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Une idée révolutionnaire dans le cricket féminin

On dit souvent que les talents s’épanouissent si on leur en donne l’occasion et Fairbreak Invitational 2022 a offert une grande opportunité aux joueuses de cricket, en particulier des nations associées. Le tournoi sera connu comme un événement révolutionnaire car il peut faire progresser le graphique du cricket féminin.

La première saison de Fairbreak Invitational s’est terminée dimanche et Tornadoes a remporté l’édition inaugurale. Bien sûr, les gagnants devraient être récompensés pour leur travail acharné pour remporter le titre, mais le tournoi a beaucoup plus d’importance que les résultats. Ce n’étaient pas seulement un groupe de joueuses de cricket jouant un match international ou une petite ligue, mais elles jouaient dans la ligue la plus diversifiée du cricket féminin. Le sport a toujours besoin d’une révolution et le cricket féminin en avait désespérément besoin compte tenu de l’échelle des paiements ou de la couverture des jeux qu’ils obtiennent par rapport à leurs homologues.

C’était l’année 2014 lorsque le mécène de Fairbeak et homme d’affaires australien Shaun Martyn a proposé l’idée d’une ligue féminine indépendante T20, mais elle a été rejetée en tant que tournoi réglementé par un opérateur privé. Le scénario du cricket féminin a également commencé à changer lorsque les joueuses de cricket des nations membres à part entière ont reçu des contrats professionnels. De plus, les ligues féminines d’Australie et d’Angleterre avaient commencé et l’idée de Martyn n’était donc plus unique.

« Nous avons passé quelques années où le CPI nous envoyait en partenariat avec un conseil, le conseil nous renvoyait pour obtenir la permission de la CPI, et c’est devenu un peu une porte tournante. Alors j’ai renoncé à faire ça », avait déclaré Martyn dans une interview au Guardian.

Cependant, Martyn a rendu son idée unique en mettant l’accent sur les joueurs des nations associées. Il avait une vision du jeu différente de celle de nombreux fans ou experts et pensait qu’il y avait aussi un énorme talent chez les joueurs jouant pour les nations associées.

« Le côté féminin du jeu est si diversifié et si répandu à l’échelle mondiale que penser que le talent n’est concentré que dans quelques grands pays, c’est ne pas du tout comprendre la différence entre les deux jeux. Il y a de grands joueurs dans tous les pays », avait-il déclaré à propos de la question.

Entre 2018 et 2019, il a organisé une série de matchs caritatifs impliquant un seul Fairbreak XI, qui était un mélange de joueurs associés et membres à part entière. Finalement, il a obtenu le soutien de Cricket Hong King, l’approbation d’ICC et le soutien de la plupart des conseils d’administration à part entière. Avec tous ces facteurs à son aide, un tournoi qui encourageait les talents émergents du monde entier était en route.

C’était une décision audacieuse de Martyn de commencer un tournoi dans une situation où de nombreuses ligues masculines financées par des fonds privés ont fait faillite et certains administrateurs expriment toujours leur inquiétude quant à la viabilité commerciale du cricket féminin. Le tournoi pourrait devenir l’un des développements les plus significatifs du sport, apportant un changement en termes de contexte financier et d’exposition pour tous. La compétition a réuni des joueurs de près de 40 pays, dont 25 nations associées, ce qui en fait l’une des ligues les plus diversifiées du sport.

Le tournoi fait partie d’un accord de trois ans avec Cricket Hong Kong et les deux prochaines éditions devraient se tenir à Hong Kong. Le tournoi était l’un des plus rares car il mettait en vedette de nombreuses superstars mondiales, notamment Suzie Bates, Laura Wolvaardt, Hayley Matthews, Danni Wyatt, Marizanne Kapp, Shabnim Ismail et Sophie Ecclestone. Des joueurs de pays de deuxième niveau se sont mélangés à des vétérans du jeu, ce qui a séduit le public et pourrait inspirer d’autres ligues à encourager les talents mondiaux.

Dès le concept du tournoi et de ses équipes, tout est nouveau mais ce qui distingue la compétition, c’est la performance des joueurs des nations associées. Lors de la phase de groupes du tournoi, des joueurs des Pays-Bas, de Malaisie, du Japon, d’Irlande et de Thaïlande ont remporté le prix du «joueur du match». De plus, Henriette Ishimwe du Rwanda a produit une pêche de la livraison dans le tournoi de bowling un fabuleux yorker inswinging à Nicola Carey.

Prenons le cas de Sita Rana Magar, une joueuse népalaise qui a joué pour les champions Tornadoes. Elle a choisi quatre guichets dans le tournoi, mais il faut regarder au-delà des statistiques pour connaître le type d’expérience qu’elle a acquise en jouant avec les meilleurs. Elle travaille dans la police armée quand elle ne joue pas au bowling avec le bras gauche.

« Ce n’est rien de moins qu’un rêve devenu réalité pour moi. Une excellente expérience d’apprentissage et une vie de mémoire à jouer pour Team Tornadoes », a-t-elle déclaré.

Anju Gurung, une couturière bras gauche du Bhoutan, a considéré cela comme une expérience mémorable alors que son équipe atteignait la finale. Gurung a contribué avec trois guichets dans le parcours de l’équipe. Il y avait tout un tas de joueurs comme celui-ci qui venaient de nations associées et l’opportunité était l’une des plus grandes pour eux.

Il y avait des meneurs argentins, des coureurs polyvalents brésiliens et des pionniers malaisiens qui ont également obtenu une scène pour montrer leur talent. Le tournoi a donné une chance égale à tout le monde et pourrait inspirer d’autres ligues à le faire à l’avenir.

« Cela a un effet énorme sur ces gens, et nous le ressentons. Ce n’est pas une mince affaire. Ce sont de très, très, très bons joueurs sans reconnaissance. J’espère que l’ICC… nous considère maintenant comme une pièce complémentaire dans le développement du jeu. Si nous augmentons la force de ces pays, ce n’est qu’une bonne chose pour le cricket mondial », avait déclaré Martyn selon cricket.com.au.

Dans l’ensemble, la ligue peut être considérée comme le début d’un changement dans le contexte où de plus en plus de joueuses ont une opportunité, plus d’argent dans le sport et la portée mondiale de la diffusion du tournoi peut aider le cricket féminin à prospérer dans le monde entier. Le tournoi a attiré l’attention sur le cricket féminin et le fera progresser au cours des deux prochaines années, espérons-le.

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