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Un violoniste classique donne des concerts à Skid Row avec ‘Street Symphony’ : NPR


Vijay Gupta se produit avec certains des musiciens professionnels de Street Symphony à la Midnight Mission sur le Skid Row de Los Angeles.

David Zimmermann


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Vijay Gupta se produit avec certains des musiciens professionnels de Street Symphony à la Midnight Mission sur le Skid Row de Los Angeles.

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Certaines des plus belles musiques jouées à Los Angeles en ce moment se passent sur Skid Row. Street Symphony est une organisation qui amène des musiciens professionnels dans des cliniques, des refuges pour sans-abri et des prisons regroupés dans et autour l’une des concentrations les plus dévastatrices de la pauvreté urbaine aux États-Unis.

« Street Symphony est né à la fois de la curiosité et de la reconnaissance », a déclaré le fondateur Vijay Gupta. Il a découvert Skid Row pour la première fois après avoir rejoint le LA Philharmonic en tant que prodige du violon de 19 ans. L’éblouissante salle de concert recouverte d’acier de l’orchestre est située à environ un mile et demi.

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Linda Leigh, résidente de longue date de Skid Row, s’exprimant lors d’une récente représentation de Street Symphony.

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Linda Leigh, résidente de longue date de Skid Row, s’exprimant lors d’une récente représentation de Street Symphony.

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Gupta a été choqué par la pauvreté et la négligence qu’il a vues à Skid Row. L’injustice et l’iniquité l’ont bouleversé. Il était également troublé par ce qu’il considérait comme l’insularité sans air du monde de la musique classique.

Quelques semaines avant un prochain concert, Gupta s’est assis à l’extérieur de la Midnight Mission sur un banc circulaire en béton, derrière une barrière de sécurité qui séparait les clients et le personnel d’une communauté de personnes vivant dans des tentes et dormant sur les trottoirs à l’extérieur.

« Il s’agit d’un abri de récupération en 12 étapes », a déclaré Gupta. « Et l’une des choses que j’ai apprises en étant ici pendant 10 ans à faire de la musique, c’est que nous sommes tous en train de récupérer de quelque chose. »

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Le chanteur Scott Graff et le hautboïste Aaron Hill se produisent avec un ensemble Street Symphony.

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Le chanteur Scott Graff et le hautboïste Aaron Hill se produisent avec un ensemble Street Symphony.

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Enfant, Gupta a déclaré avoir ressenti une douleur et un traumatisme énormes. Il a été pendant un moment capable de compartimenter cette douleur tout en atteignant des sommets vertigineux en tant que musicien.

« Quand j’ai vu Skid Row pour la première fois, je me suis senti comme un hypocrite », a-t-il déclaré. « J’ai senti qu’il y avait plus dans ma vie en tant que personne, en tant qu’artiste, en tant que quelqu’un qui pourrait appartenir au tissu plus large de cette nouvelle ville que d’être seulement sur la scène d’une salle où j’ai pris vie. Et donc j’ai en quelque sorte Je suis venu à Skid Row pour moi-même. Je suis venu à Skid Row pour comprendre ce qu’était ma propre ombre.

Un aperçu Street Symphony de son « projet Messiah » à la Midnight Mission en 2015.

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Gupta a eu l’idée de Street Symphony comme un baume de guérison, un pont entre deux mondes divergents. Au début, a-t-il dit, les hauts responsables du département de la santé mentale du comté de Los Angeles étaient sceptiques quant au projet. Il a trouvé du soutien auprès des travailleurs sociaux.

« C’est comme, voici ces musiciens classiques, mais ils s’en souciaient vraiment », a déclaré Luis Garcia, qui fait maintenant partie du conseil d’administration de Street Symphony. Il conseillait des libérés conditionnels souffrant de troubles mentaux à Skid Row lorsqu’il a rencontré Gupta pour la première fois. Garcia s’est trouvé impressionné par une organisation qui a fait plus que venir, jouer un peu de musique, puis partir. « Ce n’est pas comme s’ils étaient des étrangers. Ils font partie intégrante de la communauté », a-t-il déclaré.

Une récente représentation de Street Symphony à la Midnight Mission comprenait un chanteur de classe mondiale interprétant la glorieuse « Cantate n ° 8 » de Bach.2. » La musique est basée sur une histoire biblique. Un saint homme âgé a la chance de bercer l’enfant Jésus dans ses bras, et l’expérience le remplit de bonheur. Il a annoncé, « J’en ai assez » – en allemand, « Ich habe genug » – ce qui signifie qu’il est prêt à mourir dans un état de grâce spirituelle.

Une conteuse était également sur scène : Linda Leigh, 75 ans, résidente de longue date de Skid Row. Elle a raconté à un public ravi qu’elle avait obtenu la clé de sa propre chambre après avoir été dans la rue et à quel point elle était émue de trouver deux chocolats qui l’attendaient sur son lit. « J’avais l’impression que quelqu’un m’avait donné la grâce », a-t-elle déclaré. « Et c’était assez. »

« Ce travail m’a appris à m’attendre à des miracles », a déclaré Gupta. « Chaque personne qui vit ici à la Midnight Mission est un miracle pour le fait qu’elle respire encore. Et je dirais en fait que chacun de nous a sa propre histoire miraculeuse que nous ne pouvons vraiment trouver que lorsque cette histoire arrive au service de quelqu’un d’autre. »


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