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Une nouvelle race est vitale alors que l’Angleterre lutte contre un calendrier absurde qui ne s’assouplira pas
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o tôt la joyeuse mission de l’équipe anglaise de ballons blancs à Amsterdam s’est terminée que l’équipe de Test affronte la Nouvelle-Zélande à Headingley.

C’est la première fois en 92 ans que l’Angleterre joue des matchs dans différents pays plusieurs jours de suite, mais le message du skipper de test Ben Stokes est : habituez-vous.

« Malheureusement, ce sera probablement plus comme ça à l’avenir, car le monde du cricket rattrape le temps où nous n’avons pas pu jouer à cause de Covid », a-t-il déclaré.

À l’été 2020, l’Angleterre a affronté l’Irlande à Southampton et le Pakistan à Manchester plusieurs jours de suite, mais il n’y avait alors pas foule.

Le programme de l’Angleterre est absurde, et on peut s’attendre à la même chose cet hiver, lorsqu’ils entreprendront six tournées différentes dans cinq pays différents à travers trois formats. Aucun calendrier n’a encore été annoncé, mais il devrait y avoir un pincement particulier entre la tournée d’essai en Nouvelle-Zélande et les voyages en boule blanche au Bangladesh au printemps prochain.

Même le mois prochain, le test reprogrammé contre l’Inde à Birmingham se termine le 7 juillet, puis l’équipe T20 joue à l’Ageas Bowl deux jours plus tard.

Un pool de joueurs approfondi est absolument impératif. Stokes était l’un des joueurs de balle blanche de premier choix manquants contre les Pays-Bas. Jonny Bairstow et Joe Root sont avec lui à Leeds, tandis que Jofra Archer, Mark Wood et Saqib Mahmood sont blessés. En leur absence, de nouveaux visages (il y avait un débutant, David Payne) se sont présentés avec aplomb.

Phil Salt, qui a doublé son nombre d’ODI à six, s’est démarqué, avec 248 courses à partir de 177 balles, dont un premier siècle. Liam Livingstone n’avait également joué que trois ODI avant cette série, mais il a apporté une partie de sa forme T20 au jeu de 50 ans et se sent déjà incontournable. Brydon Carse a fourni le genre de coup de poing au milieu manquant depuis que l’Angleterre a quitté Liam Plunkett après la dernière Coupe du monde. Payne avait l’air assuré lors de ses débuts hier.

« Nous avons appris que les nouveaux joueurs qui arrivent semblent avoir joué 50 matchs », a déclaré Jason Roy, maintenant un vétéran de 100 sélections. « Ils n’ont pas du tout l’air neufs. Ils ont joué comme nous jouons depuis des années.

Bryson Carse a également impressionné lors de la courte tournée ODI de trois matchs aux Pays-Bas

/ Getty Images

Pensez ensuite aux joueurs — principalement des frappeurs — qui n’ont pas fait le déplacement ; Sam Billings, avec une moyenne de 56 ODI depuis la dernière Coupe du monde ; James Vince, qui en a fait cent lors de son dernier ODI; puis les goûts de Harry Brook et Tom Banton, qui sont une génération plus jeune.

La réponse des joueurs seniors a été exceptionnelle. David Willey, qui a pris huit guichets avec une économie de 4,7, ne cesse de se brancher. Moeen Ali a eu une tournée solide, et si l’Angleterre se retrouve avec lui, Livingstone et Stokes dans le même ODI XI, ils auront beaucoup d’options de bowling.

Le sel est Roy Mk II. Ils partagent de nombreux attributs et une attitude qui font de Salt une menace directe pour la place de Roy dans l’équipe menant à la Coupe du monde l’année prochaine. Ce sentiment a été renforcé lorsqu’un échec de Roy et le siècle de Salt se sont rencontrés lors du match d’ouverture, mais Roy n’a pas été longtemps à terre. Il en a fait 73, puis 101 pas sortis, son 10e siècle ODI.

Il y avait une exception : Eoin Morgan. Ses deux canards isolés sont une chose, mais la semaine prochaine, cela fera un an qu’il a fait un demi-siècle dans n’importe quel cricket. Plus préoccupant est la façon dont son corps tient le coup, alors qu’il a du mal à reconstituer deux matchs T20, sans parler de 50 matchs de plus. Il ne joue pas beaucoup au cricket ces jours-ci, alors quand il le fait, il se blesse.

Un pool de joueurs approfondi est absolument impératif alors que l’Angleterre fait face à un calendrier absurde

Jos Buttler est dans une forme très spéciale et est tout à fait prêt à diriger cette équipe. Roy est un personnage de haut en bas, et il a crédité les conversations avec Buttler pour l’avoir maintenu au niveau après son échec dans le match d’ouverture. Il serait peut-être temps pour l’Angleterre d’avoir trois capitaines différents : Stokes dans les tests, Buttler dans les ODI et Morgan dans les T20.

Ce fut un petit voyage productif pour l’Angleterre, et les Néerlandais en auront également profité à deux niveaux : leur conseil d’administration aura gagné de l’argent grâce aux milliers de fans en visite, et les joueurs auront profité d’affronter certains des meilleurs au monde.

Des images d’Adil Rashid travaillant avec de jeunes spinners néerlandais dans les filets pendant que l’Angleterre frappait hier étaient un spectacle réconfortant.

Peut-être que cela devrait être le début de quelque chose d’annuel. Entre les tests, au début de l’été, pressez trois ODI contre l’Irlande, l’Écosse ou les Pays-Bas. Les avantages sont mutuels.

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