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Un tribunal américain conteste l’appel de Trump dans le cas de l’accusateur de viol E. Jean Carroll


Par Jonathan Stempel

NEW YORK (Reuters) – Une cour d’appel fédérale a demandé lundi pourquoi l’ancien président américain a attendu plus de trois ans pour affirmer qu’il méritait une immunité absolue contre un procès en diffamation intenté par l’écrivain E. Jean Carroll pour avoir nié l’avoir violée.

Deux membres d’un panel de trois juges de la 2e cour d’appel américaine de Manhattan ont récusé l’avocat de Trump, Michael Madaio, lors des plaidoiries des appels de Trump contre les décisions cruciales du juge de district américain Lewis Kaplan.

Madaio a qualifié l’immunité présidentielle de « protection absolue et irrévocable » à laquelle les juges ne peuvent passer outre.

Carroll, une ancienne chroniqueuse du magazine Elle, a poursuivi Trump en novembre 2019 pour avoir nié cinq mois plus tôt l’avoir violée dans le vestiaire d’un grand magasin du centre de Manhattan au milieu des années 1990. Trump, qui était président en 2019, a déclaré que Carroll n’était « pas mon type » et a suggéré qu’elle avait inventé l’allégation de viol pour augmenter les ventes de ses prochains mémoires.

Trump fait appel du refus de Kaplan, le 29 juin, de rejeter le procès de Carroll, ainsi que du rejet par le juge, le 7 août, de certains de ses moyens de défense et d’une demande reconventionnelle en diffamation contre elle.

Kaplan a statué le 6 septembre que le déni de Trump était diffamatoire, ne laissant que la question des dommages et intérêts pour le procès prévu le 16 janvier 2024. Carroll réclame au moins 10 millions de dollars.

Le 9 mai, un autre jury a accordé à Carroll 5 millions de dollars pour agression sexuelle et diffamation, mais pas pour viol, après que Trump en octobre dernier ait de nouveau nié l’existence du viol. Trump fait également appel de ce verdict.

Lors des débats de lundi, Madaio a déclaré que Trump avait agi dans le « périmètre extérieur » de son travail de président en répondant aux accusations de Carroll. Madaio a également déclaré que refuser l’immunité perturberait la séparation constitutionnelle des pouvoirs entre les pouvoirs exécutif et judiciaire du gouvernement américain.

Trump « a fait face à une attaque sans précédent et non provoquée contre sa personnalité », a déclaré Madaio. « En tant que leader d’une nation et chef du pouvoir exécutif, il ne pouvait pas rester les bras croisés. »

Le juge de circuit Denny Chin s’est demandé pourquoi Trump avait attendu décembre 2022 pour revendiquer l’immunité, alors même que l’ancien président avait soulevé d’autres moyens de défense, après que les deux parties aient rassemblé des preuves.

« Cela a duré trois ans sans l’intervention de la défense », a déclaré Chin. « En quoi était-ce un abus de pouvoir discrétionnaire de la part du juge Kaplan de dire qu’il était trop tard ? »

‘HOKUM’

Carroll, 79 ans, accuse depuis longtemps Trump, 77 ans, d’utiliser des tactiques de blocage pour empêcher son cas d’être jugé. Elle a proposé l’octroi de 10 millions de dollars de dommages-intérêts après que Trump l’ait dénigrée en la qualifiant de « débile » lors d’un événement de style mairie sur CNN à la suite du verdict précédent.

L’avocat de Carroll, Joshua Matz, a rejeté toute suggestion selon laquelle Trump ne pourrait pas renoncer à l’immunité absolue parce que « des considérations structurelles plus larges » étaient en jeu.

« C’est du hokum », a déclaré Matz à la cour d’appel. « Un parti qui croit conserver une immunité absolue contre les poursuites ne se comporte pas de la même manière que M. Trump s’est comporté dans son cas. »

La cour d’appel n’a pas précisé quand elle se prononcerait.

La demande reconventionnelle de Trump en diffamation découlait de son affirmation selon laquelle Carroll avait terni sa réputation en affirmant après le verdict de mai, y compris sur CNN, qu’il l’avait violée.

Kaplan a certifié le 18 août que l’appel de Trump contre son refus de classer l’affaire était « frivole ».

La cour d’appel pourrait condamner Trump à payer des dommages-intérêts et des dépens si elle finit par être d’accord avec le juge.

Trump est le favori pour l’investiture républicaine afin de défier le président démocrate Joe Biden lors des élections américaines de 2024, malgré quatre inculpations pénales au niveau fédéral et étatique. Trump a plaidé non coupable dans ces affaires.

Il est également accusé dans un procès civil pour fraude dans lequel le procureur général de New York, Letitia James, l’a accusé d’avoir illégalement gonflé ses actifs et sa valeur nette pour tromper les prêteurs et les assureurs.

Il s’agit de l’affaire Carroll c. Trump, 2e Cour d’appel des États-Unis, nos 23-1045 et 23-1146.

(Reportage de Jonathan Stempel à New York ; édité par Will Dunham)

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