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Une preuve éblouissante pourrait enfin mettre un terme au mystère de l’identité de DB Cooper


Un détective amateur poursuit en justice pour des indices sur DB CooperWikimédia Commons

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Un ancien joueur de blackjack professionnel est peut-être sur le point de résoudre l’une des affaires non résolues les plus notoires de l’histoire, une affaire si déroutante que même le FBI n’a pas pu la résoudre. Mais d’abord, le détective doit simplement mettre la main sur une cravate noire abandonnée.

Eric Ulis du Michigan est tellement convaincu qu’il est l’homme qui résoudra enfin le tristement célèbre DB Cooper du détournement de la veille de Thanksgiving 1971 – le seul détournement d’avion commercial non résolu dans l’histoire des États-Unis – qu’il poursuit littéralement le FBI pour que cela se produise.

En 2022, Ulis a exposé sa théorie sur la façon dont les restes d’un alliage que le FBI aurait trouvé sur la cravate lancée par Cooper identifient le lieu de travail du skyjacker comme étant un « fabricant de titane-antimoine basé à Midland, en Pennsylvanie ». Tout ce dont Ulis a besoin maintenant, estime-t-il, ce sont les échantillons de la cravate elle-même, c’est pourquoi il intente une action en justice pour les obtenir.

Ulis, comme beaucoup d’autres détectives amateurs, espère enfin répondre à la question vieille de 51 ans : « Qui était DB Cooper ? Mais avant qu’il puisse répondre à cette question, nous devons d’abord en poser une autre : « Pourquoi les gens se soucient-ils encore de DB Cooper ? »

Commençons par le jour fatidique où nous avons (en quelque sorte) rencontré l’homme (à tort) appelé DB Cooper.

crâne de DB Coopercrâne de DB Cooper

Le médecin légiste Larry Lewman tient un crâne trouvé par des employés du Service forestier dans la forêt nationale du Mont Hood, à 16 km à l’est d’Estacada, Oregon, en 1975. Le FBI et les autorités locales ont enquêté sur la découverte pour déterminer si le crâne appartenait à DB Cooper.Bettmann – Getty Images

DB Cooper : L’homme mystérieux

Nous sommes le 24 novembre 1971.

Le film n°1 en Amérique est La connexion française, un néo-noir granuleux où les belles stars hollywoodiennes Gene Hackman et Roy Scheider se salissent avec style pour incarner des flics du NYPD poursuivant des trafiquants d’héroïne. En même temps, la chanson n°1 à la radio est « Theme from » d’Isaac Hayes. Arbre», la chanson emblématique de la bande originale d’un film sur le détective impeccablement taillé John Shaft, qui préférerait travailler avec les dealers et les proxénètes de Harlem plutôt que de demander l’aide de la police de New York, pourvu qu’il obtienne justice. Tout cela suggère qu’en novembre 1971, les États-Unis n’ont pas vraiment trouvé à qui s’enraciner dans le jeu proverbial des « flics et voleurs ».

croquis du détournement suspect de DB Coopercroquis du détournement suspect de DB Cooper

Le FBI a publié ce dessin d’artiste de DB Cooper en 1971.Bettmann – Getty Images

Mais l’homme mystérieux de l’heure en cet après-midi de novembre ne ressemblait en rien aux stars sérieuses mais glamour des principaux drames policiers de l’époque. Il était, comme le FBI l’a décrit, un « homme blanc, mesurant 6’1″, pesant entre 170 et 175 livres, âgé d’une quarantaine d’années, teint olive, yeux marrons, cheveux noirs, coupe conventionnelle, raie à gauche ».

Il a acheté, en espèces, un billet aller simple à bord du vol 305 de Northwest Orient Airlines, reliant Portland à Seattle. Il a payé 18,52 $ et a donné le nom de « Dan Cooper ». Aucune pièce d’identité n’a été vérifiée, aucun protocole de sécurité d’aucune sorte. « Dan Cooper » a été autorisé à monter à bord de son vol sans entrave.

C’est peut-être le moment dans l’histoire où vous pensez : « Eh bien, ils ne pouvaient pas s’attendre à ce que quelqu’un détourne l’avion. » Mais même s’ils ne l’ont apparemment pas fait, ils auraient absolument dû le faire.

De nos jours, notre idée des pirates de l’air est soit DB Cooper, les terroristes derrière les attentats du 11 septembre, soit ces prisonniers décousus de Air conditionné. Mais en 1971, les détournements d’avions étaient devenus monnaie courante. En fait, Voix note qu’« entre mai 1961 et la fin de 1972, il y a eu 159 détournements dans l’espace aérien américain ». Les détournements, ou comme on les appelait familièrement, les « skyjackings », étaient suffisamment courants pour que, l’année précédant l’affaire DB Cooper, la troupe de comédie britannique Monty Python ait diffusé un sketch se moquant de la fréquence absurde de ces actes.

Le détournement de ciel de DB Cooper, expliqué

« À bord du Boeing, (Cooper) avait un bourbon et un soda, fumait des cigarettes et a donné à un agent de bord une note disant qu’il avait une bombe », Biographie rapports. En fait, l’agent de bord à qui la note a été transmise, Florence Schaffner, n’a même pas lu la note au départ.

Geoffrey Gray Skyjack : la chasse à DB Cooper explique en détail à quel point les agents de bord de l’époque étaient victimes de harcèlement et de comportements inappropriés de la part des passagers. Schaffner a probablement supposé que la note était simplement une missive suggestive d’un voyageur amoureux jusqu’à ce que l’homme lui murmure: « Mademoiselle, vous feriez mieux de regarder cette note. J’ai une bombe. »

Mais est-ce que Cooper vraiment tu as une bombe ? Eh bien, il avait certainement « une mallette contenant des fils et des bâtons rouges », et cela lui suffisait pour faire entendre ses revendications. Que voulait Cooper ? « 200 000$ en billets de 20$, ainsi que quatre parachutes. »

Billets de 20 dollars utilisés par le pirate de l'air DB CooperBillets de 20 dollars utilisés par le pirate de l'air DB Cooper

Ces billets de 20 dollars décomposés étaient identiques aux billets remis au pirate de l’air DB Cooper le 24 novembre 1971.Bettmann – Getty Images

La grande évasion de DB Cooper

C’est ici que nous obtenons notre première preuve que Cooper en savait un peu plus que votre pirate de l’air habituel. La demande de Cooper de quatre parachutes a été faite pour que ceux au sol pensent qu’il avait l’intention de prendre un otage avec lui. S’il n’en avait demandé que deux (le parachutisme implique toujours deux parachutes : le principal et le secours), il y aurait eu une chance qu’on lui ait donné des parachutes factices afin qu’il chute jusqu’à la mort plutôt que de s’en tirer avec l’argent. (Nos stratégies anti-piratage à l’époque étaient plutôt mauvaises, et celle-ci n’était même pas l’idée la plus stupide que nous ayons eue.) Mais ils ne prendraient pas le risque que cela arrive à un otage innocent. Cooper avait le contrôle.

Cela signifiait que Cooper avait réussi. L’avion a atterri à Seattle, les otages ont été échangés contre la rançon et un équipage réduit (« deux pilotes, un mécanicien navigant et une hôtesse de l’air ») a ramené Cooper dans les airs, en direction de Mexico. Cooper a demandé aux pilotes de « voler à une altitude inférieure à 10 000 pieds, à une vitesse inférieure à 200 nœuds » et d’abaisser les escaliers arrière de l’avion. Il a ensuite descendu ces escaliers, sans être vu, et a sauté en parachute dans la nuit, avec 200 000 $ en remorque, ne laissant derrière lui qu’une cravate noire (et quelques mégots de cigarettes qui ont depuis disparu).

Comment Dan Cooper est devenu DB Cooper

Ce que Cooper ne pouvait pas contrôler, cependant, c’était si quelqu’un avait raison avec son faux nom.

Vous vous souviendrez qu’il a donné le nom de « Dan Cooper » lors de l’achat de son billet d’avion. Il a peut-être emprunté ce surnom à une bande dessinée franco-belge intitulée Les Aventures de Dan Cooper, dont les récits impliquaient notamment « un saut d’avion avec un parachute, ainsi qu’une rançon livrée dans un sac à dos ». Alors, comment est-il devenu DB ? Simple. Le journaliste James Long, du Journal de l’Oregon à Portland, je me suis simplement trompé de nom. « Soit parce que le Nord-Ouest (source) me l’a mal donné, soit parce que la connexion (téléphonique) bruyante m’a aidé à mal le comprendre », avouera plus tard Long au Horaires de Los Angeles.

Mais cela est resté, et DB Cooper est devenu le nom qui lui a valu à la fois l’infamie et, dans certains coins, le statut de héros populaire au sein d’une contre-culture en déclin, désespérée à la recherche des restes de « l’anti-establishment ».

Qu’est-il arrivé à DB Cooper ?

Alors qu’est devenu DB Cooper ? Personne ne le sait vraiment. Bien que l’argent de la rançon n’ait jamais été mis en circulation, une partie a été retrouvée en 1980, gravement décomposée et enterrée sur la rive nord du fleuve Columbia, découverte par Brian Ingram, 8 ans.

carte de la zone où l'argent a été trouvé lors d'un détournementcarte de la zone où l'argent a été trouvé lors d'un détournement

Une carte de la zone de Vancouver, Washington, où une partie de l’argent de DB Cooper a été trouvée en février 1980.Bettmann – Getty Images

Bien que des suspects soient apparus au fil des années, tous ont été exclus pour diverses raisons par le FBI. Et en 2016, le FBI a officiellement clos l’enquête sur DB Cooper, choisissant de consacrer ses ressources ailleurs.

Mais cela n’a pas empêché des détectives citoyens comme Eric Ulis d’essayer de résoudre l’affaire Cooper.

Pourquoi nous soucions-nous toujours de DB Cooper ?

Ce qui nous ramène au « Pourquoi? » Qu’est-ce qui pousse les gens à revenir vers DB Cooper, longtemps après que le crime, l’enquête et toute cette époque de voyages aériens non sécurisés et occasionnels soient tous consignés dans les livres d’histoire ?

Sean et Carrie McCabe, dont le podcast sur les vrais crimes N’est-ce pas effrayant ? avec Sean et Carrie a couvert Cooper dans un premier épisode, ayez une idée de la raison pour laquelle l’intrépide criminel d’avion aux lunettes cool reste dans la conscience publique.

« Tout d’abord, comme dans toutes les meilleures histoires policières vraies, c’est parce qu’il n’y a pas de réponse claire », explique Sean. PopMech. « Nous ne savons pas qui était ce type, et nous ne le saurons probablement jamais avec certitude. Et cela laisse la possibilité à chacun d’apporter sa propre opinion et sa propre casquette d’enquêteur, et de spéculer sans aucune crainte d’avoir jamais vraiment tort. »

Carrie suggère que c’est aussi la nature du crime de Cooper qui incite les gens à y revenir :

« DB Cooper était plutôt un personnage cool. Il n’a blessé personne (à part peut-être lui-même) dans son crime, il n’a pas utilisé de force physique agressive. Je pense que cela fait de lui un objet de fascination que les gens peuvent être plus ouvertement. plus intéressé que, disons, un tueur en série. S’intéresser au vrai crime s’accompagne souvent de nombreuses mises en garde – « Je n’aime pas Jeffrey Dahmer, j’aime juste en apprendre davantage sur sa pathologie », etc. – mais avec le caractère relativement sans victime de Cooper crime, vous n’avez pas besoin de vous sentir effrayant si vous êtes intéressé.

« Nous n’avons pas besoin de cosigner les actions de Dan Cooper pour qu’une toute petite partie de nous souhaite être lui », confirme Sean.

Lorsqu’on leur demande s’ils pensent que l’affaire DB Cooper sera un jour résolue, les podcasteurs admettent que c’est peu probable. « Mon Dieu, j’essaie de penser à la réponse « amusante », mais… non ? » dit Sean. « Probablement pas. Aucun argent n’a jamais été dépensé, ce qui me fait penser que notre ‘M. Cooper’ est probablement mort dans le saut. »

« Je pense que la seule façon de le déchiffrer, c’est si… », ajoute Carrie, « … à ce stade, quelqu’un présente une preuve concrète que son parent décédé était Cooper, comme une pile d’argent manquant. « .

Ou peut-être, juste peut-être, qu’un résidu d’alliage sur une cravate pourrait être de nature à ouvrir toute cette affaire en grand…

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