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Une usine britannique de micropuces risque la fermeture si l’accord avec la Chine est approuvé, ont averti les ministres

La plus grande usine de micropuces de Grande-Bretagne sera probablement fermée et la production transférée à Shanghai si les ministres autorisent une prise de contrôle chinoise de l’entreprise, a averti un rapport.

Les chercheurs du groupe de réflexion Policy Exchange ont affirmé qu’il y avait une « forte possibilité » que le nouveau propriétaire de Newport Wafer Fab, Nexperia, cherche à l’avenir à déplacer les installations de l’entreprise hors du sud du Pays de Galles.

Cela risque de renforcer la mainmise de la Chine sur le marché mondial des semi-conducteurs, a déclaré le groupe de réflexion, qui a subi d’énormes perturbations en raison de la politique stricte du zéro-Covid du pays et des blocages ultérieurs.

Les semi-conducteurs sont un composant crucial des appareils électriques tels que les smartphones et les téléviseurs, et sont essentiels dans la construction automobile.

Le Policy Exchange a déclaré que Kwasi Kwarteng, le secrétaire aux affaires, devrait tenir compte de ces implications lorsqu’il décidera d’annuler l’accord, ont-ils déclaré, aux côtés des préoccupations américaines et des applications militaires de la technologie de l’entreprise.

Les chercheurs ont déclaré : « Il est fort possible que lorsque l’usine de Shanghai de Wingtech atteindra sa pleine capacité, la société fermera Newport et déplacera la production vers la Chine, soutenant ainsi la volonté de la Chine de réduire les importations de semi-conducteurs.

Nexperia, qui appartient à Wingtech, cotée à Shanghai, a qualifié de « non-sens » les suggestions de délocaliser la production de Newport Wafer Fab à l’étranger.

Un porte-parole a déclaré: «C’est un non-sens complet. Il n’y a aucune base factuelle pour une telle conjecture vaine. En plus d’acquérir le site de Newport Wafer Fab, remboursant un prêt de 17 millions de livres sterling au gouvernement gallois, Nexperia a engagé un nouvel investissement de 160 millions de livres sterling dans ses activités au Royaume-Uni au cours de l’année écoulée, pour aider à répondre à la forte demande mondiale de semi-conducteurs.

« Cet investissement a sécurisé les 450 emplois manufacturiers de grande valeur à Newport, avec 50 autres personnes déjà embauchées, ainsi que les 1 000 sur notre site de Manchester.

« Ce ne sont pas les actions d’une entreprise qui est sur le point de fermer boutique. »

La prise de contrôle de 63 millions de livres sterling de Newport Wafer Fab a été annoncée l’année dernière, mais a provoqué une réaction furieuse de la part des députés, au milieu des inquiétudes concernant la propriété chinoise croissante des actifs technologiques dans le monde.

M. Kwarteng a annoncé un examen de la sécurité nationale de la prise de contrôle en mai, mais une décision a été retardée au milieu d’une scission du Cabinet sur la question.

L’usine a connu des difficultés financières pendant la pandémie, permettant à la société néerlandaise Nexperia, qui possédait 14% de Newport Wafer Fab, d’exercer une option d’achat.

Les ministres avaient initialement approuvé l’accord, mais M. Kwarteng a ensuite ordonné un examen détaillé en vertu de la nouvelle législation sur la sécurité nationale.

Les lois lui donnent le pouvoir d’annuler la prise de contrôle une fois qu’une enquête a été menée.

Les appels au blocage de la prise de contrôle se sont multipliés dans un contexte de pénurie mondiale de puces et d’inquiétudes croissantes concernant les ambitions technologiques de la Chine.

Un groupe de membres du Congrès américain a exhorté Joe Biden à intervenir si la prise de contrôle n’est pas annulée, affirmant que le Royaume-Uni devrait être retiré d’une liste blanche de sécurité qui permet aux investissements britanniques en Amérique d’éviter le filtrage.


telegraph Uk

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