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Une frappe aérienne frappe une maternité en Ukraine

« Aujourd’hui, la Russie a commis un crime énorme », a déclaré Volodymir Nikulin, un haut responsable de la police régionale, debout dans les ruines. « C’est un crime de guerre sans aucune justification. »

Le président Volodymyr Zelenskyy a écrit sur Twitter qu’il y avait « des gens, des enfants sous l’épave » et a qualifié la grève d' »atrocité ». La vidéo partagée par Zelenskyy montrait des couloirs joyeusement peints parsemés de métal tordu.

« Il y a peu de choses plus dépravées que de cibler les personnes vulnérables et sans défense », a tweeté le Premier ministre britannique Boris Johnson, ajoutant que le président russe Vladimir Poutine sera tenu « de rendre compte de ses terribles crimes ».

Les autorités, quant à elles, ont annoncé de nouveaux cessez-le-feu mercredi matin pour permettre à des milliers de civils de fuir les villes bombardées autour de Kiev ainsi que les villes de Marioupol, Enerhodar et Volnovakha au sud, Izyum à l’est et Sumy au nord-est.

Il n’était pas immédiatement clair si quelqu’un pouvait quitter d’autres villes, mais les gens ont fui les banlieues de Kiev, beaucoup se sont dirigés vers le centre-ville, alors que des explosions ont été entendues dans la capitale et que des sirènes de raid aérien ont retenti à plusieurs reprises.

De là, les évacués prévoyaient de monter à bord de trains à destination des régions de l’ouest de l’Ukraine non attaquées.

Les civils quittant la banlieue de Kiev à Irpin ont été forcés de traverser les planches de bois glissantes d’un pont de fortune, car les Ukrainiens ont fait sauter la travée en béton menant à Kiev il y a quelques jours pour ralentir l’avancée russe.

Avec des coups de feu sporadiques résonnant derrière eux, les pompiers ont traîné un homme âgé en lieu sûr dans une brouette, un enfant a saisi la main d’un soldat aidant et une femme s’est frayé un chemin, berçant un chat moelleux dans son manteau d’hiver. Ils sont passés péniblement devant une camionnette accidentée avec les mots « Notre Ukraine » écrits dans la poussière recouvrant ses vitres.

« Nous avons peu de temps pour le moment », a déclaré Yevhen Nyshchuk, membre des forces de défense territoriale ukrainiennes. « Même s’il y a un cessez-le-feu en ce moment, il y a un risque élevé que des obus tombent à tout moment. »

Les tentatives précédentes d’établir des couloirs d’évacuation sûrs au cours des derniers jours ont en grande partie échoué à cause de ce que les Ukrainiens ont qualifié d’attaques russes. Mais Poutine, lors d’un appel téléphonique avec la chancelière allemande, a accusé les militants nationalistes ukrainiens d’entraver les évacuations.

À Marioupol, les autorités locales se sont empressées d’enterrer les morts des deux dernières semaines de combats dans une fosse commune. Les ouvriers de la ville ont creusé une tranchée d’environ 25 mètres (yards) de long dans l’un des anciens cimetières de la ville et ont fait le signe de la croix en poussant des corps enveloppés dans des tapis ou des sacs par-dessus le bord.

La ville stratégique de 430 000 habitants sur la mer d’Azov est encerclée par les forces russes depuis une semaine.

Dans tout le pays, on pense que des milliers de personnes ont été tuées, tant des civils que des soldats, depuis l’invasion des forces de Poutine. L’ONU estime que plus de 2 millions de personnes ont fui le pays, le plus grand exode de réfugiés en Europe depuis la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Les combats ont coupé l’électricité de la centrale nucléaire déclassée de Tchernobyl, suscitant des craintes quant au combustible radioactif usé qui est stocké sur le site et doit être conservé au frais. Mais l’agence de surveillance nucléaire des Nations Unies a déclaré qu’elle ne voyait « aucun impact critique sur la sécurité » de la perte de puissance.

La crise est susceptible de s’aggraver alors que les forces de Moscou intensifient leur bombardement des villes en réponse à ce qui semble être une résistance ukrainienne plus forte et des pertes russes plus lourdes que prévu.

Faisant écho aux remarques du directeur de la CIA un jour plus tôt, le secrétaire britannique à la Défense, Ben Wallace, a déclaré que l’assaut de la Russie deviendra « plus brutal et plus aveugle » alors que Poutine tente de reprendre son élan.

Le ministère britannique de la Défense a déclaré que les combats se poursuivaient au nord-ouest de Kiev. Les villes de Kharkiv, Tchernihiv, Soumy et Marioupol étaient lourdement bombardées et restaient encerclées par les forces russes.

Les forces russes placent du matériel militaire dans des fermes et au milieu de bâtiments résidentiels dans la ville de Tchernihiv, dans le nord du pays, a annoncé l’armée ukrainienne. Dans le sud, des Russes en civil avancent vers la ville de Mykolaïv, un centre de construction navale de la mer Noire d’un demi-million d’habitants, a-t-il ajouté.

L’armée ukrainienne, quant à elle, construit des défenses dans les villes du nord, du sud et de l’est, et les forces autour de Kiev « tiennent la ligne » contre l’offensive russe, ont déclaré les autorités.

Mercredi, certains des combattants volontaires ukrainiens se sont entraînés dans un parc de Kiev avec des lance-roquettes.

« Je n’ai qu’un fils », a déclaré Mykola Matulevskiy, un entraîneur d’arts martiaux à la retraite de 64 ans, qui était avec son fils, Kostyantin. « Tout est mon fils. »

Mais maintenant, ils vont se battre ensemble : « Ce n’est pas possible de l’avoir d’une autre manière parce que c’est notre patrie. Nous devons avant tout défendre notre patrie.

À Irpin, une ville de 60 000 habitants, des policiers et des soldats ont aidé les personnes âgées à quitter leur domicile. Un homme a été hissé hors d’une structure endommagée sur une civière de fortune, tandis qu’un autre a été poussé vers Kiev dans un caddie. Des habitants en fuite ont déclaré avoir été privés d’électricité et d’eau au cours des quatre derniers jours.

Le chef de l’administration régionale, Oleksiy Kuleba, a déclaré que la crise pour les civils s’aggravait à Kiev et dans ses environs, la situation étant particulièrement désastreuse dans les banlieues.

« La Russie crée artificiellement une crise humanitaire dans la région de Kiev, empêchant l’évacuation des personnes et continuant de bombarder et de bombarder de petites communautés », a-t-il déclaré.

La situation est encore pire à Marioupol, où les efforts pour évacuer les habitants et livrer de la nourriture, de l’eau et des médicaments indispensables ont échoué mardi en raison de ce que les Ukrainiens ont qualifié de poursuite des attaques russes.

La ville a profité d’une accalmie dans les bombardements mercredi pour enterrer précipitamment 70 personnes. Certains étaient des militaires, mais la plupart étaient des civils.

Les travaux ont été menés avec efficacité et sans cérémonie. Aucune personne en deuil n’était présente, aucune famille pour dire au revoir.

Une femme se tenait aux portes du cimetière pour demander si sa mère faisait partie des personnes enterrées. Elle était.


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