Skip to content
Une éruption aux Tonga comparable à celle du Krakatoa, selon une étude

L’éruption volcanique des Tonga en janvier a produit les vagues les plus fortes enregistrées depuis un volcan depuis l’éruption du Krakatoa en 1883, selon les scientifiques.

Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, un volcan sous-marin dans le Pacifique Sud, a créé des ondes sonores entendues jusqu’en Alaska à 6 200 milles de distance lors de son éruption le 15 janvier.

Les chercheurs disent que l’éruption était « à égalité » avec le Krakatoa, et la plus grande explosion jamais enregistrée par un équipement géophysique moderne.

Il était nettement plus grand que tous les essais de bombes nucléaires atmosphériques, explosions de météores et éruptions volcaniques de l’histoire, y compris le mont St. Helens en 1980 et Pinatubo en 1991.

Juste avant que la nuit n’atteigne les Tonga, l’éruption (en bas à gauche) a envoyé des ondes atmosphériques autour du globe. Les relevés radar avant et après l’éruption de ce mois-ci montrent qu’il ne reste que de petites parties de deux îles tonganes au-dessus du volcan – Hunga Tonga et Hunga Ha’apai

Une éruption aux Tonga comparable à celle du Krakatoa, selon une étude

Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, un volcan sous-marin dans le Pacifique Sud, a craché des débris jusqu’à 25 milles dans l’atmosphère lors de son éruption en janvier

NASA : ERUPTION DE TONGA ÉQUIVALENT À DES CENTAINES D’HIROSHIMAS

L’éruption volcanique des Tonga a déclenché des forces explosives équivalant à 30 millions de tonnes de TNT, soit des centaines de fois plus que la bombe atomique d’Hiroshima, a déclaré la NASA en janvier.

Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, un volcan sous-marin dans le Pacifique Sud, a craché des débris jusqu’à 25 milles dans l’atmosphère lors de son éruption le 15 janvier.

Il a déclenché un tremblement de terre de magnitude 7,4, envoyant des vagues de tsunami s’écraser sur l’île, la laissant couverte de cendres et coupée de toute aide extérieure.

Il a également libéré entre 5 et 30 mégatonnes (5 à 30 millions de tonnes) d’équivalent TNT, selon l’Observatoire de la Terre de la NASA.

À titre de comparaison, la bombe atomique américaine larguée sur la ville japonaise d’Hiroshima en août 1945 était estimée à environ 15 kilotonnes (15 000 tonnes) de TNT.

Lire la suite : Éruption des Tonga équivalente à des centaines d’Hiroshima

Les lectures du baromètre montrent que le volcan a produit une onde de pression qui a fait le tour du monde quatre fois en six jours – à peu près la même que pour le Krakatoa.

Le son audible de l’éruption a été signalé à 6 200 miles (10 000 km) en Alaska, contre 3 000 miles (4 800 km) il y a 140 ans lorsque le Krakatoa a éclaté.

La recherche, dirigée par l’Université de Californie, a impliqué une équipe de 76 scientifiques de 17 pays qui ont étudié les ondes atmosphériques de l’éruption, sur la base de données provenant d’instruments au sol et spatiaux.

L’onde de pression a été captée par un équipement d’enregistrement atmosphérique à l’Université de Reading, ainsi que par des centaines d’autres points de surveillance, alors qu’elle parcourait la planète.

« L’examen des données de l’équipement d’enregistrement a révélé l’ampleur de cette éruption unique au cours d’un siècle, qui a éclipsé toutes les explosions précédemment enregistrées créées par l’homme ou la nature », a déclaré l’auteur de l’étude, le professeur Giles Harrison, physicien de l’atmosphère à l’Université de Reading. .

« En raison des effets vastes et étendus observés des océans à la haute atmosphère, l’éruption doit être étudiée pendant des décennies pour améliorer les modèles prédictifs. »

Selon les auteurs, les ondes atmosphériques produites étaient comparables à celles de la plus grande explosion nucléaire de tous les temps, celle du Tsar Bomba en 1961, mais ont duré quatre fois plus longtemps.

« Cet événement d’ondes atmosphériques était sans précédent dans les archives géophysiques modernes », a déclaré l’auteur principal Robin Matoza, professeur associé au département des sciences de la Terre de l’UC Santa Barbara.

Une éruption aux Tonga comparable à celle du Krakatoa, selon une étude

Ce graphique montre la distribution mondiale des capteurs géophysiques enregistreurs utilisés dans cette nouvelle étude

L’île de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai a été détruite par l’éruption volcanique de janvier, laissant deux petites îles restantes.

Avant l’explosion, les îles jumelles inhabitées Hunga Tonga et Hunga Ha’apai ont été fusionnées par un cône volcanique pour former une masse continentale.

Hunga Tonga et Hunga Ha’apai sont eux-mêmes des vestiges des bords nord et ouest de la caldeira du volcan – le creux qui se forme peu de temps après la vidange d’une chambre magmatique.

Les chercheurs pensent qu’une première éruption a coulé l’évent principal du volcan sous le niveau de la mer, déclenchant l’explosion massive le lendemain.

Une éruption aux Tonga comparable à celle du Krakatoa, selon une étude

L’éruption Hunga Tonga-Hunga Ha’apai du 15 janvier a provoqué de nombreux effets, comme des ondes atmosphériques, des vents extrêmes et des courants électriques inhabituels, qui ont été ressentis dans le monde entier et même dans l’espace.

Une éruption aux Tonga comparable à celle du Krakatoa, selon une étude

Hunga Tonga-Hunga Ha’apai s’est formé en une seule masse continentale après une éruption sous-marine qui a commencé en décembre 2014 dans l’archipel des Tonga (photo ici en 2019)

QUE SONT LES VAGUES D’AGNEAU ?

Les ondes d’agneau sont des ondes de pression longitudinales, un peu comme les ondes sonores, mais de fréquence particulièrement basse.

Ils ont été nommés d’après son découvreur en 1917, le mathématicien anglais Horace Lamb.

Les ondes d’agneau sont associées aux plus grandes explosions atmosphériques, telles que les grandes éruptions et les détonations nucléaires, bien que les caractéristiques des ondes diffèrent entre ces deux sources.

Ils peuvent durer de quelques minutes à plusieurs heures.

Les chercheurs ont découvert que l’onde de pression la plus dominante produite par l’éruption était l’onde de Lamb, un type d’onde nommé d’après son découvreur de 1917, le mathématicien anglais Horace Lamb.

Les ondes d’agneau sont des ondes de pression longitudinales, un peu comme les ondes sonores, mais de fréquence particulièrement basse.

« Les vagues d’agneau sont rares », a déclaré l’auteur de l’étude, David Fee, directeur du Wilson Alaska Technical Center de l’Université d’Alaska Fairbanks Geophysical Institute.

«Nous avons très peu d’observations de haute qualité d’eux. En comprenant l’onde Lamb, nous pouvons mieux comprendre la source et l’éruption.

« Il est lié au tsunami et à la génération de panache volcanique et est également probablement lié aux infrasons à haute fréquence et aux ondes acoustiques de l’éruption. »

Après l’éruption, les ondes de Lamb ont voyagé le long de la surface de la Terre et ont fait quatre fois le tour de la planète dans une direction et trois fois dans la direction opposée, ont découvert les auteurs.

C’était la même chose que les scientifiques ont observé lors de l’éruption du Krakatoa en 1883.

Les ondes d’agneau ont également atteint l’ionosphère terrestre (où l’atmosphère terrestre rencontre l’espace), s’élevant à 700 mph jusqu’à une altitude d’environ 280 miles.

Une différence majeure entre les récits des vagues d’agneau de Hunga et ceux de Krakatoa est la quantité et la qualité des données que les scientifiques ont pu recueillir.

«Nous avons plus d’un siècle d’avancées dans la technologie de l’instrumentation et la densité globale des capteurs», a déclaré Matoza.

« Ainsi, l’événement Hunga de 2022 a fourni un ensemble de données mondial sans précédent pour un événement d’explosion de cette taille. »

Les scientifiques ont noté d’autres découvertes sur les ondes atmosphériques de l’éruption, y compris de remarquables infrasons à longue portée – des sons de fréquence trop basse pour être entendus par les humains.

Les infrasons sont arrivés après la vague de Lamb et ont été suivis de sons audibles dans certaines régions sous forme de booms répétés.

Mais les experts disent que les modèles sonores standard ne peuvent pas expliquer comment les sons audibles se sont propagés à plus de 6 000 milles jusqu’en Alaska.

« Il existe une longue liste d’études de suivi possibles examinant plus en détail les nombreux aspects différents de ces signaux », a déclaré Matoza.

« En tant que communauté, nous continuerons à travailler sur cet événement pendant des années. »

Les résultats ont été publiés dans deux articles de la revue Science.

QUE S’EST-IL PASSE PENDANT L’ERUPTION DES TONGA EN JANVIER ?

Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, un volcan sous-marin dans le Pacifique Sud, a craché des débris jusqu’à 25 milles dans l’atmosphère lors de son éruption le 15 janvier.

Il a déclenché un tremblement de terre de magnitude 7,4, envoyant des vagues de tsunami s’écraser sur l’île, la laissant couverte de cendres et coupée de toute aide extérieure.

Il a également libéré entre 5 et 30 mégatonnes (5 à 30 millions de tonnes) d’équivalent TNT, selon l’Observatoire de la Terre de la NASA.

Les cartes d’altitude numériques de l’Observatoire de la Terre de la NASA montrent également les changements spectaculaires à Hunga Tonga-Hunga Ha’apai, la partie la plus élevée d’un grand volcan sous-marin.

Avant l’explosion au début du mois, les îles jumelles inhabitées Hunga Tonga et Hunga Ha’apai ont été fusionnées par un cône volcanique pour former une masse terrestre.

Hunga Tonga et Hunga Ha’apai sont eux-mêmes des vestiges des bords nord et ouest de la caldeira du volcan – le creux qui se forme peu de temps après la vidange d’une chambre magmatique.

La NASA a déclaré que l’éruption avait « oblitéré » l’île volcanique à environ 65 km au nord de la capitale tongane Nuku’alofa, sur l’île de Tongatapu (l’île principale des Tonga).

Il a recouvert le royaume insulaire d’environ 100 000 habitants d’une couche de cendres toxiques, empoisonnant l’eau potable, détruisant les récoltes et anéantissant complètement au moins deux villages.

Il a également fait au moins trois morts aux Tonga et entraîné la mort par noyade de deux baigneurs au Pérou après que des vagues anormales ont frappé le pays sud-américain.

Les autorités péruviennes ont déclaré une catastrophe environnementale après que les vagues ont frappé un pétrolier en train de décharger près de Lima, créant une énorme nappe le long de la côte.

dailymail Uk

Toutes les actualités du site n'expriment pas le point de vue du site, mais nous transmettons cette actualité automatiquement et la traduisons grâce à une technologie programmatique sur le site et non à partir d'un éditeur humain.