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Une taupe secrète au sein du Front national qui a aidé à emprisonner des racistes

En tant qu’adolescent recrue du Front national, Matthew Collins était habitué à une violence insensée.

Pourtant, il a été stupéfait par les scènes dont il a été témoin un après-midi à la fin des années 1980 : des dizaines de ses pairs, armés de marteaux, attaquant violemment un groupe de femmes qui manifestaient dans une bibliothèque locale à Welling, dans le sud de Londres, contre le parti national britannique (BNP). décision d’ouvrir une librairie dans le quartier.

« De toutes les violences que j’ai vues, c’était la plus écœurante », dit Collins. «Des personnes impuissantes sont jetées. J’ai regardé autour de moi ces gens qui étaient mes amis les plus proches et les plus chers – et j’ai réalisé qu’ils étaient aussi les personnes les plus dérangées que j’aie jamais rencontrées.

Collins n’avait que 17 ans à l’époque, mais ce moment s’est avéré être le début d’un voyage extraordinaire qui a conduit l’homme de 50 ans à devenir d’abord un informateur d’extrême droite – et plus tard un gestionnaire dirigeant un réseau de taupes qui contribuerait, à terme, à faire tomber le BNP.

Dans le processus, il a aidé à emprisonner des dizaines de personnalités d’extrême droite, tandis que les informations de l’un de ses espions ont aidé à démanteler un groupe terroriste néonazi, dont l’un des membres présumés avait comploté pour tuer un député travailliste.

Tout cela a un prix énorme : Collins a reçu des centaines de menaces de mort et a passé une grande partie de sa vie à regarder par-dessus son épaule.

« Je fais ça depuis longtemps, donc je me suis fait de nouveaux ennemis tout en gardant les anciens », explique-t-il.

Maintenant, le parcours remarquable de Collins, du raciste de lecture de Mein Kampf à un militant antifasciste engagé, a pris vie sur le petit écran.

La nuit dernière a vu la première du nouveau drame d’ITV The Walk-In – basé sur le livre du même nom de Collins – dans lequel il est joué par l’acteur Stephen Graham.

« C’est un honneur, mais il est important que les gens réalisent que ces choses se produisent vraiment », a déclaré Collins. « C’est une histoire importante mais c’est aussi ma vie qu’ils montrent. »

Le Walk-In se concentre sur le complot de 2017 visant à tuer la députée travailliste Rosie Cooper. Après le meurtre de son collègue député travailliste Jo Cox l’année précédente, Collins a appris d’un informateur que des membres du groupe interdit National Action prévoyaient une attaque à la machette contre Cooper.

Son agresseur potentiel, Jack Renshaw, a ensuite été emprisonné à vie.

Collins a reçu des messages cryptés que les membres de National Action avaient écrits à son sujet. Parmi elles, des menaces de mort. « Ils étaient obsédés par moi. Des messages parlant de me tuer, de violer ma mère », se souvient-il.

Une taupe secrète au sein du Front national qui a aidé à emprisonner des racistes

Le plus jeune de quatre garçons, Collins a été élevé dans un domaine à Lewisham, dans le sud-est de Londres, par une mère célibataire après que son père a quitté la maison alors qu’il n’avait que cinq ans.

« Nous étions maigres, mais il y avait toujours des rires », dit-il.

Pourtant, adolescent, Collins a été séduit par le racisme qui tenait alors sous son emprise des poches de quartiers populaires.

« Il n’y avait pas de haine raciale dans notre maison, mais j’ai formé ces opinions », dit-il. ‘Je ne sais pas pourquoi, mais je l’ai fait.

«Je suis allé chercher l’extrême droite. Et si vous avez grandi dans le sud de Londres à l’époque, ce n’était pas difficile de le trouver.

En 1987, à l’âge de 15 ans, Collins avait rejoint le Front national. « Ma famille a dit que c’était la chose la plus stupide que j’aie faite – et ils avaient raison. » Vu à travers le prisme de son expérience ultérieure, il peut néanmoins éprouver de la compassion pour ce groupe de jeunes hommes privés de leurs droits.

« Vous rejoignez un gang d’hommes désespérément tristes et égarés qui ont une idée d’une Grande-Bretagne qui n’a jamais existé et qui étaient unis par l’idée que s’ils pouvaient revenir en arrière, les choses dans leur vie mondaine seraient meilleures », dit-il. .

L’adhésion se composait souvent d’un peu plus que le genre d’activité qui caractérise tout groupe de campagne de quartier, de la distribution de tracts à des réunions interminables.

« La principale différence », dit Collins, « est qu’elle a été ponctuée d’une violence extrême – en grande partie contre quiconque était perçu comme ayant des opinions différentes. »

Cela comprenait des femmes faisant une manifestation pacifique, comme l’a fait un groupe ce soir d’été en 1989.

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« Bêtement, je pensais que nous allions exercer notre droit à la liberté d’expression », a déclaré Collins à propos de sa décision de fréquenter la bibliothèque. «Mais, au lieu de cela, ils ont décidé de battre ces gens. C’était juste de la haine.

Se sentir malade était une chose, mais faire quelque chose en était une autre. « C’était difficile de partir – c’étaient les seuls amis que j’avais à ce moment-là », explique Collins.

« J’ai travaillé pour eux ; c’était une énorme partie de ma vie. Je voulais sortir, j’avais besoin de sortir – mais je ne savais tout simplement pas comment le faire.

Agissant par instinct, il a téléphoné à la principale publication antifasciste Searchlight.

« C’était moins un saut qu’il n’y paraît », explique-t-il. « Tout le monde était au courant des groupes rivaux ; nous étions obsédés par eux. J’ai passé un coup de téléphone sans savoir que cela changerait ma vie pour toujours.

Une double vie s’ensuivit alors – une partie membre du Front national, une partie perturbateur : un monde de réunions secrètes remettant des listes de membres clandestines, des documents et des rapports sur les activités prévues, tout en rompant le pain avec les personnes dont il sapait les groupes de l’intérieur.

« Ce n’était pas la chose la plus facile à faire », dit-il. « Aussi dégoûté que je sois devenu, ces gens étaient toujours mes amis. »

Pourtant, les compensations étaient assez claires : un certain nombre d’attaques ont été déjouées grâce à son intelligence. « Je sais que j’ai fait un travail concret », dit-il. « J’ai pu transmettre des informations sur les assaillants dans les cas où des personnes avaient été violemment agressées et j’ai pu avertir d’autres attaques et les arrêter », dit-il. Celles-ci comprenaient une attaque planifiée contre un cimetière juif à Portsmouth.

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Comme tous les informateurs, la peur de la découverte était toujours présente : plus d’une fois, Collins s’est retrouvé à se demander comment les informations fuyaient – qui était le rat et où il se cachait. « Des groupes comme celui-là prospèrent grâce à la paranoïa », dit-il.

Collins « s’en est tiré » jusqu’en 1993, lorsque la série documentaire télévisée World In Action a diffusé un documentaire révolutionnaire, auquel il avait contribué, sur l’organisation terroriste néonazie Combat 18.

« Il est sorti et environ deux minutes plus tard, j’ai reçu un appel de quelqu’un disant: » Nous pensons que c’est vous « .

Sous la pression de la police antiterroriste, Collins s’enfuit, réservant un vol pour Melbourne. « J’ai essayé de m’intégrer en tant que routard », dit-il. « J’ai fait de la cueillette de fruits, j’ai rencontré une fille, je me suis marié, j’ai divorcé. J’ai passé dix ans à attendre désespérément de rentrer à la maison.

L’opportunité s’est présentée en 2003, lorsqu’on lui a demandé de participer à un documentaire de la BBC qui racontait l’histoire de son travail d’infiltration.

Enhardi, il est rentré chez lui et a commencé à travailler à plein temps pour Searchlight – maintenant appelé Hope Not Hate – recrutant des jeunes comme le garçon qu’il avait été autrefois, profondément ancré dans l’idéologie déformée de l’extrême droite.

C’est un travail délicat dans lequel Collins a un avantage unique. « J’ai été cette personne », dit-il.

Le recrutement est une affaire aléatoire. « Certaines taupes viennent vous voir parce qu’elles sont mercenaires et veulent vendre une information ponctuelle », dit-il.

« Certains travaillent avec nous pendant quelques mois, puis ils s’en vont. Mais il y a aussi une taupe que j’ai depuis 12 ans.

Collins, sa deuxième épouse et leurs trois enfants ont déménagé trois fois au milieu de ce qu’il appelle des «menaces tangibles» pour leur vie. Il a également souffert d’un trouble de stress post-traumatique.

Néanmoins, il fait de son mieux pour séparer son travail et sa vie de famille. « Nous ne discutons pas de mon travail à la maison ou avec des amis », dit-il. « Beaucoup d’entre eux seront un peu choqués lorsqu’ils regarderont le programme. »

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