumike, un ancien MVP de la ligue, a déclaré dans une vidéo postée sur Twitter« C’est la première fois en 11 saisons que je dois dormir à l’aéroport. »




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