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Une «vague senior» de Covid-19 augmente les hospitalisations




CNN

Lorsque Linda Stewart a senti un chatouillement dans sa gorge il y a quelques semaines, elle s’est inquiétée.

C’est une femme de 76 ans, et elle était bien consciente des risques posés à sa santé et à celle de son mari par Covid-19, la grippe et d’autres rhumes balayant les États-Unis au milieu d’une saison difficile. virus respiratoires.

« Je ne veux pas prendre de risques avec ma santé », a-t-elle déclaré.

Jusqu’à présent cet hiver, la hausse de Covid-19 semble être relativement modérée – les hospitalisations augmentent dans la plupart des États, bien que le taux global ne soit encore qu’une fraction de ce qu’il était lors d’autres surtensions.

Mais pour les personnes âgées comme Stewart, la situation est beaucoup plus grave. Les hospitalisations chez les personnes âgées approchent du pic de la poussée du Delta et augmentent rapidement.

Et l’écart d’âge n’a jamais été aussi grand. Depuis octobre, le taux d’hospitalisation Covid-19 chez les seniors est au moins quatre fois supérieur à la moyenne. Même lors de la première vague hivernale en 2020, lorsque Covid-19 a balayé les maisons de retraite, il n’y a jamais eu plus du triple de la différence.

Tout au long de la pandémie, un test Covid-19 positif pour un senior a porté un poids supplémentaire. Seulement environ 13% de tous les cas signalés aux États-Unis concernaient des personnes de 65 ans et plus, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention des États-Unis. Mais environ la moitié de toutes les hospitalisations et les trois quarts de tous les décès sont survenus dans ce groupe d’âge.

Le taux d’hospitalisation de Covid-19 pour les personnes âgées a généralement augmenté et diminué conformément aux tendances plus larges, culminant l’hiver dernier lors de la poussée d’Omicron et chutant considérablement en été. Mais par rapport aux autres groupes d’âge, les taux d’hospitalisation ont toujours été plus élevés chez les personnes de 65 ans et plus.

Le Dr Eric Topol, médecin et professeur de médecine moléculaire à Scripps Research, a qualifié la poussée actuelle de « vague senior ».

« En ce moment, nous avons un mur d’immunité construit contre la famille Omicron – entre les injections et les infections précédentes et leurs combinaisons – qui semble maintenir les jeunes dans une assez bonne position. Mais le système immunitaire des personnes âgées n’est pas aussi fort », a déclaré Topol.

Les jeunes adultes immunodéprimés subissent également probablement des effets disproportionnellement graves de la dernière vague, a-t-il dit, mais il n’y a pas suffisamment de données pour comprendre les tendances de cette population également.

Des variantes plus récentes et plus immunitaires et une utilisation relativement faible de traitements comme Paxlovid peuvent avoir joué un rôle dans l’augmentation du taux d’hospitalisation chez les personnes âgées, a déclaré Topol.

Mais « le principal coupable est le manque de rappel » avec des taux « terriblement insuffisants », a-t-il déclaré. « Tout indique une baisse de l’immunité. Si plus d’aînés avaient leur rappel, l’effet serait minime.

Stewart a déclaré qu’elle avait assoupli les mesures d’atténuation personnelles, mais qu’elle surveillait toujours les tendances de Covid-19. Elle a trouvé un équilibre entre la prudence et le contentement qui, selon elle, fonctionne pour elle, mais se faire vacciner est vraiment ce qui l’aide le plus à se sentir en sécurité.

« Je fais attention à ce que ça reprenne, donc je suis un peu plus prudente que je ne l’étais, disons, il y a six semaines », a-t-elle déclaré. « Avec le pick-up, je ne suis pas revenu à la façon dont je le maniais il y a quelques années, mais je suis plus conscient de qui je suis et je porte peut-être un peu plus mon masque qu’avant. »

Un test à domicile était négatif pour Covid-19 et confirmé par un autre test au volant d’un fournisseur de soins de santé, ce qui a apporté un certain soulagement, a-t-elle déclaré. Mais même si c’était positif, savoir qu’elle était vaccinée et boostée l’a rassurée.

« C’était toute l’idée d’être si proactif avec tous ces vaccins. Il y avait de très bonnes chances que oui, vous tombiez malade, mais vous ne tomberiez pas aussi malade que quelqu’un qui n’a pas reçu tous ses vaccins et il y avait de très bonnes chances que vous ne finissiez pas à l’hôpital. elle a dit. « Donc, cela m’a vraiment donné un sentiment de sécurité à certains égards que même si je l’obtenais, ce ne serait pas vraiment mauvais. »

Mais la plupart des personnes âgées ne sont pas aussi bien protégées que Stewart.

Selon les données du CDC, seulement environ un tiers de la population de 65 ans et plus a reçu une injection de rappel mise à jour – un nombre inquiétant pour les experts en santé publique.

« C’est très, très préoccupant », a déclaré le Dr Preeti Malani, médecin à l’Université du Michigan Health, spécialisé dans les maladies infectieuses et la médecine gériatrique.

« Il y a un nombre important de personnes qui ont effectivement reçu des rappels précédents qui n’ont pas reçu celui-ci et je crains qu’il y ait confusion, qu’il y ait désinformation. Alors aux seniors – et à tous les autres – je dis : si vous n’avez pas été boosté, allez vous faire booster. »

Une enquête récente de la Kaiser Family Foundation a révélé que 60% des personnes âgées s’inquiétaient d’une augmentation des cas de Covid-19 et des hospitalisations cet hiver – une part bien plus importante que la moyenne.

Plus de 40% craignaient de tomber eux-mêmes gravement malades, mais presque autant ont déclaré qu’ils ne prévoyaient pas de recevoir le rappel mis à jour de si tôt. En fait, près d’un quart des personnes âgées déclarent ne pas avoir l’intention de l’obtenir ou ne l’obtiendront que si nécessaire.

Les vaccins – y compris le rappel mis à jour – continuent de s’avérer efficaces pour prévenir les maladies graves. Mais l’utilisation des rappels chez les personnes âgées, bien que faible, est beaucoup plus élevée que pour les autres tranches d’âge. Moins de 10% des adultes de moins de 50 ans et moins de 5% des enfants ont reçu leur rappel mis à jour, selon les données du CDC.

Pourtant, les experts affirment que l’écart des taux de vaccination ne suffit pas à expliquer l’écart important et croissant des taux d’hospitalisation.

« La vérité est, vraiment, n’importe qui peut obtenir cela », a déclaré Malani. «Mais plus vous êtes âgé, plus vous êtes susceptible d’avoir des symptômes graves, plus vous risquez d’être hospitalisé et plus vous risquez de mourir. »

Selon les experts, les maladies infectieuses comme le Covid-19 ne se propagent pas différemment chez les personnes âgées et chez les jeunes. Au lieu de cela, la famille, les amis et la communauté au sens large sont souvent ceux qui apportent le Covid-19 aux personnes âgées – qui sont plus susceptibles de subir des conséquences plus graves.

« Les personnes âgées sont les plus à risque, mais nous le leur apportons », a déclaré Malani. « Une chose unique aux personnes âgées est que beaucoup d’entre elles sont des grands-parents et beaucoup d’entre elles s’occupent de leurs petits-enfants. Ils sont donc parfois infectés par leurs petits-enfants, qui peuvent aussi aller à l’école ou à la garderie.

De nombreuses personnes âgées vivent dans des environnements collectifs comme les maisons de retraite, qui présentent également des risques uniques, a-t-elle déclaré.

Mais il n’en reste pas moins que les personnes âgées, bien que plus vulnérables aux conséquences graves, ne sont pas les principaux moteurs de propagation dans la population.

Un rapport de surveillance du gouvernement publié plus tôt ce mois-ci a révélé que les épidémies dans les maisons de soins étaient «fortement associées à la propagation dans la communauté».

Et les Ehpad sont encore particulièrement vulnérables cet hiver. Les cas hebdomadaires parmi les résidents ont déjà dépassé toutes les poussées précédentes, à l’exception de la vague hivernale initiale et de la vague Omicron, et ils continuent d’augmenter. Mais seuls 47% des résidents et 22% du personnel sont « à jour » en matière de vaccins, selon les données des Centers for Medicare et Medicaid Services américains.

«Nous aurions tous espéré avoir un vaccin qui empêche la transmission. Nous n’avons pas de vaccin qui fait cela, mais il réduit la transmission et réduit les conséquences graves », a déclaré Janet Hamilton, directrice exécutive du Council of State and Territorial Epidemiologists.

Pour cette seule raison, les personnes âgées qui interagissent avec d’autres personnes âgées devraient se faire vacciner pour aider à minimiser les conséquences graves, a-t-elle déclaré.

« Mais vraiment, tous ceux qui entrent en contact avec des groupes à haut risque devraient être la cible principale pour se faire vacciner », a-t-elle déclaré.

Stewart prévoit d’accueillir à nouveau sa famille pour Noël cette année, pour la première fois depuis le début de la pandémie.

« Nous nous soucions des personnes avec lesquelles nous interagissons. Il n’y a aucun risque excessif que nous avons ressenti en nous réunissant en famille. C’est un peu notre groupe de sécurité », a-t-elle déclaré.

Elle et son mari se réunissent également avec de petits groupes d’amis qui, à leur avis, sont également vaccinés et tout aussi prudents, mais ils prévoient toujours de rester à l’écart des matchs de baseball – même si c’est l’un de leurs passe-temps préférés.

« Nous aimons aller aux matchs de baseball. Nous sommes de vrais fans et nous soutenons beaucoup notre équipe, mais il y a beaucoup de risques là-bas. Nous prenons le ferry et pendant ce voyage, vous roulez très près de beaucoup d’autres personnes. Et aller au stade, encore une fois, nous sommes très proches de beaucoup d’étrangers », a-t-elle déclaré. « C’est encore trop risqué. »

Malani, la spécialiste des maladies infectieuses, a déclaré qu’elle avait récemment parlé à un ami qui semblait demander la permission de retrouver sa famille cette saison des fêtes. Elle était impatiente de célébrer en personne avec ses proches après des années passées, mais soucieuse de baisser sa garde au milieu d’une saison difficile des virus respiratoires.

« Il s’agit de trouver un équilibre, car les virus sont dangereux, mais l’isolement l’est aussi », a-t-elle déclaré. « Il y a toujours une voie à suivre et pour l’instant, c’est par la vaccination. »


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