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Une roche spatiale extraterrestre découverte en Égypte « pourrait être la première preuve sur Terre d’une rare explosion de supernova »

Une roche spatiale extraterrestre découverte en Égypte pourrait être la première preuve sur Terre d’une rare explosion de supernova, selon des scientifiques

  • Les scientifiques pensent avoir trouvé la première preuve sur Terre d’une explosion de supernova
  • Ils ont étudié la pierre extraterrestre Hypatia qui a été trouvée en Egypte en 1996
  • La composition chimique et la structure de la roche suggèrent qu’elle contient du gaz de supernova
  • Pendant des milliards d’années, ce gaz et cette poussière auraient formé le corps parent d’Hypatia

Une roche extraterrestre découverte en Égypte il y a plus de 25 ans pourrait être la première preuve sur Terre d’une rare explosion de supernova, ont affirmé des scientifiques.

Les chercheurs ont analysé la pierre Hypathia et ont découvert que sa composition chimique et ses motifs suggèrent qu’elle contient des morceaux du nuage de poussière et de gaz qui entourent une supernova de type « bougie standard » (ou de type Ia).

Ces explosions stellaires, qui sont parmi les plus énergétiques de l’Univers, se produisent lorsqu’une naine blanche dense engloutit une autre étoile proche.

Le mélange de poussière et de gaz d’une telle supernova se serait progressivement transformé en un solide sur des milliards d’années, ont déclaré les experts, avant de former le corps parent d’Hypatie.

Découverte explosive : La pierre extraterrestre Hypathia, qui a été découverte en Égypte il y a plus de 25 ans, pourrait être la première preuve sur Terre d’une rare explosion de supernova, selon les scientifiques

Une roche spatiale extraterrestre découverte en Égypte « pourrait être la première preuve sur Terre d’une rare explosion de supernova »

Les chercheurs ont analysé la pierre Hypathia (photo) et ont découvert que sa composition chimique et ses motifs suggèrent qu’elle contient des morceaux de nuage de poussière et de gaz entourant une supernova de type Ia

« Dans un sens, nous pourrions dire que nous avons attrapé une explosion de supernova Ia en flagrant délit, parce que les atomes de gaz de l’explosion ont été capturés dans le nuage de poussière environnant, qui a finalement formé le corps parent d’Hypatie », a déclaré le géochimiste Jan Kramers, du Université de Johannesburg en Afrique du Sud.

Les chercheurs ont analysé un petit échantillon d’Hypatia pour trouver des indices sur l’endroit où la pierre avait été et comment elle s’était formée.

Ils ont découvert qu’il avait un niveau inhabituellement bas de silicium, de chrome et de manganèse, ce qui signifiait qu’il était peu probable que la roche se soit formée dans le système solaire interne.

Il avait également des niveaux élevés de cuivre, de soufre, de fer, de phosphore et de vanadium.

Les scientifiques ont déclaré que cette composition était très différente de tous les objets trouvés dans notre coin de la galaxie de la Voie lactée.

Leur analyse a également exclu la possibilité que la pierre ait pu se former à partir d’une étoile géante rouge ou d’une supernova de type II – cette dernière étant exclue car la roche contenait trop de fer par rapport au silicium et au calcium.

Par conséquent, les experts pensent qu’il s’agit des restes d’une supernova de type Ia.

« Si cette hypothèse est correcte, la pierre d’Hypatie serait la première preuve tangible sur Terre d’une explosion de supernova de type Ia », a déclaré Kramers.

« Peut-être tout aussi important, cela montre qu’une parcelle anormale individuelle de poussière de l’espace extra-atmosphérique pourrait en fait être incorporée dans la nébuleuse solaire à partir de laquelle notre système solaire a été formé, sans être complètement mélangée. »

Une roche spatiale extraterrestre découverte en Égypte « pourrait être la première preuve sur Terre d’une rare explosion de supernova »

Les chercheurs ont découvert que la roche avait un niveau inhabituellement bas de silicium, de chrome et de manganèse, ce qui signifiait qu’il était peu probable qu’elle se soit formée dans le système solaire interne.

Une roche spatiale extraterrestre découverte en Égypte « pourrait être la première preuve sur Terre d’une rare explosion de supernova »

Les experts ont analysé 15 éléments dans la pierre et ont découvert qu’un certain nombre d’entre eux seraient appariés si l’objet provenait d’une explosion d’étoile naine blanche dense

Les chercheurs ont analysé 15 éléments dans la pierre et ont découvert qu’un certain nombre d’entre eux seraient appariés si l’objet provenait d’une explosion dense d’étoiles naines blanches.

Cependant, six autres éléments – le chlore, le potassium, l’aluminium, le phosphore, le zinc et le cuivre – ne correspondaient pas à un modèle de supernova de type Ia.

Les experts ont dit qu’ils avaient une explication possible à cela.

« Étant donné qu’une étoile naine blanche est formée à partir d’une géante rouge mourante, Hypatia aurait pu hériter de ces proportions d’éléments pour les six éléments d’une étoile géante rouge », a déclaré Kramers.

« Ce phénomène a été observé dans des étoiles naines blanches dans d’autres recherches. »

La recherche a été publiée dans la revue Icarus.

DES SUPERNOVAE SE PRODUIT LORSQU’UNE ÉTOILE GÉANTE EXPLOSE

Une supernova se produit lorsqu’une étoile explose, projetant des débris et des particules dans l’espace.

Une supernova ne brûle que pendant une courte période de temps, mais elle peut en dire long aux scientifiques sur la façon dont l’univers a commencé.

Un type de supernova a montré aux scientifiques que nous vivons dans un univers en expansion, qui croît à un rythme toujours plus rapide.

Les scientifiques ont également déterminé que les supernovas jouent un rôle clé dans la distribution des éléments dans tout l’univers.

Une roche spatiale extraterrestre découverte en Égypte « pourrait être la première preuve sur Terre d’une rare explosion de supernova »

En 1987, des astronomes ont repéré une « supernova titanesque » dans une galaxie voisine flamboyante avec la puissance de plus de 100 millions de soleils (photo)

Il existe deux types connus de supernova.

Le premier type se produit dans les systèmes d’étoiles binaires lorsque l’une des deux étoiles, une naine blanche carbone-oxygène, vole de la matière à son étoile compagne.

Finalement, la naine blanche accumule trop de matière, provoquant l’explosion de l’étoile, entraînant une supernova.

Le deuxième type de supernova se produit à la fin de la vie d’une seule étoile.

Au fur et à mesure que l’étoile manque de combustible nucléaire, une partie de sa masse s’écoule dans son noyau.

Finalement, le noyau est si lourd qu’il ne peut pas supporter sa propre force gravitationnelle et le noyau s’effondre, entraînant une autre explosion géante.

De nombreux éléments trouvés sur Terre sont fabriqués au cœur des étoiles et ces éléments voyagent pour former de nouvelles étoiles, des planètes et tout le reste de l’univers.

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