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Une femme de Harlem lance un groupe pour les jeunes femmes atteintes d’un cancer gynécologique afin de sensibiliser


NEW YORK – Septembre est le Mois national de la sensibilisation au cancer de l’utérus. La maladie affecte principalement les femmes âgées, mais une jeune femme de Harlem a trouvé l’espoir d’aider les autres à faire face.

Amanda Fitzpatrick consulte régulièrement son oncologue à Mount Sinai, alors qu’elle approche de trois ans sans son utérus. À 26 ans, elle a développé le cancer gynécologique le plus courant, qui passe souvent inaperçu.

« Tout saignement anormal doit être examiné », a souligné le Dr Stephanie Blank, directrice de l’oncologie gynécologique de Mount Sinai.

Le département de Blank travaille à comprendre et à éliminer les disparités entre les résultats en matière de race et d’âge.

« Les directives de notre société nationale disent que vous ne devriez pas faire de biopsies chez les personnes de moins de 45 ans à moins qu’elles ne présentent de forts facteurs de risque tels que l’obésité ou une prédisposition génétique au cancer », a déclaré Blank. « Si vous suivez les directives, vous risquez de manquer un diagnostic comme celui-là. »

Fitzpatrick s’est rendue aux urgences lorsqu’elle a commencé à saigner de façon incontrôlable. Un médecin lui a prescrit des pilules, mais Fitzpatrick a effectué une biopsie.

« C’est tellement important qu’elle s’est défendue », a déclaré Blank. « Elle savait que quelque chose n’allait pas. »

Bien que considéré comme l’un des cancers les plus traitables, les rapports des CDC montrent que le nombre de cas de cancer de l’utérus et de décès à travers le pays continue d’augmenter. New York a le deuxième taux de cas le plus élevé et le quatrième taux de mortalité le plus élevé.

Les femmes noires meurent deux fois plus souvent que les femmes blanches.

« C’est même lorsque les gens voient les bons médecins, ils ne reçoivent toujours pas les bons soins », a précisé Blank. « Il y a donc tous ces problèmes structurels sous-jacents qui empêchent les gens d’obtenir vraiment les meilleurs résultats possibles. »

Grâce à un plan dédié, toutes les traces du cancer de Fitzpatrick ont ​​disparu au cours de la première année suivant son diagnostic. Le cancer est revenu cinq ans plus tard.

« Elle est comme, nous avons dû faire une hystérectomie, comme, c’est vraiment grave », se souvient Fitzpatrick avoir entendu au téléphone.

Les échographies ont montré la progression à mesure que le cancer rongeait son utérus. Célibataire et sans enfants, Fitzpatrick a senti son monde basculer.

« Je dois faire cette nouvelle vie et ce nouveau voyage sans utérus, ni bouffées de chaleur, ni ménopause et tout, et comment vais-je vivre ? » se demanda Fitzpatrick. « Et il a fallu beaucoup d’acceptation. »

Les médecins ont conservé et congelé les ovules de Fitzpatrick pour un avenir assuré et l’ont référée au groupe de soutien Woman To Woman de Mount Sinai pour les patientes atteintes d’un cancer gynécologique.

« Tout le monde ici a l’air d’avoir atteint l’âge de la retraite et je ne suis pas à ma place », se souvient Fitzpatrick.

Fitzpatrick a créé son propre groupe, « You’re Too Young For This », organisant des journées de beauté et des soirées pizza pour les personnes atteintes d’un cancer gynécologique dans son groupe d’âge.

« Je les aime », a déclaré Fitzpatrick à propos de ses nouveaux amis. « Je peux parler parce que ce groupe. »

Parler et déstigmatiser les symptômes offrent une solution à certains des obstacles systémiques aux soins. Mount Sinai fait un effort pour tendre la main à ses voisins de Harlem, et Blank encourage les chercheurs à diversifier intentionnellement les essais cliniques.

« Lorsque vous travaillez dans une communauté qui compte beaucoup de Noirs, vous devez vraiment réfléchir à ce dont la communauté a besoin », a déclaré Blank.

Les causes du cancer de l’utérus restent inconnues. La recherche vise à avancer, tandis que les statistiques glissent. Le facteur humain peut faire la plus grande différence.

Pour obtenir du soutien et des ressources liées au cancer gynécologique, cliquez ici.

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