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Une alliance, si vous pouvez la garder : l’OTAN se réunit dans l’ombre de la guerre russo-ukrainienne


Alors que Biden cherche à maintenir l’alliance transatlantique et que Kyiv vise à maintenir la brutalité de la Russie sur les premières pages, le sommet de cette semaine donne à la délégation américaine une chance d’augmenter la pression sur les nations alliées pour accélérer le transfert d’armes et d’aide humanitaire à l’Ukraine avant c’est trop tard.

« Nous venons de leur envoyer 40 milliards de dollars. Je veux dire, c’est littéralement mettre votre argent là où se trouve votre bouche », a déclaré Sen. Angus King (I-Maine), qui a visité la Finlande, la Lettonie et la Turquie la semaine dernière. « Je ne pense donc pas que nous ayons besoin de convaincre qui que ce soit où se trouvent les Américains. Nous y sommes. Maintenant, où nous en serons dans six mois, je ne pense pas que quiconque puisse prédire. Mais de manière réaliste, il y a une demi-vie à ces problèmes.

Déjà, la tension monte au sein de l’OTAN alors que des puissances telles que l’Allemagne et la France livrent des quantités d’armes et d’aide à un rythme plus lent que leur puissance économique ne le suggère.

De minuscules pays avec des souvenirs frais de l’occupation russe comme l’Estonie, la Lettonie et la Lituanie ont tous ouvert leurs arsenaux pour assurer la défense de l’Ukraine. L’Estonie, en particulier, a déjà fait don cette année de l’équivalent d’un tiers de son budget annuel de la défense. La Lituanie a risqué la colère du Kremlin en coupant le réapprovisionnement ferroviaire de l’enclave russe de Kaliningrad, et la Pologne est devenue le point de départ de l’effort mondial pour armer et approvisionner l’Ukraine, tout en faisant don de plus de 200 chars et autres armes. Varsovie s’est également attachée à faire sortir les produits agricoles ukrainiens du pays.

Un responsable de la défense d’un pays de l’OTAN d’Europe de l’Est, s’exprimant sous le couvert de l’anonymat, a déclaré que pour les nations de cette région, « la seule chose qui compte » est de chasser les Russes d’Ukraine.

Jusqu’à présent, les preuves « indiquent clairement qu’en matière d’aide aux armes, il y a de la place pour faire 10 fois plus », a ajouté le responsable. « En ce qui concerne les sanctions, il y a de la place pour faire beaucoup plus. »

« Facile de perdre son intensité »

Le calcul est différent à Washington, où beaucoup essaient d’équilibrer l’impératif moral de soutenir l’Ukraine avec le défi de garder les électeurs américains à bord pour aider l’Ukraine malgré les défis nationaux de l’inflation aux tensions sociales. Pendant ce temps, les pays frontaliers de la Russie voient une guerre acharnée qui en est probablement encore à ses débuts.

Cette dynamique suscite de nouvelles inquiétudes à Capitol Hill selon lesquelles, à l’approche des élections de mi-mandat, le soutien majoritairement bipartisan qui accompagnait les précédents programmes d’aide pourrait s’estomper. Les membres du Congrès peuvent également commencer à chercher une échappatoire à un régime de sanctions mordantes qui a eu pour conséquence involontaire de contribuer à des coûts de consommation élevés pour les Américains.

« Tant ici qu’en Europe, il est facile de perdre son intensité sur cette question au fur et à mesure », a déclaré le sénateur. Roy Blunt (R-Mo.), membre de la direction de son parti qui rejoint la délégation du Congrès à Madrid. « Mais je pense qu’il est vraiment important de comprendre l’incroyable différence que cela fera à la fois pour l’Europe et pour le monde au cours des 20 ou 25 prochaines années si Poutine gagne ou si Poutine perd. Et nous ne pouvons pas perdre cela de vue.

On ne sait pas si Biden demandera au Congrès un financement supplémentaire avant la fin de l’exercice en septembre, car il continue de puiser dans un paquet de 40 milliards de dollars pour l’Ukraine approuvé en mai. Les dirigeants du Congrès des deux partis se sont toutefois ralliés aux demandes d’aide de l’administration et promettent de continuer à approuver de nouvelles vagues d’argent jusqu’à ce que la Russie soit vaincue.

« Je suis prêt à voter pour [another aid package] si nécessaire », a déclaré le whip de la majorité au Sénat Dick Durbin (D-Ill.), qui fait également partie de la délégation cette semaine. « Ils sont dans une lutte pour la vie ou la mort. »

Il y a déjà quelques fissures dans le soutien américain à la guerre.

Les alliés de l’ancien président Donald Trump continuent de qualifier d’irresponsables les programmes d’aide à l’Ukraine, tandis que plusieurs candidats approuvés par Trump sont sur le point de remplacer les sénateurs sortants du GOP qui ont été de fervents partisans de l’alliance.

Biden pourrait en fait attendre avec impatience sa semaine entre amis et alliés en Europe, car la myriade de défis nationaux monte rapidement en flèche.

L’inflation écrase les consommateurs américains, des sénateurs comme King affirmant que son bureau reçoit des appels en colère d’électeurs se demandant pourquoi les États-Unis envoient de l’argent à l’Ukraine alors que l’essence coûte 5 dollars le gallon. Et de nombreux législateurs – même ceux qui ont été les plus désireux d’aider l’Ukraine – appellent les alliés européens à intensifier et à égaler ce que les États-Unis ont fait.

« Je m’inquiète » que l’Ukraine disparaisse des gros titres, a déclaré le sénateur. John Corny (R-Texas). « Mais je pense qu’en même temps, les Européens doivent réaliser que c’est leur arrière-cour et qu’ils doivent intensifier leur action. Et ils ne peuvent pas continuer à dépendre de l’Oncle Sam pour continuer à faire les chèques.

Et certains démocrates progressistes ont suggéré qu’ils pourraient ne pas soutenir un autre programme d’aide à moins que le Pentagone ne puisse montrer qu’il suit correctement le flux d’armes vers l’Ukraine.

« Si nous voulons être efficaces pour soutenir l’Ukraine, nous avons besoin de cet argent pour aller aux bons endroits », a déclaré le sénateur. Elisabeth Warren (D-Mass.) a déclaré dans une brève interview. « Et cela nécessite de la transparence pour savoir si cela se produit. »

Sens. Jeanne Shaheen (DN.H.) et Thomas Tillis (RN.C.), qui dirigent la délégation du Congrès cette semaine, ont fait valoir que le niveau d’aide des États-Unis ne sera jamais suffisant tant que l’Ukraine ne battra pas la Russie.

« Plus la guerre se prolonge, plus elle devient difficile, en particulier à l’approche des mois d’hiver », a déclaré Shaheen. « Mais c’est pourquoi il est vraiment important de faire tout ce que nous pouvons maintenant pour aider les Ukrainiens à s’assurer qu’ils ont accès aux armes dont ils ont besoin, pour relever les défis économiques auxquels ils sont confrontés. »

« Il y a un peu d’effilochage »

Un diplomate d’Europe occidentale a déclaré à POLITICO que « Poutine doit supporter un coût pour avoir entrepris l’invasion, notamment pour le dissuader d’aller dans d’autres pays à l’avenir ». Mais, dans le même souffle, le diplomate a ajouté qu’ils pouvaient déjà sentir certaines tensions au sein de l’alliance quant à l’ampleur du soutien à l’Ukraine et à la durée de son maintien.

« Il est déjà clair qu’il n’y a pas ce genre de consensus très fort – juste sur les bords, il y a un peu d’effilochage » de la volonté politique, a déclaré le responsable. Il serait peu probable, a ajouté le responsable, qu’un autre Paquet de 40 milliards de dollars de Washington serait à venir, quelle que soit la direction dans laquelle les vents politiques soufflent lors des élections de novembre.

Shaheen et Tillis, qui ont rétabli le groupe d’observateurs de l’OTAN au Sénat en 2018, ont fait pression pour que le Sénat approuve rapidement l’adhésion de la Finlande et de la Suède à l’OTAN – un processus qui devrait se terminer à la mi-août.

Alors que l’expansion historique a donné aux pays membres un motif de célébration, les pays baltes ont exhorté à se concentrer sur la tâche à accomplir et ont mis en garde contre le fait d’exhorter Kyiv à s’engager à céder du territoire à la Russie.

D’autres diplomates français et allemands ont mis en garde contre l’humiliation du président russe Vladimir Poutine et ont suggéré que l’Ukraine pourrait devoir renoncer à un territoire ou à une certaine autonomie afin de parvenir à une sorte de paix avec Moscou.

Le contrepoint a été résumé par un diplomate d’Europe de l’Est de première ligne, qui s’est entretenu avec POLITICO sous couvert d’anonymat pour discuter de questions sensibles. Il est « extrêmement important » que l’Europe continue de soutenir l’Ukraine au moins aux niveaux actuels d’assistance matérielle et économique pour les mois à venir, a déclaré le diplomate.

« Nous différons un peu de nos alliés d’Europe occidentale, nous pensons que nous ne devrions pas pousser les Ukrainiens à des concessions territoriales s’ils ne sont pas disposés à le faire », a déclaré le responsable. « Nous devons nous assurer que les Ukrainiens sont capables de se défendre, ils se battent pour nous, pour l’Europe. Il est donc dans notre intérêt de nous assurer qu’à long terme, ils seront un pays souverain capable de vaincre et de dissuader la Russie.

Quint Forgey a contribué à ce rapport.


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